Alors que la pandémie du COVID-19 continue d'affecter les établissements d'enseignement supérieur du monde entier, un diplômé de l'Université de Géorgie du Nord (UNG) et deux membres du corps professoral mènent des recherches sur la crise des soins de santé.

Samantha Perry, diplômée de décembre 2019, est coordonnatrice de la recherche clinique au Center for Advanced Research and Education de Gainesville, en Géorgie. Cofondé et dirigé par le Dr Chris Recknor, le centre est l'un des 10 sites au monde à rechercher un traitement potentiel contre le COVID-19. Plus précisément, le centre étudie les effets du médicament Leronlimab sur les survivants du COVID-19 à la recherche de secours après plusieurs semaines de lutte contre la maladie.

« Nous travaillons des heures supplémentaires avec un équipement de protection individuelle complet pour mener à bien cette étude », a déclaré Perry, qui a obtenu un baccalauréat ès sciences en biologie et un diplôme d'associé en sciences sur la voie de la chimie. « Nous sommes très reconnaissants envers nos patients qui se sont portés volontaires pour participer à cette étude. »

De son côté, Perry accueille les patients, prend leurs signes vitaux et documente leurs symptômes pour un rapport à une société pharmaceutique. Elle travaille également avec les médicaments de l'essai clinique de phase II en double aveugle, qui comprend la préparation du médicament expérimental et l'appel de médicaments pour les patients s'ils ont besoin d'autres prescriptions liées à l'étude.

Perry, qui travaille au centre depuis juin, peut à peine croire que ses contributions feront une différence non seulement dans sa communauté, mais dans le monde.

« Nous pouvons travailler jusqu'à un quart de 10 à 12 heures », a déclaré Perry. « Cela semble fatigant, mais c'est gratifiant. »

Deux membres du corps professoral de l'UNG ont également mené des recherches importantes au niveau local et international sur la pandémie de COVID-19 avec des résultats enrichissants.

Le Dr Jonathan Miner, professeur de sciences politiques à l'UNG, a collaboré avec un cabinet de conseil en crise mondiale lorsque le COVID-19 a frappé les marchés d'affaires asiatiques et européens. Witt O'Brien's a compilé un tableau de bord à jour sur l'état des situations des différents pays. Le tableau de bord sert de site d'atterrissage pour que les entreprises se renseignent sur leurs homologues internationaux.

« Depuis que j'étudie la politique internationale, cela me convenait parfaitement », a déclaré Miner.

Il a aidé à trouver des réponses à des questions allant de « Les écoles sont-elles ouvertes ? » « Les entreprises essentielles et non essentielles sont-elles ouvertes ? » à « Quelles étaient les politiques et réglementations officielles du gouvernement ? »

En collectant ces informations, Miner disposait d'un surplus de données à analyser et à développer en recherche future.

« Du point de vue de la science politique, il était fascinant de voir que les pays autoritaires réussissaient mieux à fermer que les pays démocratiques, parce que les personnes vivant dans une démocratie ont leur mot à dire et respecteraient les réglementations ou refuseraient », at-il dit.

Miner prévoit de soumettre une proposition sur la recherche et son hypothèse pour une conférence l'année prochaine.

Pendant ce temps, le Dr Ali Mehran continue de collecter des recherches pour son projet. Le professeur adjoint de sciences de la Terre et de la géospatiale à l'Institut Lewis F. Rogers pour l'analyse environnementale et spatiale (IESA) de l'UNG a développé une enquête pour comprendre comment l'approche de la société face à la pandémie de COVID-19 affecte la résilience des communautés.

« Dans les cas d'événements extrêmes dans une société, il y a toujours des approches descendantes, telles que des politiques d'utilisation des réserves de l'État, des règlements sur l'évacuation ou la mise en quarantaine pour gérer la situation », a déclaré Mehran. « D'un autre côté, les communautés ont également une réponse ascendante à ces situations, comme une volonté de travailler à domicile ou une préparation à la quarantaine à domicile dès qu'elles se sentent vulnérables. »

Pour comparer ces deux approches, Mehran recherche une grande variété de participants à l'enquête, y compris locaux, nationaux et internationaux. L'enquête COVID-19, qui est disponible en plusieurs langues, prend moins de cinq minutes à compléter. Au 17 juillet, 650 participants du monde entier ont répondu à l'enquête, dont plus de 400 de Géorgie. Mehran accepte toujours les réponses à l'enquête.

Le Dr Andy Novobilski, recteur associé pour la recherche et l'engagement et directeur de la recherche, applaudit les efforts du corps professoral et de l'ancien étudiant qui participent à ces projets de recherche.

« Je pense que c'est fantastique », a-t-il déclaré. « Nous avons une telle richesse de connaissances, d'expertise et de pensée critique. Et cela est nécessaire pour comprendre et informer le public. En tant qu'institution publique, cela fait partie de la mission de l'UNG.