Les Américains paieront très probablement beaucoup plus pour les soins médicaux de Covid pendant cette nouvelle vague de cas – qu’il s’agisse d’un test de routine du coronavirus ou d’une longue hospitalisation.
Plus tôt dans la pandémie, la plupart des grands assureurs maladie ont volontairement renoncé aux coûts associés à un traitement Covid. Les patients n'avaient pas à payer leurs quotes-parts ou franchises normales pour les visites aux urgences ou les séjours à l'hôpital.

La plupart des tests Covid étaient également gratuits.
Le paysage a depuis changé, alors que la pandémie persiste dans sa deuxième année. La loi fédérale oblige toujours les assureurs à couvrir les tests sans frais pour le patient lorsqu'il existe une raison médicale de demander des soins, comme l'exposition à la maladie ou l'apparition de symptômes.

Les factures médicales de Covid sont sur le point de grossir

Mais la plupart des tests recherchés ne répondent pas à la définition de « raison médicale » et sont plutôt destinés à la surveillance.
Et les assureurs traitent désormais le Covid davantage comme n’importe quelle autre maladie, ne couvrant plus intégralement les coûts des soins. Certaines entreprises, comme Delta Air Lines, prévoient de facturer aux employés non vaccinés des tarifs d'assurance plus élevés, citant en partie les coûts d'hospitalisation élevés pour les cas de Covid.

« Les assureurs sont confrontés à la question de savoir si les coûts du traitement Covid devraient incomber à tout le monde, ou uniquement aux individus qui ont choisi de ne pas se faire vacciner », a déclaré Cynthia Cox, vice-présidente de la Kaiser Family Foundation qui a étudié comment les assureurs sont. couvrant le traitement Covid.
Les règles fédérales qui rendent les tests de coronavirus gratuits incluent des exemptions pour les tests de routine sur le lieu de travail et les écoles, qui sont devenues plus courantes à mesure que les étudiants retournent en classe et que les entreprises imposent des tests réguliers pour les travailleurs non vaccinés.

Étant donné que les assureurs ne sont pas tenus de couvrir ces tests réguliers, certains patients ont déjà reçu des factures de tests pouvant atteindre 200 $ pour les dépistages de routine, selon les documents que les patients ont soumis à un projet du New York Times de suivi des coûts des tests et du traitement Covid. Si vous avez reçu une facture, vous pouvez la soumettre ici.
Certaines des factures les plus élevées, cependant, concerneront probablement des patients de Covid qui ont besoin de soins hospitaliers étendus maintenant que la plupart des assureurs ne couvrent plus entièrement ces factures.

Soixante-douze pour cent des grands régimes de santé ne rendent plus le traitement Covid gratuit pour les patients, a révélé une étude récente de la Kaiser Family Foundation.
Cela inclut Blue Cross Blue Shield de Floride, le plus grand plan de santé dans un État connaissant l'une des pires épidémies du pays. Mercredi, Florida Blue a commencé à exiger que les patients paient leurs franchises et co-paiements normaux pour le traitement Covid.

Toni Woods, une porte-parole, a déclaré que le plan visait désormais à encourager les vaccinations.
"Lorsque la pandémie de Covid-19 a commencé l'année dernière, nous avons mis en place plusieurs dispositions d'urgence pour aider temporairement nos membres", a-t-elle déclaré dans un communiqué. "Les tests de diagnostic médical pour Covid-19 ainsi que les vaccinations continuent d'être disponibles pour les membres à 0 $ de partage des coûts."

Oscar Health, qui vend une couverture en Floride et dans 14 autres États, a également mis fin au traitement Covid gratuit cette semaine. Il a cité la disponibilité généralisée du vaccin comme une raison principale.
"Nous avons commencé à renoncer au partage des coûts du traitement Covid-19 au plus fort de la pandémie en 2020, alors qu'il y avait peu d'options disponibles pour ceux qui sont tombés malades avec le virus", a déclaré Jackie Khan, porte-parole d'Oscar.

« Nous pensons que le vaccin Covid est notre meilleur moyen de vaincre cette pandémie, et nous nous engageons à la couvrir et à tester à 0 $ pour nos membres. »
Les nouvelles politiques s'appliquent généralement à tous les patients, y compris les vaccinés ; les personnes qui tombent malades avec une infection percée; et les enfants de moins de 12 ans, qui ne sont pas encore éligibles au vaccin.
"Si vous avez un petit enfant qui reçoit Covid à l'école et se retrouve à l'USI, cette famille va maintenant être coincée avec la facture même si ce patient n'a pas eu la possibilité de se faire vacciner", a déclaré le Dr Kao-Ping Chua, un pédiatre de l'Université du Michigan qui étudie les coûts des soins de Covid.

Une hospitalisation moyenne pour Covid coûte environ 40 000 $, ont découvert des chercheurs. Un long séjour à l'hôpital – qui nécessite du temps dans l'unité de soins intensifs ou un transfert en ambulance aérienne – peut coûter bien plus cher. La plupart des patients assurés ne paieront pas la totalité de la facture ; ils feront face à la part qu'ils doivent au moyen de franchises et de quotes-parts.

Le Dr Chua et ses collègues ont publié cet été des recherches concluant que, parmi les patients qui devaient payer une partie de leur hospitalisation Covid, les coûts moyens étaient de 3 800 ."
« Il y avait des patients où c'était 10 000 $ et d'autres où c'était 500 $ », a-t-il déclaré. « Cela vous donne un semblant de ce à quoi les choses ressembleront maintenant sans les renonciations.

»
Les factures surprises pour les tests de routine de Covid pourraient être plus petites mais plus courantes, car les écoles et les lieux de travail comptent de plus en plus sur un dépistage régulier pour empêcher la propagation du coronavirus.
Sur de nombreux lieux de travail, les travailleurs non vaccinés doivent se soumettre à une surveillance au moins une fois par semaine. Certains employeurs, dont le gouvernement fédéral, prévoient de couvrir entièrement les coûts de ces tests.

Mais d'autres, y compris certains hôtels et universités, demanderont aux travailleurs non vaccinés de prendre en charge une partie ou la totalité des coûts des tests.
Rebecca Riley a récemment reçu une facture de 200 $ d'un laboratoire au nom inconnu. Lorsqu'elle a appelé pour se renseigner sur les frais, elle a appris qu'il s'agissait de frais pour un test Covid.

Son fils, un lycéen, est régulièrement testé dans son lycée de la région de Los Angeles.
"Je ne m'attendais pas à recevoir des factures", a-t-elle déclaré. "Je me sens stupide, mais j'avais entendu dire que les tests étaient gratuits."

Mme Riley a contacté son assureur au sujet des frais, et celui-ci a accepté de payer le montant total. Mais elle s'inquiète maintenant des futures factures de tests surprises. « J’ai vraiment de la peine pour les familles qui ne pourront pas payer », a-t-elle déclaré.