Quand j'avais 15 ans et que je vivais dans ce qui était alors ma maison à Aman, en Jordanie, mon école a fermé pendant trois mois pendant la guerre du golfe Persique de 1990-1991. J'étais terrifié. Même si nous vivions une guerre - la Jordanie avait pris le parti de l'Irak - il m'était difficile d'imaginer que cela arriverait à cela; fermetures d'écoles, incapacité à voir des amis et souci constant de la suite des événements.

Aujourd'hui, je dirige des écoles pour les enfants réfugiés de la sixième à la douzième année près d'Atlanta, en Géorgie, et à Columbus, en Ohio. Et, comme vous pouvez l'imaginer, ce n'est pas la première fois que mes élèves sont confrontés à des perturbations dans leur éducation. Donc, même si je sais que c'est difficile pour les familles - je suis moi-même mère de trois jeunes enfants - les parents devraient être rassurés de savoir que les enfants sont résilients, et nous passerons à travers cela.

Faciliter la transition vers l'apprentissage à domicile pendant le verrouillage de Covid-19 (avis)

Je pense cependant qu'il y a des mesures que nous pouvons prendre pour nous assurer de le faire le plus harmonieusement possible.

Premièrement, je pense qu'il est important de se rappeler que la santé mentale et physique des familles doit être notre priorité absolue. Les enfants ne peuvent pas apprendre s'ils ont faim ou sont malades. En travaillant avec mes élèves des écoles de la Fugees Academy, je sais que nous pouvons aider les enfants à rattraper leur retard scolaire. Mais surmonter les traumatismes - et les familles seront confrontées à des traumatismes dans l'environnement actuel - prendra plus de temps.Nous devons nous assurer que ceux qui souffrent d'insécurité alimentaire ou qui ont des besoins urgents en matière de soins de santé ont accès aux repas et aux services. Les communautés qui ont activé leurs itinéraires d'autobus pour livrer des repas aux personnes dans le besoin donnent l'exemple. Et nous devons nous assurer que tout le monde prend le temps de faire de l'exercice, de sortir en toute sécurité et de se connecter en appelant, en envoyant des SMS et en utilisant des outils de médias sociaux.

Par exemple, les enseignants des écoles de la Fugees Academy ont des enregistrements matinaux en utilisant le service de vidéoconférence Zoom avec 10 à 15 élèves à la fois. Chaque jour, ils posent une question à leurs élèves pour essayer de déclencher une conversation qui les aidera à gérer leurs sentiments. L'une des questions que nous posons est: "De quoi avez-vous peur?" Cela nous permet de savoir s'il y a des familles en crise que nous devons essayer d'aider.

Il est temps de combler le fossé numérique

Il est essentiel d'être honnête sur le fait que se connecter de cette façon signifie garantir que tous les élèves ont accès à Internet et aux appareils informatiques, ce qui n'est pas la réalité pour de nombreux enfants. Une analyse du Pew Research Center des données du Bureau du recensement américain de 2015 a montré que 15% des ménages avec des enfants d'âge scolaire n'ont pas de connexion Internet haut débit à la maison. L'analyse du centre a également révélé que 12% des adolescents dans le pays n'ont pas d'ordinateur à la maison, ce qui alourdit le fardeau de ce que l'on appelle désormais «l'écart des devoirs».

Dans nos écoles indépendantes sans frais de scolarité, nous avons mis des ordinateurs à la disposition de nos élèves. Heureusement, les fournisseurs d'accès Internet de nos communautés offrent un service gratuit à ceux qui en ont besoin en ce moment. Cela devrait se produire à grande échelle, et tout effort de secours du gouvernement autour de la crise actuelle devrait s'attaquer à la réduction de la fracture numérique.

Former des enseignants de routine et de soutien

Ce n'est pas par hasard que nos professeurs arrivent tous les jours à 10 heures. Les enfants ont besoin de routine et de structure, et nous leur avons généralement demandé de faire de 10 h à 14 h. temps d'apprentissage traditionnel avec des pauses pour le déjeuner et l'exercice.

Les écoles et les systèmes scolaires doivent soutenir les enseignants, qui sont invités à faire quelque chose de complètement nouveau. Nous avons d'abord pris une semaine pour la formation des enseignants, puis mis en place des structures de>

Responsabilité et flexibilité accrues

Pendant que nous essayons de rendre cette version de l'école amusante pour nos élèves, nous leur faisons savoir que nous les tenons responsables. Je sais que certains systèmes scolaires disent que le semestre sera noté sur une base de réussite / échec, mais nous voulons motiver les enfants à essayer dur et ont décidé de donner des notes mais être flexibles sur la façon dont nous évaluons le travail des élèves.

Nous prenons soin d'attribuer des devoirs gérables. Sans accès à un enseignant en personne, cela n'a probablement pas de sens d'attribuer des ensembles de problèmes qui auront des enfants coincés ou faisant tourner leurs roues.

Idées pour les parents

Comme je l'ai mentionné, je suis maman de trois enfants âgés de 1, 4 et 5 ans - beaucoup plus jeunes que les élèves qui fréquentent les écoles de la Fugees Academy. Ma femme, Emily, et moi demandons seulement à nos filles de maternelle et de jardin d'enfants de faire environ une heure de travail scolaire chaque jour. Mais cela ne signifie pas que nous ne nous faufilons pas en apprenant lorsque nous plantons un jardin et que nous espérons espacer les plantes ou cuire un gâteau et mesurer les ingrédients.

Et bien que ce soit le moment idéal pour essayer des activités que vous pourriez ne pas avoir normalement le temps de faire, il est important de respecter les routines et les traditions. C'est pourquoi nous avons toujours des soirées cinéma en famille le vendredi, axées sur des films drôles et édifiants. Olaf, de "Frozen", nous a tous fait rire la semaine dernière. L'humour est une telle aide.

La perspective est également critique. Nous allons passer au travers. Je sais de première main qu'il peut être difficile de garder du recul dans des moments comme celui-ci. Mais j'espère que nous en sortirons pour le mieux - après avoir gardé un œil attentif sur les plus vulnérables d'entre nous, une vision claire de la nécessité d'une plus grande équité dans notre système éducatif, une profonde appréciation pour nos écoles et les enseignants et un grand amour pour notre famille et nos amis.