Facebook a annoncé lundi qu'il distribuerait 25 millions de dollars de subventions aux médias locaux et dépenserait 75 millions de dollars dans une campagne de marketing destinée aux organisations de presse à l'échelle internationale en réponse au ralentissement économique provoqué par le coronavirus, qui a fait chuter la publicité et menacé les médias revenus de l'industrie.

Malgré un énorme intérêt pour les nouvelles qui a entraîné des augmentations de trafic et une augmentation des inscriptions numériques, l'industrie des médias a connu des coupures, la publicité ayant fortement chuté. Certains hebdomadaires alternatifs ont mis à pied jusqu'à trois quarts de leurs employés. BuzzFeed et American Media Inc. ont instauré des réductions de salaire. En Louisiane, The Advocate et The Times-Picayune ont mis en congé certains membres du personnel et mis le reste en semaines de travail de quatre jours.

Facebook vise 100 millions de dollars contre les médias touchés par le coronavirus

L'argent annoncé lundi viendra s'ajouter à 300 millions de dollars que Facebook, l'une des plus grandes plates-formes technologiques du monde et un porte-parole des informations numériques critiques, s'est engagée l'an dernier à investir dans les nouvelles locales d'ici la fin de 2021.

Campbell Brown, vice-président de Facebook pour les partenariats mondiaux d'information, a déclaré dans un article: « Si les gens avaient besoin de plus de preuves que le journalisme local est un service public vital, ils l'obtiennent maintenant. »

Dans une interview, Mme Brown a déclaré que Facebook se sentait obligé d'aider les agences de presse locales à surmonter le ralentissement. L'épidémie a puni bon nombre d'entre eux financièrement alors qu'ils effectuent un journalisme risqué sur un sujet essentiel. Beaucoup d'entre eux ont affiché leur couverture en dehors de leurs murs payants.

Dans le même temps, l'augmentation du trafic et des abonnements n'a pas compensé les déficits publicitaires.

« Nous avons commencé à faire des progrès », a-t-elle dit, « les abonnements ont commencé à augmenter, mais il y a encore un écart, et si nous pouvons combler cet écart, alors nous avons la responsabilité de le faire ».

Les médias ont longtemps considéré Facebook comme un adversaire. Le géant des médias sociaux et Google, la société de recherche, dominent les revenus publicitaires numériques, réduisant les résultats des médias traditionnels.

De plus, Facebook est construit sur le partage de contenu attrayant pour les utilisateurs, y compris des articles de presse. Cela a donné à la société un effet de levier incroyable sur les éditeurs, car quelques ajustements à son algorithme pourraient, comme tourner un robinet, diriger le trafic vers ou vers des articles de presse. Ces dernières années, le fil d'actualités central s'est éloigné de l'accent mis sur les nouvelles dures. (« Le fil d'actualité ne concerne pas les actualités. Il s'agit toujours principalement des amis et de la famille », a déclaré Mme Brown.)

L'année dernière, Facebook et certains éditeurs ont atteint une détente. Facebook a annoncé un nouvel onglet entièrement consacré aux actualités et proposant des points de vente qui, dans certains cas, sont payés par Facebook. (Le New York Times fait partie des partenaires rémunérés.)

« Vous ne pouvez pas inventer Internet. Et nous devons nous adapter « , a déclaré Mme Brown. « Nous comprenons ce changement mieux que la plupart, car nous en avons profité. C'est donc à nous, je pense, d'aider les organes de presse à comprendre cela également. «