Cet article fait partie d'une série de suivi des effets de la pandémie de COVID-19 sur les grandes entreprises et sera mis à jour. Il a été initialement publié le 6 avril.

La pandémie COVID-19 envoie des utilisateurs vers les plateformes de réseautage social, de messagerie et de streaming en direct de Facebook Inc. en nombre record, mais cela ne signifie pas automatiquement plus d'argent pour Facebook.

Facebook à l'ère de COVID-19 : les utilisateurs sont en ligne, mais les annonceurs paieront-ils pour y accéder ?

Facebook

        FB,

        + 3.26%

      se trouve dans une position délicate avec l'assaut de l'épidémie meurtrière: alors que le coronavirus force plus de personnes à l'intérieur et fait des ravages sur l'économie, il génère une utilisation record sur le réseau social. Par exemple, les appels audio et vidéo quotidiens sur WhatsApp et Messenger ont doublé à mesure que le virus se propageait, atteignant des niveaux normalement vus uniquement le soir du Nouvel An, a déclaré le chef de la direction de Facebook, Mark Zuckerberg

« En période de catastrophe, les gens comptent davantage sur les services sociaux … nous assistons à une augmentation du trafic, en particulier dans les zones les plus touchées », a déclaré Zuckerberg lors de la conférence téléphonique. « Les gens veulent rester connectés tout en étant invités à maintenir une distance sociale et à éliminer la solitude. »

Facebook a toutefois besoin que les annonceurs paient pour trouver ces utilisateurs, comme l'explique l'entreprise une semaine plus tard. Ses plates-formes de messagerie ne sont en grande partie pas productrices de revenus, et les dépenses publicitaires ont été évincées en grande partie par les compressions chez les principaux commerçants comme les sites Web de voyage. Environ 30% des revenus publicitaires de Facebook proviennent des voyages et des films, tandis que beaucoup de ses annonceurs sont de petites entreprises susceptibles de réduire les dépenses. Le report jusqu'au 25 novembre du nouveau film de James Bond, « No Time To Die », coûtera à Facebook 50 millions de dollars à lui seul, a déclaré Laura Martin, analyste de Needham & Co.

Voir aussi: Facebook est à la fois bénéfique et battu par l'impact du coronavirus

Au-delà des grands annonceurs, Jasmine Enberg, analyste senior chez eMarketer, a souligné qu'un grand nombre d'annonceurs Facebook sont les petites entreprises les plus exposées au ralentissement économique prévu du COVID-19.

« A court terme, [Facebook] et Google subira des pertes en raison de sa dépendance à l'égard des petites entreprises qui font de la publicité « , a déclaré Jasmine Enberg, analyste principale chez eMarketer, à MarketWatch. « [Small businesses] va réduire les dépenses publicitaires. À plus long terme (année complète), ils sont bien mieux placés que les petites sociétés de médias pour la publicité. « 

La tendance à long terme favorise Facebook et Alphabet

        GOOGL,

        + 1,58%

        GOOG,

        + 1,58%

      Google sur Twitter Inc.

        TWTR,

        + 6.22%

      et Snap Inc.

        CASSER,

        + 2.13%

      , elle a dit.

EMarketer a réduit son estimation du total des dépenses publicitaires dans le monde cette année à 691,7 milliards de dollars, en hausse de 7% par rapport à 2019. Dans une prévision en octobre, il prévoyait un bond de 7,4% à 712,02 milliards de dollars cette année. Avec la fluidité actuelle des informations, l'estimation d'eMarketer pourrait changer, a reconnu Enberg.

Que disent les chiffres

Revenu: Les attentes moyennes des analystes pour le premier trimestre étaient de 18,56 milliards de dollars à la fin de 2019, mais sont tombées à 17,99 milliards de dollars au 6 avril., selon FactSet. Pour l'ensemble de l'année, FactSet prévoit un chiffre d'affaires de 80,71 milliards de dollars, la quasi-totalité provenant de la publicité mobile.

Gains: Les attentes moyennes des analystes de FactSet étaient de 1,95 $ par action à la fin de 2019. Au 6 avril, elles étaient de 1,85 $ par action. Pour l'année entière, les analystes s'attendent à un bénéfice de 8,34 $ par action.

Mouvement de stock: Au cours des trois premiers mois de 2020, les actions ont atteint 19%. Le stock de Facebook naviguait à 223,23 $ le 29 janvier; au 16 mars, il avait chuté de 35% à 146,01 $. Pendant ce temps, le S&P 500

        SPX,

        + 2.80%

      a chuté de 18% cette année.

Ce que dit l'entreprise

30 mars: Zuckerberg et son épouse, le Dr Priscilla Chan Le 19 mars, Zuckerberg s'est entretenu avec le Dr Anthony Fauci, le plus grand spécialiste des maladies infectieuses du pays, sur Facebook Live. Un jour plus tôt

« La priorité et la priorité pour nous ont été de s'assurer que les gens puissent avoir accès à de bonnes informations faisant autorité à partir de sources de santé fiables », a déclaré Zuckerberg en présentant le centre d'information sur les coronavirus (COVID-19), qui apparaît en haut des fils de nouvelles des utilisateurs .

24 mars:Un article de blog d'entreprise inquiétant a expliqué le dilemme de Facebook. Alors que l'utilisation a grimpé en flèche dans les pays les plus durement touchés par COVID-19, ces mêmes pays contribueront à un recul de la publicité en ligne qui sape les résultats.

Tout d'abord, la bonne nouvelle. Le géant des réseaux sociaux a déclaré que le nombre total de messages sur les services de la plateforme au cours du mois précédent avait augmenté de 50% dans les pays ravagés par le virus, la messagerie vidéo sur Messenger et WhatsApp ayant plus que doublé. En Italie, le temps passé sur Facebook a grimpé de 70% depuis qu'il a été durement touché par la crise.

Cependant, la société a averti qu'elle n'était pas à l'abri d'un recul de la publicité en ligne par un grand nombre de ses clients, en particulier les petites entreprises.

Le 18 mars: La crise sanitaire a provoqué plusieurs actions corporatives dramatiques sur Facebook, a révélé Zuckerberg lors d'une conférence téléphonique. Presque tous les quelque 45 000 employés de l’entreprise – y compris Zuckerberg – travaillent à domicile. (Les exceptions concernent les fonctions critiques telles que la sécurité et la maintenance du serveur.)

Les entrepreneurs, y compris les modérateurs de contenu, travaillent à domicile. « Nous sommes en train de transférer le contenu le plus sensible comme la prévention du suicide et de l'automutilation, l'exploitation des enfants et le terrorisme aux employés à temps plein », a déclaré Zuckerberg. « Je suis personnellement préoccupé par le fait que l'auto-isolement augmentera le suicide et l'automutilation. » Il a ajouté que tous les employés, y compris les sous-traitants, seront payés intégralement indéfiniment.

Ce que disent les analystes

• L'affaiblissement de l'activité publicitaire de Facebook dans les régions fortement touchées par COVID-19 a incité Needham à réduire ses estimations pour 2020 et 2021 pour Facebook. « (Un) engagement (temps passé à visionner) sera compensé par une forte baisse de la demande publicitaire de grandes catégories de publicité numérique telles que les voyages (6% à 8% du volume publicitaire), le divertissement (5%), les petits détaillants hors ligne et entreprises de produits de consommation.  » – Laura Martin, analyste de Needham le 25 mars, car elle a maintenu une cote d'attente mais n'a pas proposé d'objectif de prix.

• Selon le site Web Johns Hopkins Coronavirus, les pays les plus touchés par COVID-19 sont la Chine, les plus grands pays d'Europe, les États-Unis, l'Iran et la Corée du Sud. Les États-Unis (y compris le Canada) et l'Europe ont représenté 51% des revenus publicitaires de Facebook au dernier trimestre, « si clairement que la majorité des revenus publicitaires de FB subit actuellement des pressions ». – Shebly Seyrafi, analyste FBN Securities le 25 mars, maintenant une note de surperformance et portant l'objectif de prix à 220 $, contre 245 $.

FBN a réduit son bénéfice par action estimé à 1,79 $ au lieu de 2,04 $, et modélise désormais les revenus de Facebook pour augmenter de 16% à 17% au cours de l'exercice 2020, contre plus de 20% auparavant.

• L'utilisation des médias sociaux et de la recherche est saine car de plus en plus de personnes passent plus de temps en ligne, mais Facebook est exposé à des coupures publicitaires dans les petites entreprises et l'industrie du voyage. Baird a ramené l'objectif de prix de Facebook à 200 $, contre 230 $, et a abaissé son estimation de revenus annuels à 84,1 milliards de dollars, contre 85,6 milliards de dollars. Il maintient une note de surperformance sur l'action. – Colin Sebastian, analyste de Baird Equity Research le 17 mars, maintenant une note de surperformance et un objectif de cours de 200 $.

• Facebook a particulièrement ressenti le pincement sur le coût par clic (CPC), le montant qu'un annonceur paie à un éditeur pour chaque clic sur une annonce et un déterminant clé du montant des frais facturés par les marques pour diffuser leurs annonces sur les propriétés numériques de Facebook. Les marques affichent plus de contenu organique et moins de contenu payant en raison de l'incertitude économique, selon une analyse de Socialbakers d'environ 2,4 millions de publications Facebook de 40 563 profils de marque dans le monde entier du 1er janvier au 15 mars. Le CPC de Facebook en Amérique du Nord a été divisé par deux à 32 cents à la mi-mars, contre 64 cents en décembre. En Europe occidentale, son CPC a plongé à 20 cents contre 43 cents au cours de la même période. – Le PDG de Socialbakers Yuval Ben-Itzhak, le 24 mars.