Il y a quelques mois, la plus récente « cabane dans les arbres » louable de la région d'Atlanta a fait ses débuts, cachée sur un terrain surélevé à East Point, juste au-delà de la bordure sud-ouest d'Atlanta. Le propriétaire Darrel Maxam a partagé que les réservations se passaient très bien.

Aujourd'hui, alors que le nouveau coronavirus et les restrictions associées ont convaincu une majorité de résidents du métro d'Atlanta (et de futurs visiteurs d'Atlanta) de rester chez eux et d'éviter de risquer une exposition au COVID-19, les choses sont différentes.

« J'ai perdu au moins 50% de mes réservations pour le reste du mois », a déclaré Maxam à Curbed Atlanta récemment, concernant le mois de mars. « Pour les contrats à terme, c'est-à-dire avril, j'ai littéralement perdu toutes mes réservations en raison d'annulations. »

Maxam attribue ce qu'il espère être une perte temporaire de revenus à la peur et à l'incertitude quant à la durée de la peur des coronavirus. Il dit que les invités potentiels se sont retirés « à juste titre » des réservations en raison de la perte d’emplois, de devoir inopinément retourner à la maison avec leurs enfants et des changements mentaux qui accompagnent un changement aussi radical.

La cabane dans les arbres, ainsi que cinq autres propriétés de location à court terme que Maxam possède sur la même parcelle de terrain à East Point, utilise Airbnb pour les réservations. Maxam dit que la société lui a envoyé un e-mail déclarant COVID-19 une pandémie nationale. Il a également été informé que les clients Airbnb qui avaient réservé quelques semaines avant que la société ne reconnaisse le coronavirus comme une pandémie pourraient annuler avec un remboursement complet.

« Alors, bien sûr, tout le monde s'est retiré, car ils avaient très peur à l'époque », explique Maxam. « Ils peuvent toujours louer, mais ils sont pétrifiés, car ils vont dans un nouvel espace, ils voyagent et vous ne savez pas à quel point le ménage de l'hôte est propre. Ce n'est pas parce que cela peut sembler impeccable que les germes COVID-19 ne traînent pas sur les comptoirs, vous savez ? « 

Dans ses combats, Maxam n'est guère seul.

Atlanta Luxury Rentals est une autre entreprise possédant plusieurs propriétés. Il propose une réservation directe, mais répertorie également les propriétés de VRBO, où il est considéré comme un « partenaire privilégié » pour offrir constamment des expériences de qualité aux clients.

Le PDG d'Atlanta Luxury Rentals, Chad Salenius, a refusé de rendre public le nombre d'annulations reçues par la société, mais a partagé qu'il voyait généralement entre six et 20 réservations par jour, ce qui arrivait à un « arrêt brutal » une fois que le coronavirus s'est propagé dans les économies mondiales en difficulté.

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Maxam dit qu'il autorise les remboursements complets, et il informe également les clients qu'il respecte ses normes de nettoyage conformément aux directives du CDC. Quelques personnes ont conservé leurs réservations, dit-il, mais la plupart ont refusé.

« Nous savons que cette chose va durer au moins un mois », dit-il. « Ce que les hôtes devraient faire, c'est baisser leurs prix ou trouver des locataires à court terme. À mes yeux, un dollar vaut mieux que zéro. « 

Maxam dit, pour la cabane dans les arbres, il se concentre sur les petits mariages qu'il prévoyait d'offrir à mesure qu'ils devenaient disponibles à la location.

« Jusqu'à présent, j'ai été frappé par une quinzaine de personnes qui voulaient avoir des mariages, mais leur lieu de mariage a complètement fermé. Alors maintenant, ils doivent aller dans des environnements plus petits, plus personnels et intimes, ce qui est parfait pour mon entreprise.  »

Salenius n'est pas d'accord avec Maxam sur la baisse des tarifs de location.

« Nous avons une marque », dit-il. « Nous préférons que la propriété ne soit pas louée que louée pour quelque chose qui va nous nuire à long terme. Une fois que vous avez baissé votre prix à un certain niveau, vous ouvrez votre propriété à des gens qui ne s'en occuperont pas comme ils le devraient, et vous causerez plus de dommages à long terme à votre propriété. « 

Maxam espère voir les choses revenir fin avril.

Salenius dit qu'il ne s'attend pas à un rebond complet avant la mi-juin. Mais il offre des conseils aux petits gars sur le mât totémique de location à court terme qui cherchent à naviguer dans la pandémie: avec 55 propriétés sous la marque Atlanta Luxury Rentals et un personnel de nettoyage complet, il dit que les petits hôtes doivent d'abord penser à la propreté.

« Attendez que la tempête se calme », dit-il. « Cela ne prendra que quelques mois de plus. Assurez-vous que vos propriétés sont propres.  »

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      Bulletin d'Atlanta freiné