Les parts des fabricants de vaccins Covid-19 ont grimpé en flèche depuis le début de 2020.

Moderna Inc.

Les fabricants de vaccins font face au défi de maintenir une série de victoires

ARNM 3,05%

est en hausse d'environ 850%, BioNTech SE a augmenté de 510% et

Novavax Inc.

NVAX -2,08%

est en hausse de près de 3 620%.
Chacune de ces sociétés a produit des vaccins qui ont obtenu une autorisation réglementaire ou qui devraient gagner ce soutien. Certains fabricants de vaccins accumulent d'énormes revenus. Leurs évaluations supposent des gains plus importants, qui dépendent des prochaines étapes de la pandémie et de la possibilité d’utiliser la technologie vaccinale des entreprises pour traiter d’autres maladies.
Michael Yee, analyste chez Jefferies Group, s'attend à ce que les vaccins Covid-19 produisent 20 milliards de dollars de ventes pour Moderna cette année et entre 10 et 30 milliards de dollars l'année prochaine, par exemple. En mai, la société basée à Cambridge, dans le Massachusetts, a déclaré que son vaccin Covid-19 était efficace chez les enfants âgés de 12 à 17 ans dans une nouvelle étude. Le shot Moderna serait le deuxième à être utilisé chez les adolescents après le

Pfizer

-Vaccin BioNTech.

Les grandes sociétés pharmaceutiques qui ont développé des vaccins, tels que

Johnson & Johnson,

Pfizer Inc. et

AstraZeneca

PLC, n’a pas eu de gains sur le cours des actions comme les petites entreprises. Même les vaccins efficaces n’augmenteront pas beaucoup les énormes revenus de ces entreprises. Certaines entreprises ont également promis de limiter les bénéfices pendant la pandémie, et AstraZeneca et Johnson & Johnson ont eu des difficultés avec la production. Les entreprises pourraient néanmoins en bénéficier si la demande à long terme augmentait pour leurs vaccins.

Les valorisations élevées des plus petites actions donnent à certains analystes une pause. Les entreprises devront probablement continuer à vendre un grand nombre de ces injections, ou trouver de nouveaux agents pathogènes et maladies à combattre par leur technologie, pour faire grimper le cours de leurs actions, selon certains investisseurs et analystes. Moderna a une valeur marchande de plus de 75 milliards de dollars, par exemple. Son cours élevé est la raison pour laquelle M. Yee a une note de retenue sur l’action, même s’il est optimiste quant aux perspectives de la société.

Les investisseurs débattent de l’avenir du virus. Bien que Covid-19 continue d'infliger d'énormes dégâts en Inde, au Brésil et dans d'autres parties du monde, les taux de vaccination augmentent ailleurs et il y a une chance que le SRAS-CoV-2, le virus à l'origine de la pandémie, devienne à terme une nuisance relativement mineure.

Il pourrait apparaître par endroits, mais il est peu probable que le virus soit capable de quelque chose de proche des niveaux de mortalité et de maladie enregistrés au cours de l'année écoulée, selon des experts de la santé. Plus de médicaments seront probablement mis en place pour aider les personnes atteintes de la maladie, une autre raison de s'attendre à ce que Covid-19 devienne moins une préoccupation urgente.

Si l'emprise de Covid-19 sur la société continue de se desserrer, qu'adviendra-t-il des parts coûteuses des fabricants de vaccins? Le cas idéal est que les rappels et les tirs réguliers seront toujours populaires dans un avenir prévisible.

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Dans le même temps, des sociétés telles que BioNTech et Moderna sont optimistes quant à leur capacité à utiliser leur technologie d'ARN messager pour lutter contre d'autres maladies et maladies. Novavax et d'autres espèrent introduire un vaccin capable de protéger contre plusieurs coronavirus, tels que ceux qui ont frappé au cours des deux dernières décennies, le syndrome respiratoire aigu sévère, ou SRAS, et le syndrome respiratoire du Moyen-Orient, ou MERS. Les injections pourraient également fonctionner contre la grippe, disent les investisseurs de Novavax.

M. Yee note que la moitié du pays se fait vacciner contre la grippe chaque année, il est donc raisonnable de s'attendre à ce que les gens veuillent également des vaccins réguliers contre le coronavirus sur une base annuelle ou régulière.

M. Yee a de grands espoirs pour les médicaments de Moderna ciblant d’autres maladies respiratoires infectieuses comme le virus respiratoire syncytial, ou RSV, et le cytomégalovirus, ou CMV, ainsi que d’autres domaines potentiels tels que les cancers et les maladies inflammatoires. Il est optimiste car la société a démontré avec son vaccin Covid-19 qu'elle peut efficacement obtenir sa molécule d'ARNm dans les cellules, ce qui entraîne une production de protéines bénéfique pour déclencher une réponse immunitaire.

Alors que de plus en plus d'adultes américains reçoivent leurs vaccins Covid-19, divers effets secondaires apparaissent. Daniela Hernandez, du WSJ, s’entretient avec un spécialiste des maladies infectieuses sur ce qui est commun, ce qui ne l’est pas et quand consulter un médecin. Photo: Associated Press

Certaines de ces entreprises ont passé des années à travailler sur des vaccins et des médicaments sans beaucoup de chance, alors s'attendre à une autre vague de médicaments révolutionnaires pourrait demander beaucoup. Pendant ce temps, des sociétés concurrentes développent des vaccins et des traitements de nouvelle génération.

Certains pionniers dans le domaine affirment que Covid-19 était un agent pathogène relativement facile à combattre, du moins avec le recul. Il s'est avéré que très peu d'antigène était nécessaire pour remuer le système immunitaire.

Les fabricants de médicaments peuvent trouver les futurs vaccins et médicaments plus difficiles.

«Pour aller au-delà des vaccins et libérer le plein potentiel de l'ARNm en tant que médicament, une nouvelle génération de technologie sera probablement nécessaire», a déclaré Kenneth Chien, cofondateur de Moderna et professeur à l'Institut Karolinska en Suède, qui a déclaré que les entreprises avaient besoin développer la capacité de dosages répétés qui peuvent cibler des tissus spécifiques.

Flambée des actionsPlus de couverture des fabricants de vaccins Covid-19 et de leurs stocks, sélectionnés par les éditeurs du WSJ

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