Étant donné que les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) et l'Occupational Safety and Health Administration (OSHA) ont offert de nouvelles directives COVID-19 permettant aux personnes entièrement vaccinées d'éviter de porter des masques ou de prendre des distances sociales dans la plupart des contextes, les employeurs de fabrication sont laissés dans la position difficile de essayer de gérer les frustrations d'une main-d'œuvre fatiguée par la pandémie tout en naviguant constamment dans les mises à jour des directives.

Mise à jour des directives de l'OSHA

Le 10 juin 2021, l'OSHA a mis à jour ses directives générales sur l'atténuation et la prévention de la propagation du COVID-19 sur le lieu de travail. Cette mise à jour des directives OSHA est applicable à tous les employeurs du secteur de la fabrication. Citant les récentes « recommandations provisoires de santé publique pour les personnes entièrement vaccinées » du CDC, l'OSHA conseille, sauf disposition contraire de la loi nationale ou locale, que les employeurs « n'ont plus besoin de prendre des mesures pour protéger leurs travailleurs entièrement vaccinés qui sont autrement à risque de COVID-19 exposition."

La mise à jour des directives de l'OSHA met l'accent sur la protection des employés non vaccinés et autrement à risque. L'OSHA explique que les « travailleurs à risque » sont les employés vaccinés qui, en raison d'un problème médical ou d'un médicament, peuvent ne pas avoir de réponse immunitaire complète à la vaccination. Par conséquent, les employeurs devraient prendre des mesures pour protéger les travailleurs à risque comme ils le feraient pour les travailleurs non vaccinés, quel que soit leur statut vaccinal.

Certaines des recommandations de l'OSHA comprennent :

  • Accorder des congés aux employés pour se faire vacciner ;
  • Enseigner à toutes les personnes infectées, aux employés non vaccinés qui ont été en contact étroit avec une personne testée positive pour COVID-19 et à tous les travailleurs présentant des symptômes de COVID-19 de rester à la maison ; et
  • Mettre en œuvre des protocoles de distanciation physique pour les employés non vaccinés et à risque dans les zones de travail communes.

Bon nombre des recommandations précédentes de l'OSHA, notamment l'entretien des systèmes de ventilation, la formation de la main-d'œuvre et le nettoyage de routine, restent les mêmes.

Cependant, la mise à jour des directives de l'OSHA reconnaît également qu'il existe des « lieux de travail à haut risque », tels que les lieux de travail de fabrication, et fournit des pratiques exemplaires supplémentaires pour protéger les travailleurs non vaccinés et autrement à risque. Ces précautions comprennent :

  • Décaler les temps de pause ou prévoir des zones de pause temporaire et des toilettes pour éviter les groupes de travailleurs non vaccinés ou à risque ;
  • Promouvoir que les travailleurs non vaccinés ou à risque restent toujours à au moins six pieds les uns des autres, y compris pendant les pauses ;
  • Décaler les heures d'arrivée et de départ des travailleurs pour éviter les rassemblements de travailleurs non vaccinés ou à risque dans les aires de stationnement, les vestiaires et les horloges rapprochées ;
  • Fournir des repères visuels (par exemple, des marquages ​​au sol et des panneaux) pour rappeler de maintenir une distance physique ; et
  • Mettre en œuvre des stratégies adaptées au lieu de travail spécifique pour améliorer la ventilation.

Bon nombre de ces pratiques sont similaires à celles du guide de fabrication mis à jour du CDC, qui a été publié le 11 juin 2021. Bien que le guide de fabrication mis à jour du CDC continue de recommander que les personnes vaccinées et non vaccinées portent des masques et à la distance sociale, il est probable que davantage les mises à jour par le CDC refléteront les directives OSHA mises à jour.

Bien que les directives mises à jour de l'OSHA ne soient pas un mandat et ne créent « aucune nouvelle obligation légale », l'OSHA rappelle aux employeurs leurs obligations en vertu de la clause d'obligation générale de la Loi sur la sécurité et la santé au travail de fournir une main-d'œuvre sûre et saine, exempte de dangers.

Considérations relatives aux politiques relatives aux travailleurs vaccinés/non vaccinés

Alors que tout le monde espère que les affaires reviendront à la normale, les fabricants doivent examiner attentivement s'ils souhaitent maintenir le statu quo ou commencer à mettre en œuvre de nouvelles politiques qui différencient les travailleurs vaccinés et non vaccinés conformément aux directives mises à jour de l'OSHA. Jusqu'à présent, dans l'industrie, les politiques varient considérablement. Par exemple, certains constructeurs automobiles du Michigan exigeront que tous les employés continuent de porter des masques, mais suppriment progressivement les contrôles de température lors de l'entrée dans les installations ou les questionnaires d'entrée, tandis que d'autres n'exigeront pas du tout que les employés entièrement vaccinés portent des masques, et d'autres encore n'ont apporté aucun changement à leur Politiques COVID-19.

Si votre entreprise décide de modifier vos politiques COVID-19 actuelles pour faire la différence entre les travailleurs vaccinés et non vaccinés, réfléchissez aux problèmes suivants :

1. S'il est nécessaire de négocier avec le syndicat des changements de politique sur les masques. Même si vous concluez que la politique COVID-19 n'est pas couverte par la convention collective, c'est toujours une bonne idée de discuter des changements avec le syndicat.

2. Qu'il existe une ordonnance de l'État ou locale où se trouve votre établissement avec des politiques plus strictes que le CDC et l'OSHA. Les directives OSHA mises à jour sont soumises à la mise en garde qu'elles ne prévalent pas sur les autres lois, règles et réglementations fédérales, étatiques, locales, tribales ou territoriales qui régissent les lieux de travail. C'est parce que l'État et les gouvernements locaux contrôlent la sécurité publique et que l'OSHA a la compétence principale sur la santé et la sécurité au travail, pas le CDC. Les États et les gouvernements locaux varient considérablement sur les politiques COVID-19. Par exemple, le New Jersey et l'Oregon exigent que les employeurs vérifient que les employés sont entièrement vaccinés avant de leur permettre d'enlever leur masque et non la distance sociale. D'autres États n'ont pas d'exigences de vérification.

3. Si demander aux employés de fournir une preuve de vaccination. Afin d'appliquer une politique qui fait la distinction entre les personnes vaccinées et non vaccinées, l'entreprise doit déterminer qui appartient à chaque catégorie. Une entreprise peut adopter deux approches. Premièrement, les employeurs peuvent exiger ou demander aux employés de fournir des documents sur leur statut vaccinal avant de leur permettre de déposer leurs masques ou de suivre d'autres politiques de vaccination uniquement dans l'établissement. Une telle demande ne viole pas la Health Insurance Portability and Accountability Act ou la Americans with Disabilities Act. Les informations, cependant, sont considérées comme des informations médicales confidentielles qui doivent être traitées en conséquence, y compris une interdiction de partager ces informations confidentielles. De nombreuses lois ou réglementations nationales et locales obligent les entreprises à adopter cette approche.

Une autre option consiste à s'appuyer sur un système d'honneur, mais cela comporte ses propres risques et peut être contraire à la position de l'OSHA. La mise à jour des directives de l'OSHA indique clairement que les employés non vaccinés doivent porter des couvre-visages principalement pour protéger les autres employés - y compris les travailleurs à risque - de la propagation du COVID-19. L'OSHA indique également clairement que les employeurs doivent essayer de protéger les employés non vaccinés et à risque, ce qui peut signifier s'assurer que les employés non vaccinés portent des masques même s'ils sont personnellement disposés à prendre certains risques liés à contracter COVID-19 au travail. La préférence d'un employé de ne pas porter de masque ou de suivre d'autres précautions COVID-19 ne remplace pas les obligations d'un employeur en vertu de la clause des obligations générales de l'OSHA de fournir une main-d'œuvre sûre et saine, sans danger.

4. Comment gérer les divisions au sein de la main-d'œuvre en fonction du statut vaccinal. Le démasquage des travailleurs entièrement vaccinés peut créer un système à deux niveaux qui peut provoquer des divisions sur le lieu de travail, car de nombreux employés ont des opinions bien arrêtées sur le port du masque et les vaccins. Envisagez de communiquer aux employés qu'ils ne sont pas autorisés à se confronter à propos du port du masque. En d'autres termes, quelle que soit l'opinion d'un employé sur les habitudes de port du masque de ses collègues, il ne doit pas prendre les choses en main. Il devrait y avoir une politique claire sur la façon dont un employé peut signaler des problèmes de port de masque qui n'impliquent pas de communication d'employé à employé. Une politique peut également inclure un langage qui oblige tout le monde à se traiter avec respect en ce qui concerne les décisions personnelles concernant le port de masques, quel que soit le statut vaccinal.

Jackson Lewis C.P. © 2021Revue nationale de droit, volume XI, numéro 181