La Food and Drug Administration a approuvé jeudi un nouveau test pour les anticorps anti-coronavirus, le premier à être utilisé aux États-Unis.

Les tests actuellement disponibles sont conçus pour trouver des fragments de gènes viraux indiquant une infection en cours. Les médecins tamponnent le nez et la gorge et amplifient tout matériel génétique du virus qui s'y trouve.

Le nouveau test, en revanche, recherche des anticorps protecteurs dans une piqûre de doigt. Il indique aux médecins si un patient a déjà été exposé au virus et peut maintenant bénéficier d'une certaine immunité.

C'est important pour plusieurs raisons. Les personnes immunisées pourraient peut-être s'aventurer en toute sécurité depuis leur domicile et aider à renforcer la main-d'œuvre. Il peut être particulièrement important pour les médecins et les infirmières de savoir s'ils ont des anticorps.

Les tests d'anticorps devraient à terme donner aux scientifiques une meilleure idée de la propagation de l'infection dans la population – et aider les chercheurs à calculer plus précisément le taux de mortalité.

« Si nous ne connaissons pas les cas asymptomatiques ou bénins, nous ne saurons pas si cela tue une fraction importante des personnes qui en souffrent, ou seulement des personnes qui ont des conditions sous-jacentes ou qui sont très malchanceuses », a déclaré le Dr Carl Bergstrom, un expert en maladies infectieuses à l'Université de Washington à Seattle.

Des tests d'anticorps sont déjà utilisés en Chine, à Singapour et dans quelques autres pays. Public Health England a acheté des millions de tests d'anticorps et espère les rendre disponibles pour un usage domestique au Royaume-Uni.

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