Le juge en chef de la Cour suprême de Géorgie, Harold D. Melton, a prolongé lundi l'urgence judiciaire à l'échelle de l'État.

La nouvelle ordonnance court jusqu'au 13 mai, prolongeant d'un mois celle signée par Melton le 14 mars, qui devait expirer le 13 avril. Les deux ordonnances limitent les tribunaux à toutes les fonctions, sauf essentielles, afin de contrôler la propagation de COVID-19. Dans le même temps, les tribunaux sont tenus de rester ouverts pour traiter des questions qui sont critiques ou « essentielles » pour protéger la « santé, la sécurité et la liberté des individus ».

Extension de l'urgence judiciaire COVID-19

La délivrance de mandats de perquisition et d'arrestation et l'octroi d'ordonnances de ne pas faire pour violences domestiques ont été identifiés comme des fonctions essentielles, tout comme l'octroi de cautionnements. Les procès criminels et les fonctions de jury ont été suspendus dans tout l'État. Melton exhorte les juges à recourir à la téléconférence et à la vidéoconférence lorsque cela est possible lors de la tenue d'audiences ou d'autres affaires judiciaires afin d'éviter que les justiciables, les juges et d'autres personnes n'aient à se réunir au palais de justice et à s'exposer à COVID-19.

Lundi, le rapport de situation quotidien COVID-19 du Département géorgien de la santé communautaire a révélé 7 314 cas, 1 332 personnes hospitalisées et 229 décès.

Melton a également exhorté les juges à utiliser des moyens créatifs pour éviter les retards dans les questions non essentielles où ils peuvent le faire en toute sécurité.

« En ce qui concerne les questions qui ne sont pas considérées comme des fonctions essentielles en vertu de l'ordonnance d'urgence judiciaire à l'échelle de l'État, les tribunaux et les justiciables sont encouragés à procéder dans la mesure du possible et conformément aux directives de santé publique, par exemple, par le biais de téléconférences et de vidéoconférences, pour réduire les arriérés lorsque le l'urgence judiciaire prend fin « , a indiqué l'ordonnance.

« La menace de ce virus est difficile pour tout le monde », a déclaré Melton dans un communiqué de presse. « Le personnel des tribunaux ne fait pas exception. Nous devons nous assurer qu'ils peuvent remplir leur mission en toute sécurité. « 

Melton a déclaré que le fait d'imposer que seules les questions essentielles soient traitées par les tribunaux est une étape vers la protection de la sécurité du personnel des tribunaux et du public. Mais il a ajouté: « Je veux également encourager les tribunaux et les avocats dans les affaires non essentielles à faire avancer ces affaires autant que possible et dans la mesure du possible pour maintenir le flux. Nous devons faire ce que nous pouvons faire en toute sécurité pendant cette période pour éviter que l'arriéré judiciaire ne devienne trop important. « 

L'ordonnance a également exhorté les avocats à se souvenir de leurs « obligations de professionnalisme ». Melton a cité la déclaration de l’avocat sur la croyance et l’aspiration sur le professionnalisme. En particulier, Melton a exhorté les avocats à accueillir les avocats de l’opposition dans le cadre de la poursuite des affaires ou de l’acceptation de poursuites, le cas échéant, pendant l’urgence.

Melton a déclaré qu'il notifierait la résiliation prévue de l'ordonnance « au moins une semaine à l'avance pour permettre aux tribunaux de planifier la transition vers des opérations plus complètes ».

Le 1er avril, le gouverneur Brian Kemp a annoncé une commande de refuge sur place dans tout l'État. Le lendemain, la commissaire du ministère de la Santé publique, Kathleen E. Toomey, a émis une clarification.

« Il est important de souligner pourquoi ces mesures sont nécessaires maintenant pour garder tous les Géorgiens en bonne santé et en sécurité et pour arrêter la propagation du COVID-19 », a déclaré Toomey dans un communiqué de presse. « Depuis des semaines, on sait que les personnes positives pour COVID-19 mais ne présentant aucun symptôme sont susceptibles de transmettre le virus. Cependant, le 30 mars, le directeur du CDC, Robert Redfield, M.D., a confirmé que de nouvelles données indiquent que jusqu'à 25% des personnes infectées par COVID-19 restent asymptomatiques. De plus, la science nous informe désormais que les personnes symptomatiques sont infectieuses jusqu'à 48 heures avant l'apparition des symptômes. Ces nouvelles informations indiquent à la communauté des soins de santé, aux chercheurs en médecine, à la santé publique et aux gouvernements pourquoi COVID-19 se propage si rapidement. « 

L'orientation des experts scientifiques a changé de vitesse, a-t-elle déclaré.

« Jusqu'à présent, la maîtrise de la propagation du COVID-19 reposait sur la détection précoce et l'isolement des personnes présentant des symptômes du virus », a déclaré Toomey. « La distanciation sociale et la séparation des individus sont désormais plus que de simples recommandations; ce sont les meilleures armes dont nous disposons pour arrêter la propagation du COVID-19. « 

Toomey en a profité pour ajouter d'autres recommandations qui ne peuvent pas être répétées trop souvent.

« En plus de l'éloignement social, il est rappelé à tous les Géorgiens de se laver les mains fréquemment et soigneusement avec du savon et de l'eau, ou d'utiliser un désinfectant pour les mains à base d'alcool (60% d'alcool) lorsque le savon et l'eau ne sont pas disponibles. Évitez de toucher votre visage, votre nez, votre bouche et vos yeux avec des mains non lavées. Couvrez vos toux et éternuements avec un mouchoir et jetez le mouchoir utilisé à la poubelle « , a-t-elle déclaré. Oubliez les conseils précédents d'autres experts pour tousser dans un coude. Les vêtements peuvent transporter le virus et le propager.