Plusieurs études suggèrent que certaines personnes vaccinées qui ont également été précédemment infectées ont une immunité " surhumaine " contre Covid-19 – qui non seulement les protège contre les variantes actuelles du coronavirus, mais peut également combattre les variantes futures, écrit Michaeleen Doucleff pour " Goats and Soda " de NPR. "

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Des études trouvent des preuves d'une immunité "surhumaine" contre Covid-19

Selon Doucleff, une série d'études ont révélé que certaines personnes ont une immunité " surhumaine " ou " hybride " contre le Covid-19, ce qui leur offre une protection plus robuste contre différentes variantes de coronavirus.

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Les individus qui produisent cette puissante réponse immunitaire ont eu une exposition hybride au coronavirus par le biais d'une infection naturelle et d'une vaccination ultérieure, rapporte Doucleff, permettant au corps de produire non seulement des niveaux d'anticorps très élevés, mais aussi des anticorps très flexibles - des anticorps qui semblent capables de repousser le courant et futures variantes.

Par exemple, dans une étude pré-imprimée publiée dans bioRxiv, les chercheurs ont découvert que les anticorps chez ces individus hautement protégés étaient capables de neutraliser six variantes de coronavirus préoccupantes testées, y compris delta et bêta. Les anticorps ont également pu neutraliser d'autres virus liés au SARS-CoV-2, dont un des chauves-souris, deux des pangolins et le SARS-CoV-1, le virus qui a provoqué la première pandémie de coronavirus.

En fait, dans une recherche distincte, Theodora Hatziioannou, virologue à Université Rockefeller qui a aidé à mener plusieurs études sur l'immunité hybride, et ses collègues ont découvert que les anticorps de ces individus étaient même capables de combattre un virus spécialement conçu pour résister à la neutralisation. Le virus modifié avait 20 mutations connues pour empêcher les anticorps du SRAS-CoV-2 de s'y lier. Alors que les anticorps de personnes qui n'avaient reçu que des vaccins ou n'avaient eu qu'une infection antérieure étaient "essentiellement inutiles" contre le virus, les anticorps de personnes ayant une immunité hybride ont pu le neutraliser, écrit Doucleff.

"On pourrait raisonnablement prédire que ces personnes seront assez bien protégées contre la plupart - et peut-être tous - les variantes du SRAS-CoV-2 que nous sommes susceptibles de voir dans un avenir prévisible", Paul Bieniasz, virologue à l'Université Rockefeller qui a aidé mener l'étude et plusieurs autres comme elle, a déclaré.

Selon Hatziioannou, ces résultats montrent à quel point les vaccins à ARNm peuvent être puissants chez les personnes qui ont déjà été infectées par le coronavirus. "Après les infections naturelles, les anticorps semblent évoluer et devenir non seulement plus puissants mais aussi plus larges", a-t-elle déclaré. "Ils deviennent plus résistants aux mutations au sein du (virus)."

Quelle est la fréquence de ce type d'immunité ?

Alors que les chercheurs ne savent toujours pas si tous ceux qui ont eu Covid-19 puis ont été vaccinés par la suite avec des vaccins à ARNm auront des réponses immunitaires similaires, Hatziioannou pense que c'est assez courant.

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"Avec chacun des [14] patients que nous avons étudiés, nous avons vu la même chose ", a-t-elle déclaré. " Ces personnes ont des réponses incroyables au vaccin… Je pense qu'elles sont les mieux placées pour combattre le virus.

Selon Doucleff, plusieurs autres études soutiennent l'hypothèse de Hatziioannou selon laquelle l'exposition hybride au coronavirus conduira à une réponse immunitaire plus puissante. Par exemple, une étude publiée dans le New England Journal of Medicine a révélé que les personnes qui avaient été infectées par le SRAS-CoV-1 en 2002 ou 2003, puis avaient reçu un vaccin à ARNm produisaient également des niveaux élevés d'anticorps neutralisants efficaces contre les variantes du coronavirus et d'autres virus similaires.

Une troisième dose de vaccin pourrait-elle également conduire à une " immunité hybride " ?

Selon Hatziiannou, il n'est pas clair si d'autres expositions au coronavirus – que ce soit par le biais d'une infection révolutionnaire ou d'une dose de vaccin supplémentaire pour ceux qui n'avaient pas été infectés auparavant – produiraient une réponse immunitaire tout aussi robuste.

"Je suis à peu près certain qu'un troisième coup aidera les anticorps d'une personne à évoluer encore plus loin, et peut-être qu'ils acquerront une certaine ampleur [or flexibility]", a-t-elle dit, " mais s'ils parviendront un jour à obtenir l'ampleur que vous voyez après une infection naturelle, ce n'est pas clair. "

Cependant, John Wherry, immunologiste au Université de Pennsylvanie, suggère que cela pourrait être possible. "Dans nos recherches, nous voyons déjà une partie de cette évolution des anticorps se produire chez les personnes qui viennent d'être vaccinées", a-t-il déclaré, "bien que cela se produise probablement plus rapidement chez les personnes qui ont été infectées".

Dans une étude de préimpression dans bioRxiv, Wherry et ses collègues ont découvert qu'au fil du temps, les personnes avec deux doses de vaccin et aucune infection antérieure ont commencé à produire des anticorps plus flexibles, qui peuvent mieux identifier les différentes variantes de coronavirus préoccupantes.

Selon Wherry, ces résultats suggèrent qu'une troisième dose de vaccin stimulerait probablement encore plus les anticorps et les pousserait à évoluer davantage, ce qui signifie qu'une personne serait mieux protégée contre toute nouvelle variante qui pourrait émerger.

"Sur la base de toutes ces découvertes, il semble que le système immunitaire finira par avoir l'avantage sur ce virus", a déclaré Bieniasz. "Et si nous avons de la chance, le SRAS-CoV-2 finira par tomber dans cette catégorie de virus qui ne nous donne qu'un léger rhume." (Doucleff, "Chèvres et soda", NPR, 9/7)