Les archipels du Pacifique Sud constituent des nations insulaires aux statuts diplomatiques complexes - certains sont des pays indépendants avec des accords de défense et d'immigration avec les nations voisines de la Nouvelle-Zélande et de l'Australie, tandis que d'autres sont complètement indépendants. (Représentatif)

Environ quatre mois après la première détection du COVID-19, les îles du Pacifique Sud n'ont encore signalé aucun cas de maladie infectieuse. Reconnaissant les menaces que la propagation de cette maladie entraînerait, les gouvernements de ces petites nations insulaires ont immédiatement commencé à interdire les voyages pour empêcher les passagers entrants, et dans certains cas, même refuser l'autorisation de croisière et les cargos.

Expliqué: comment les îles du Pacifique Sud ont réussi à repousser Covid-19

En mars, des informations ont fait état de riches citoyens américains tentant d'échapper à l'épidémie de coronavirus en se rendant en Nouvelle-Zélande - l'une des nations insulaires du Pacifique qui a enregistré des infections à COVID-19 mais à des taux inférieurs - pour se "réfugier" dans des bunkers de plusieurs millions de dollars., avant que le pays ne ferme ses frontières aux étrangers.

Les archipels du Pacifique Sud constituent des nations insulaires aux statuts diplomatiques complexes - certains sont des pays indépendants avec des accords de défense et d'immigration avec les nations voisines de la Nouvelle-Zélande et de l'Australie, tandis que d'autres sont complètement indépendants. Certains sont des territoires tandis que d'autres sont des États associés.

Quelles îles du Pacifique Sud ont enregistré des cas de COVID-19 ?

Les Fidji ont enregistré leur premier cas de COVID-19 le 19 mars, quatre jours après que le pays a fermé ses frontières aux voyageurs internationaux. Par la suite, l'infection s'est propagée par des personnes qui étaient entrées en contact avec le premier patient, un agent de bord de Fiji Airways. Depuis la dernière semaine d'avril, le pays n'a enregistré aucun cas de COVID-19.

Guam, un territoire des États-Unis dans le Pacifique Sud, a été témoin d'une épidémie parmi le personnel à bord du USS Theodore Roosevelt. Depuis le début de l'épidémie à la mi-mars, plus de 150 cas de COVID-19 ont été enregistrés sur le territoire. La Nouvelle-Calédonie a également enregistré ses premiers cas de COVID-19 à la mi-mars, liés à des voyages à l'étranger. Cependant, il a été signalé qu'à la fin de la première semaine de mai, les 15 cas d'infection s'étaient tous rétablis.

Les Îles Salomon, les Îles Cook, les Tonga, Tuvalu, Vanuatu, les Îles Marshall, Palau et Nauru n'ont enregistré aucun cas de COVID-19.

Quel impact COVID-19 aura-t-il sur les nations insulaires du Pacifique ?

Une épidémie généralisée de COVID-19 aura un impact désastreux sur ces nations insulaires. C'est l'une des raisons pour lesquelles de nombreux gouvernements ont fermé leurs frontières aux passagers internationaux à partir de la dernière semaine de janvier même, lorsque la nouvelle de l'épidémie est apparue. Bien que les îles du Pacifique Sud soient populaires auprès des touristes, les îles périphériques et les villages ruraux abritent des populations autochtones. La plupart de ces zones ont une infrastructure très basique pour les soins de santé, avec de plus grands hôpitaux et centres médicaux situés dans les grandes villes.

Même dans des circonstances quotidiennes, ces petits centres médicaux éprouvent des difficultés en raison du manque de fournitures médicales. Une épidémie comme COVID-19, que même les hôpitaux de villes comme Londres et New York ont ​​du mal à combattre, serait impossible à gérer pour ces petits hôpitaux.

Très peu de ces nations insulaires ont même la capacité d'entreprendre des tests pour COVID-19. Ces échantillons sont donc envoyés à des centres de test en Australie et en Nouvelle-Zélande. Taïwan a envoyé des masques faciaux et des pistolets thermiques à ses quatre alliés de la région, Tuvalu, Nauru, Îles Marshall et Palau. Au cours des dernières années, la Chine a tenté d'utiliser sa puissance économique et diplomatique pour rompre les liens que Taiwan entretient avec les pays du Pacifique Sud.

Le Pacifique a également certains des taux les plus élevés de diabète de type 2 et de maladies cardiaques, et les conditions sous-jacentes rendent les individus plus sensibles au COVID-19. Les chercheurs ont déclaré que les facteurs socioculturels, comme la prévalence des familles nombreuses dans cette région, rendent également les individus sensibles à la transmission communautaire. Il y a également un manque d'accès à l'eau courante, ce qui rend l'assainissement difficile.

Des facteurs environnementaux comme le cyclone tropical saisonnier qui a balayé la région en avril, ont entraîné le déplacement de centaines de personnes aux Îles Salomon, aux Fidji, à Vanuatu et aux Tonga. Ces personnes ont été transférées dans des abris temporaires où des pénuries de produits essentiels comme l'eau, le savon et d'autres produits d'hygiène ont été signalées. Une flambée de COVID-19 aggraverait encore les circonstances difficiles dans lesquelles ces personnes déplacées ont réussi à vivre.

La plupart de ces nations insulaires dépendent également fortement du tourisme, où dans certains cas l'industrie contribue à 50% du PIB. Fermer leurs frontières aux arrivées internationales aurait un impact sur leurs économies. Ces pays dépendent également de l'importation et de l'exportation de produits, notamment alimentaires, et un verrouillage à long terme aura également un impact sur ces secteurs. Alors que beaucoup de ces nations insulaires ont réussi à contrôler une épidémie généralisée de COVID-19, une ouverture de leurs frontières les rendrait une fois de plus vulnérables à un pic dans des cas qu'elles pourraient ne pas être en mesure de contrôler, en particulier si les personnes gravement infectées des nations comme les États-Unis cherchent à s'échapper vers ces îles tropicales pour leur sécurité personnelle.

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