L'appel de l'administration Biden à lever la protection des brevets sur les vaccins COVID-19 pour aider les régions pauvres du monde à obtenir plus de doses a suscité les éloges de certains pays et des défenseurs de la santé.

Mais il s'est heurté à une résistance de la part de l'industrie pharmaceutique et d'autres, qui disent que cela ne contribuera pas à enrayer l'épidémie de si tôt et nuira à l'innovation.

EXPLICATEUR : Pourquoi les brevets sur les vaccins COVID sont si controversés

Voici un aperçu de ce que font les brevets et pourquoi ils sont importants :

COMMENT FONCTIONNENT LES BREVETS DE MÉDICAMENT ?

Les brevets récompensent l'innovation en empêchant les concurrents de simplement copier la découverte d'une entreprise et de lancer un produit concurrent. Aux États-Unis, les brevets sur les médicaments durent généralement 20 ans à compter de leur dépôt, ce qui se produit généralement une fois qu'un fabricant de médicaments pense qu'il possède un médicament important ou lucratif. Comme il faut souvent une décennie pour faire approuver un médicament, les entreprises bénéficient généralement d'une douzaine d'années de ventes sans concurrence. Mais les fabricants de médicaments trouvent généralement des moyens d'améliorer leur produit ou d'élargir son utilisation, et ils obtiennent des brevets supplémentaires qui peuvent prolonger leur monopole pendant de nombreuses années.

POURQUOI LA PROTECTION DES BREVETS EST-ELLE SI IMPORTANTE POUR LES DROGUES ? La plupart des médicaments expérimentaux échouent à un moment donné au cours des années d'essais en laboratoire, sur des animaux et enfin sur des humains. En calculant la moyenne du coût de ces flops, il en coûte généralement plus d'un milliard de dollars pour amener un médicament de la découverte à l'approbation réglementaire. Sans la perspective d'années de ventes sans concurrence, il y a beaucoup moins d'incitation à prendre ce risque.

POURQUOI LES ÉTATS-UNIS APPUIENT-ILS DES EFFORTS POUR ÉLEVER LES PROTECTIONS DES VACCINS COVID-19 ?

L'administration Biden a subi d'intenses pressions, y compris de la part de nombreux démocrates au Congrès, pour obtenir plus de vaccins COVID-19 dans le reste du monde. Le soutien à l'idée de dérogation lancée par l'Inde et l'Afrique du Sud en octobre s'est accru dans d'autres pays tandis que l'épidémie s'aggrave dans certains endroits, en particulier en Inde.

POURQUOI LES ÉTATS-UNIS ET LES AUTRES ONT-ILS OPPOSÉ DES PROTECTIONS DE LEVAGE DANS LE PASSÉ ?

Les États-Unis et certains autres pays riches sont en tête du monde dans de nombreux domaines de recherche et d'innovation, en particulier les médicaments. Outre le prestige que cela confère, les sociétés pharmaceutiques fournissent des millions d'emplois bien rémunérés, génèrent des recettes fiscales et fournissent de nouveaux médicaments qui peuvent sauver ou améliorer des vies. Les fabricants de médicaments et leurs groupes commerciaux dépensent des millions chaque année pour faire pression sur les gouvernements pour maintenir le statu quo sur les brevets.

POURQUOI L'INDUSTRIE EST-ELLE AUSSI OPPOSÉE À L'EFFORT ? Aux États-Unis, les sociétés pharmaceutiques peuvent facturer ce qu'elles veulent pour leurs médicaments. Ils augmentent généralement les prix deux fois par an, les doublant ou les triplant souvent pendant les années de protection par brevet d’un médicament. Cela fait des grands fabricants de médicaments établis de longue date parmi les entreprises les plus rentables du monde. Mais une énorme quantité d'innovation provient également des entreprises en démarrage, qui s'appuient fortement sur les investisseurs pour financer les premières recherches. Sans la perspective d'un gros salaire, il serait beaucoup plus difficile d'attirer des investissements.

Les Funtleyder, gestionnaire de portefeuille de soins de santé chez E Squared Asset Management, pense que l'industrie est moins préoccupée par la protection de ses brevets pour les vaccins COVID-19 que par la "pente glissante" qu'un tel précédent pourrait créer.

QUELLE EST LA PROCÉDURE DE SUPPRESSION DES PROTECTIONS PAR BREVETS ?

La décision appartient aux 164 membres de l'Organisation mondiale du commerce, qui administre des règles commerciales complexes entre les nations. Et tous devraient être d'accord pour que cela se produise. Si des dérogations sont approuvées, les développeurs de vaccins devraient alors partager leur savoir-faire pour la fabrication très complexe.

Est-ce que cela s'est déjà produit avant ?

Il n’existe pas de précédent pour les vaccins, mais il y a vingt ans, les membres de l’OMC ont adopté une dérogation temporaire permettant aux pays pauvres d’importer des médicaments génériques bon marché contre le VIH, la tuberculose et le paludisme en pleine crise sanitaire. Cette renonciation temporaire a finalement été rendue permanente.

QUELS SONT LES MESURES DE LEVAGE DES PROTECTIONS SUR LES VACCINS CONTRE LE COVID-19 ?

Ce n'est pas tout à fait clair, mais les fabricants de médicaments et les analystes disent que la renonciation aux droits de brevet ne fera pas grand-chose pour obtenir plus rapidement les vaccins COVID-19 dans les pays en développement. En effet, les fabriquer est beaucoup plus complexe que de suivre une recette, ce qui nécessite des usines dotées d'équipements spécialisés, de travailleurs hautement qualifiés et d'un contrôle de qualité rigoureux. Il y a également peu de capacité d'usine disponible. De plus, de nombreuses matières premières pour fabriquer les vaccins, ainsi que des flacons, des bouchons et d'autres composants, sont très rares, ce qui ne changera pas de sitôt.

a contribué à ce rapport depuis Detroit.

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