De nombreux États annulent les restrictions et masquent les directives maintenant qu'un peu plus de la moitié des adultes américains sont vaccinés contre COVID-19. Mais les experts en santé publique affirment que cet été pourrait être un moment crucial pour la recherche des contacts – le processus d'identification des personnes exposées à des maladies infectieuses transmissibles.

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Les experts en santé publique affirment que même lorsque les cas diminuent, la recherche des contacts est l'une des clés du contrôle du COVID-19.
"Je pense vraiment que c'est le moment de la recherche des contacts, car ces goulots d'étranglement d'origine qui nous empêchaient d'avoir un impact réel sur la transmission ont été essentiellement éliminés dans la plupart des endroits", a déclaré Melissa Boyette, conseillère technique en recherche des contacts pour le programme américain de réponse COVID-19 avec Résoudre pour sauver des vies.

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PLUS: Où COVID-19 s'est propagé et ne s'est pas propagé depuis la réouverture des États: Analyse Et même avec la réouverture des États, certains services de santé publique disent que leur travail n'est pas terminé – en fait, disent-ils, le vrai travail pour mettre fin à la pandémie ne fait que commencer.

L'importance de la recherche des contacts

La ville de New York rouvre avec plus de 40% d'habitants entièrement vaccinés et moins de 500 cas en moyenne par semaine, selon le service de santé de la ville.
Le Dr Ted Long du NYC COVID-19 Test & Trace Corps a déclaré que les traceurs de contact atteignent désormais 97% des cas.
"Ce sera l'été de la chasse aux épidémies", a-t-il déclaré.

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Le personnel médical attend que les gens passent sur le site de test COVID-19 de la Clinica de La Raza le long de East 12th Street et Derby Avenue à Oakland, Californie, le 29 avril 2021.

NYC déploiera des traceurs de contact avec des vaccins mobiles et des unités de test dans les communautés avec des épidémies pour une suppression durable du COVID-19.

Le suivi des chaînes de transmission conduira aux personnes les plus vulnérables, « qui ont besoin de vaccins, qui ont besoin de soutien, qui ont besoin de colis alimentaires, de produits de nettoyage et de masques pour s'isoler et se mettre en quarantaine en toute sécurité », a déclaré Boyette.
PLUS: Biden annonce un «sprint panaméricain» pour se faire vacciner davantage d'ici le 4 juillet Le Dr Clarence Lam, directeur par intérim des services de santé au travail et du département de la santé, de la sécurité et de l'environnement à Johns Hopkins, a déclaré que le public devrait savoir que la recherche des contacts aide également à protéger les personnes vaccinées.
"Il y a des cas révolutionnaires", a déclaré Lam. "Nous savons qu'il y a des gens qui ont été complètement vaccinés qui ont contracté COVID."
La recherche montre que les vaccins sont probablement efficaces contre les variantes, et les personnes qui subissent une infection par percée ont tendance à présenter des symptômes légers ou nuls. Cependant, les partisans de la recherche des contacts disent qu'il est important d'avoir une meilleure idée de si les personnes vaccinées qui subissent des infections révolutionnaires peuvent transmettre le virus à d'autres, en particulier avec l'émergence de nouvelles variantes.
"Si nous avons des variantes plus infectieuses, quelque chose qui semble fonctionner et contrôler la transmission dans le passé pourrait ne plus fonctionner à l'avenir", a déclaré le Dr Dean Blumberg, président des maladies infectieuses pédiatriques à l'hôpital pour enfants UC Davis.

Suivi des contacts avec les smartphones

Étude après étude, la recherche des contacts permet de prévenir de nouvelles infections. Il peut être encore plus efficace avec les nouvelles technologies.
Des recherches au Royaume-Uni présentées dans Nature ont révélé que les cas pourraient diminuer si davantage de personnes commençaient à utiliser une application de notification d'exposition mobile.
La Californie a lancé CA Notify, un programme de notification d'exposition sur smartphone, en partenariat avec Google et Apple. L'application a été activée par 10,5 millions de Californiens - moins de 30% des 39,5 millions d'habitants - et plus de 116 000 utilisateurs ont visité le site Web de CA Notify après avoir reçu une notification d'exposition, selon le département de la santé de l'État.
PLUS: L'OMS passe au système de nommage grec pour les variantes de coronavirus "Ces applications sont plus efficaces lorsque l'utilisation est très élevée", a déclaré Boyette, par exemple dans l'environnement fermé d'un campus universitaire.
Boyette a également averti qu'une trop grande dépendance à ces applications pour smartphones peut laisser certaines personnes de côté ou donner un faux sentiment de sécurité dans les environnements à faible utilisation.
De nouvelles recherches indiquent également que les applications de notification d'exposition actuelles pourraient ne pas être utiles pour les personnes qui ne parlent pas anglais, peuvent être trop compliquées et ne sont pas toujours liées à un site de test.

La main-d'œuvre de recherche de contacts

La Maison Blanche a récemment annoncé que 7,4 milliards de dollars seraient investis dans les agents de santé publique pour la préparation et la réponse à une pandémie.
De nombreux services de santé publique emploient désormais des milliers de traceurs de contacts dans les emplois qu'ils ont créés au cours des premiers mois de la pandémie. Mais alors que les cas de COVID-19 continuent de baisser, certains se sont demandé si ces emplois étaient là pour rester.

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Ambulnz, une camionnette de test mobile Covid 19 est installée à Kissena Park, Flushing Queens, New York.

La capacité actuelle de recherche des contacts peut être plus que nécessaire car les cas sont moins nombreux, mais que la même main-d'œuvre pourrait être utilisée pour améliorer la santé globale dans leurs communautés, a déclaré le Dr Josh Sharfstein, vice-doyen pour la pratique de la santé publique et l'engagement communautaire à l'école Johns Hopkins Bloomberg. de Santé Publique.
Selon Long, NYC prévoit d'utiliser ses 4 000 traceurs de contacts pour établir un NYC Public Health Core afin d'améliorer la santé publique de manière permanente et durable.
PLUS: "Le temps est venu" pour un traité sur la pandémie, selon le chef de l'OMS Les experts en santé publique conviennent que la recherche des contacts peut empêcher le passé de se répéter. Et Boyette a bon espoir, disant à ABC News que les États-Unis pourraient être la prochaine Nouvelle-Zélande ou l'Australie.
"Ils ont été en mesure de garder leur nombre totalement sous contrôle grâce à la recherche des contacts, à l'isolement et à la quarantaine", a-t-elle déclaré, "et je pense que c'est notre coup pour nous faire franchir la ligne d'arrivée."
Le Dr Jade A Cobern, résidente en pédiatrie à Baltimore et qui débute dans le domaine de la médecine préventive, contribue à l'unité médicale d'ABC News.
Le Dr Jay Bhatt est médecin en médecine interne, instructeur à l'École de santé publique de l'Université de l'Illinois et contributeur à ABC News.
John Brownstein, Ph.D, est un contributeur d'ABC News. Il est également directeur de l'innovation au Boston Children's Hospital et professeur à la Harvard Medical School.

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