Bien que les efforts de vaccination contre le COVID-19 se poursuivent dans tout le pays, les experts affirment que l'immunité collective est de moins en moins probable en raison du déploiement inégal des vaccins, des disparités de distribution et de la mutation continue du virus.
L'immunité du troupeau peut être obtenue grâce à la fois aux taux de vaccination et à l'immunité obtenue à partir du COVID-19 survivant. Plus tôt dans la pandémie, les experts pensaient qu'une fois qu'une grande partie de la population aurait commencé à se faire vacciner, l'immunité collective marquerait la fin de la pandémie, selon un article publié par Nature.

La plupart des scientifiques ont estimé qu'entre 60% et 70% de la population devrait être immunisée pour atteindre ce seuil, soit par la vaccination, soit par une exposition antérieure au virus.
Selon l'article, cependant, les experts estiment que l'immunité collective aux États-Unis devient peu probable en raison des niveaux élevés d'hésitation à la vaccination, de l'émergence de nouvelles variantes et de l'arrivée tardive des vaccins pour les enfants. En raison de ces problèmes, les experts disent maintenant que le COVID-19 pourrait devenir une menace endémique à long terme, similaire à la grippe.

Les experts disent que l'immunité des troupeaux au COVID-19 devient de plus en plus improbable aux États-Unis

Malgré les progrès encourageants réalisés au cours des derniers mois du déploiement du vaccin, les experts disent qu'ils ne savent toujours pas si les vaccins empêchent la transmission. Selon l'article, la clé de l'immunité collective est d'avoir trop peu d'hôtes sensibles pour maintenir la transmission, même si une personne est infectée. Cependant, si les vaccins n'empêchent pas la transmission, cela pourrait rendre l'immunité collective presque impossible.

«L'immunité collective n'est pertinente que si nous avons un vaccin bloquant la transmission», a déclaré Shweta Bansal, MS, PhD, dans l'article. «Si ce n’est pas le cas, la seule façon d’obtenir l’immunité collective de la population est de donner le vaccin à tout le monde.»
Malgré ces inquiétudes, l'article a noté qu'un vaccin n'a pas besoin de bloquer 100% de la transmission pour être efficace.

Même une efficacité de 70% pourrait changer la donne, même s'il y aurait encore une quantité importante de transmission qui rendrait plus difficile la rupture des chaînes de transmission.
Les disparités dans le déploiement des vaccins présentent également des obstacles importants à l'immunité collective, à la fois à l'échelle mondiale et aux États-Unis. Certains États, comme la Géorgie et l'Utah, sont loin derrière d'autres en ce qui concerne le pourcentage de la population vaccinée.

En outre, bien que tous les adultes ne soient pas éligibles à travers le pays, une approbation de vaccin pour les enfants est toujours en cours, laissant les enfants vulnérables.
Bien que Pfizer et BioNTech aient demandé une autorisation d'utilisation d'urgence de la FDA pour vacciner les enfants âgés de 12 ans et plus, cela laisse encore un grand groupe non vacciné. Selon l'article, environ 24% des personnes aux États-Unis ont moins de 18 ans.

Si la plupart de ce groupe ne peut pas être vacciné, alors 100% des adultes devraient être vaccinés afin d'obtenir 76% d'immunité dans la population.
Enfin, l'émergence de nouvelles variantes est une préoccupation majeure pour les experts qui s'intéressent à l'immunité collective. Les plans actuels de déploiement des vaccins se précipitent contre les variantes, tentant de vacciner suffisamment de personnes avant que le virus ne puisse muter et se propager.

Même à mesure que le nombre de personnes vaccinées augmente, les experts affirment que des taux d'immunité plus élevés peuvent exercer une pression sur les variantes, entraînant des mutations capables d'infecter même les personnes immunisées. Une vaccination rapide peut empêcher de nouvelles variantes de se répandre largement, bien que le déploiement irrégulier puisse également donner aux variantes plus de temps pour se développer.
Malgré ces obstacles préoccupants à la réalisation de l'immunité collective, les experts estiment qu'il est important de ne pas oublier les améliorations qui ont été apportées jusqu'à présent.

La prévention des maladies graves et des décès est vitale, et les vaccins actuellement disponibles ont montré une efficacité significative. Bien que la transmission ne s'arrête jamais complètement, la proéminence du COVID-19 est susceptible de diminuer, permettant un retour à une forme de normalité.

RÉfÉrence

Aschwanden C.

Cinq raisons pour lesquelles l'immunité collective COVID est probablement impossible. Nature; 18 mars 2021. https://www.

nature.com/articles/d41586-021-00728-2. Consulté le 7 mai 2021.