Ce que les experts apprennent sur Lambda, une «variante d'intérêt» du coronavirus

Par Jacqueline Howard | CNN

Alors que la pandémie de coronavirus se poursuit, des infections causées par la variante Lambda ont fait leur apparition aux États-Unis, y compris au Texas, où le Houston Methodist Hospital a signalé le mois dernier son premier cas.

Le séquençage génomique a identifié jusqu'à présent 1 060 cas de Covid-19 causés par la variante Lambda aux États-Unis, selon l'initiative indépendante de partage de données GISAID. Bien que ce nombre soit loin de l'augmentation du nombre de cas causés par la variante Delta – représentant environ 83% des nouveaux cas aux États-Unis – les experts en maladies infectieuses ont déclaré que Lambda est une variante qu'ils surveillent de près.

La variante Lambda a été identifiée pour la première fois au Pérou en décembre. L'Organisation mondiale de la santé désigne Delta comme une « variante préoccupante ». Lambda est désigné un degré inférieur en tant que "variante d'intérêt".

"Je pense qu'à chaque fois qu'une variante est identifiée et démontre la capacité de se propager rapidement dans une population, vous devez vous inquiéter", a déclaré le Dr Gregory Poland, professeur de médecine et directeur du groupe de recherche sur les vaccins à la clinique Mayo de Rochester, Minnesota, a déclaré vendredi à CNN.

"Il y a des variantes qui surviennent chaque jour - si une variante peut être définie comme de nouvelles mutations", a-t-il déclaré. « La question est de savoir si ces mutations donnent au virus une sorte d'avantage, ce qui est bien sûr désavantageux pour l'homme ? La réponse en Lambda est oui.

Que sait-on de Lambda

Il reste beaucoup à apprendre sur Lambda.

La variante n'est pas aussi inquiétante que la variante Delta aux États-Unis, qui a entraîné une augmentation des cas à l'échelle nationale, mais les premières études suggèrent qu'elle présente des mutations qui la rendent plus transmissible que la souche d'origine du coronavirus.

« Lambda a des mutations préoccupantes, mais cette variante reste assez rare aux États-Unis malgré sa présence depuis plusieurs mois », a écrit le Dr Preeti Malani, responsable de la santé au sein de la division des maladies infectieuses de l'Université du Michigan à Ann Arbor. courriel le vendredi.

« Il est difficile de savoir avec certitude à quel point Lambda est transmissible et à quel point les vaccins fonctionnent. Jusqu'à présent, il semble que Lambda soit plus transmissible que le virus original du SRAS-CoV-2 », qui est similaire à Delta et à d'autres variantes, a écrit Malani, un expert de l'Infectious Diseases Society of America. SARS-CoV-2 est le nom du coronavirus qui cause le Covid-19.

« Heureusement, des études suggèrent que les vaccins actuellement disponibles restent protecteurs. Nous avons appris pendant la pandémie que les choses peuvent changer rapidement, donc le contrôle de la propagation du COVID-19 en général aidera à gérer Lambda », a écrit Malani. « Tant qu'il y aura une propagation incontrôlée du SARS-CoV-2, nous verrons plus de variantes à l'avenir. La seule issue est une vaccination généralisée pour contrôler la propagation et empêcher une nouvelle mutation du SRAS-CoV-2. C'est une course entre la vaccination d'une quantité suffisante du monde et le développement de nouvelles variantes moins sensibles aux contre-mesures. »

Jusqu'à présent, les données restent partagées sur la façon dont les vaccins protègent contre la variante Lambda, et les scientifiques disent qu'ils doivent étudier cela davantage.

En juillet, des chercheurs ont écrit dans une étude de laboratoire qu'ils avaient trouvé des preuves que les personnes ayant reçu le vaccin à dose unique Johnson & Johnson Covid-19 pourraient bénéficier d'une dose de rappel pour mieux les protéger contre les nouvelles variantes du coronavirus, y compris la variante Lambda . L'étude a été réalisée en laboratoire et ne reflète pas les effets réels du vaccin - et elle est publiée en ligne en tant que préimpression sur le serveur biorxiv.org, ce qui signifie qu'elle n'a pas fait l'objet d'un examen attentif par les pairs.

Nathaniel Landau de la Grossman School of Medicine de l'Université de New York et ses collègues ont déclaré que leurs tests sanguins prélevés sur des volontaires vaccinés montraient qu'au moins certaines des nouvelles variantes émergentes pourraient échapper à la protection offerte par une seule dose du vaccin Janssen de Johnson & Johnson. Un coup de pouce d'une deuxième dose de vaccin J&J, ou même avec Moderna ou Pfizer, pourrait aider, ont rapporté les chercheurs.

Dans l'étude, les variantes Beta, Delta, Delta plus et Lambda n'ont montré qu'une résistance « modeste » contre les anticorps provoqués par les vaccins contre les coronavirus Pfizer/BioNTech et Moderna, suggérant que les vaccins fonctionnent toujours.

Un article pré-imprimé distinct, publié la semaine dernière sur le serveur en ligne biorxiv.org, a révélé lors d'expériences en laboratoire que trois mutations - appelées RSYLTPGD246-253N, 260 L452Q et F490S - trouvées dans la protéine de pointe de la variante Lambda peuvent conférer une résistance à l'immunité induite par les vaccins, mais des recherches supplémentaires sont nécessaires. L'article, rédigé par des scientifiques japonais, n'a pas encore été publié dans une revue à comité de lecture.

« Deux mutations supplémentaires, T76I et L452Q, contribuent à rendre Lambda hautement infectieux. Actuellement, la variante Lambda a été signalée comme une « variante d'intérêt » par l'OMS. Nous ne savons pas encore si cette variante est plus préoccupante que la variante Delta », a écrit vendredi la pharmacienne et épidémiologiste Dr Ravina Kullar, experte auprès de l'Infectious Diseases Society of America.

"Des études approfondies de surveillance génomique doivent être menées pour évaluer comment l'efficacité des vaccins est affectée par la variante Lambda", a écrit Kullar. Jusqu'à ce que les cas de Covid-19 diminuent globalement, « le meilleur moyen d'empêcher l'émergence de plus de variantes est de se faire vacciner complètement, de ne pas voyager à l'étranger et de suivre des mesures strictes de prévention des infections, notamment le port d'un masque facial, la distanciation physique des autres et la non-participation à de grandes réunions sociales. rassemblements.

Un jeu de « roulette russe »

Les vaccins sont essentiels pour contrer les nouvelles variantes du coronavirus, comme le Lambda, qui pourrait rester rare aux États-Unis mais est associé à des « taux substantiels de transmission communautaire dans plusieurs » pays de la région, selon l'OMS.

Dans l'ensemble, la Pologne, le professeur de la Mayo Clinic, a averti que plus les gens ne portent pas de masques et restent non vaccinés, plus il est probable que des variantes supplémentaires émergeront à l'avenir – y compris une qui pourrait échapper complètement aux vaccins. Parce que, à mesure que le coronavirus continue de passer d'une personne à l'autre, à chaque nouvelle infection, il change un peu – comme n'importe quel virus – et ces changements ou mutations peuvent soit être bénins, soit le rendre plus facilement transmissible et dangereux.

La Pologne a appelé cela jouer à la « roulette russe » pour permettre à un virus de se propager librement sans atténuation, comme le port de masques ou la vaccination.

"Nous continuerons à développer de plus en plus de variantes, et finalement, une ou plusieurs de ces variantes apprendront comment échapper à l'immunité induite par le vaccin", a déclaré la Pologne. « Et si c’est vrai, nous recommencerons à zéro. »

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