Le COVID-19 est une maladie respiratoire identifiée pour la première fois chez l'homme à la fin de 2019. Parce qu'il est si nouveau, les chercheurs apprennent toujours le comportement du virus alors qu'il se propage rapidement à travers le monde.

En plus de sa facilité de transmission, les trois aspects suivants de la maladie ont attiré l'attention d'experts médicaux.

Selon des experts, 3 caractéristiques surprenantes de la façon dont COVID-19 affecte les patients

Les patients peuvent transmettre le virus pendant des jours avant de présenter des symptômes

La période d'incubation de COVID-19 peut aller de deux jours à près de deux semaines.

« Le problème avec ce virus est qu'il peut être transmis avant que les symptômes ne se manifestent », a déclaré le Dr David Hamer, spécialiste des maladies infectieuses au Boston Medical Center et professeur de santé mondiale à la faculté de médecine et à la faculté de santé publique de l'Université de Boston. . « La plupart des agents pathogènes viraux ne sont pas transmis tant que les symptômes ne sont pas présents. »

Les patients asymptomatiques rendent également le dépistage plus difficile. Les dépistages à l'aéroport pour la fièvre, par exemple, n'attraperont pas les patients qui ne présentent pas de symptômes mais sont toujours contagieux.

Les experts médicaux pensent également qu'il existe un grand nombre de personnes qui ont eu le virus et ne le savaient pas, ou qui l'ont maintenant et qui présentent peu ou pas de symptômes.

Pour cette raison, les experts médicaux ont poussé la distanciation sociale comme le moyen le plus efficace de contrôler la propagation de la maladie.

Les patients perdent leur odorat

Un aspect étrange de la maladie est que certains patients perdent leur odorat lorsqu'ils sont malades. Bien qu'il ne soit pas encore clair quel pourcentage de patients en souffrent, le phénomène peut aider à identifier les patients asymptomatiques ou légèrement malades.

D'autres infections respiratoires, comme le rhume, peuvent également provoquer une perte d'odeur et de goût, mais c'est un peu différent pour les patients atteints de COVID-19.

« Chaque fois que vous avez un rhume et un nez bouché, vous pouvez perdre votre odorat et avoir du mal à goûter à cause de cela », a déclaré le Dr Daniel Kuritzkes, spécialiste des maladies infectieuses au Brigham & Women's Hospital de Boston. « Ce qui semble être unique avec COVID-19, c'est que l'odorat est perdu sans beaucoup de congestion nasale. Nous considérons maintenant cela comme un symptôme d'une infection par COVID-19. »

Les patients qui semblent se rétablir peuvent soudainement tomber en panne

Les médecins disent qu'un autre aspect inhabituel de COVID-19 est la façon dont les patients qui semblent bien se détériorer peuvent se détériorer en quelques heures au point où ils sont en détresse respiratoire.

« Nous avons vu un bon nombre de personnes évoluer vers une maladie grave qui a connu une période d'amélioration suivie d'une forte baisse », a déclaré Kuritzkes. Il a ajouté que cela pourrait être dû à une réponse immunitaire qui a un impact négatif sur les poumons.

Pour cette raison, les experts recommandent que les personnes chez qui un diagnostic de COVID-19 ou suspecté d'être atteint de COVID-19 surveillent attentivement leurs symptômes.

« Les symptômes inquiétants seraient une fièvre persistante, une toux sévère et une difficulté respiratoire croissante, initialement avec des activités telles que la marche ou la montée des escaliers, mais s'ils sont graves, même au repos », a déclaré Hamer. Il a ajouté que les patients devraient contacter leur médecin s'ils remarquent de tels changements.

Le Dr Gabriela Andujar Vazquez, médecin spécialiste des maladies infectieuses au Tufts Medical Center à Boston, a déclaré que les patients devraient également surveiller les douleurs thoraciques et a conseillé à toute personne souffrant de douleurs thoraciques ou de difficultés respiratoires de se rendre aux urgences.

« Les gens doivent vraiment se surveiller pendant la première semaine. Après la première semaine, vous irez mieux ou pire », a déclaré Adnujar Vazquez.