"Prendre le virage '': les perspectives américaines de COVID atteignent le point le plus prometteur à ce jourAprès des semaines où des patients atteints de coronavirus ont inondé les salles d'urgence du Michigan, le pire point chaud du COVID-19 du pays, les hospitalisations diminuent enfin. Ces derniers jours, des États entiers, y compris le Wisconsin et la Virginie-Occidentale, ont signalé zéro nouveau décès de coronavirus - un répit bref mais prometteur après l'assaut de l'année dernière. Et à New York et à Chicago, les responsables encouragés par les progrès récents ont promis avec confiance de rouvrir complètement dans les semaines à venir, évoquant des images d'un été vibrant de concerts, d'événements sportifs et de restaurants bondés ravivant les villes à la vie. Soutenus par le sentiment que le coronavirus diminue, en partie à cause des vaccinations, de plus en plus de gens se débarrassent des masques, s'aventurent dans les restaurants et retournent à leurs routines prépandémiques. Les maires, les gouverneurs et d’autres responsables locaux - autrefois porteurs de mauvaises nouvelles sur le bilan du virus et les règles strictes pour les entreprises - se sont joints au nouvel optimisme, assouplissant rapidement les restrictions. Les experts en santé publique restent prudents, mais ont déclaré que s'ils s'attendent toujours à des poussées locales et régionales importantes dans les semaines à venir, ils ne pensent pas qu'ils seront aussi répandus ou atteindront des sommets passés. "Nous franchissons clairement le virage", a déclaré Michael Osterholm, directeur du Center for Infectious Disease Research and Policy de l’Université du Minnesota. Dans tout le pays, les perspectives de la pandémie se sont en effet améliorées, plaçant les États-Unis dans leur meilleure position contre le virus à ce jour. Le pays enregistre environ 49 000 nouveaux cas par jour, le nombre le plus bas depuis début octobre, et les hospitalisations ont plafonné à environ 40 000, un niveau similaire à celui du début de l'automne. Dans tout le pays, les décès tournent autour de 700 par jour, contre un sommet de plus de 3000 en janvier. Dans le passé, les accalmies de la pandémie ont été de courte durée, cédant la place à la montée subite de la Sun Belt l'été dernier et à la douloureuse épidémie qui s'est étendue aux États-Unis cet hiver. Mais maintenant, il y a une différence cruciale : plus de la moitié des adultes américains - 148 millions de personnes - ont reçu au moins une dose d'un vaccin contre le coronavirus, peut-être la principale raison pour laquelle les experts sont optimistes quant à l'amélioration des perspectives. Les cas, les hospitalisations et les décès ont également chuté à un moment où le temps se réchauffe, ce qui, dans de nombreux endroits, permettra aux gens de passer plus de temps à l'extérieur, où le virus se propage moins facilement. La situation aux États-Unis contraste fortement avec d'autres régions du monde, où de nombreux pays s'efforcent toujours de garantir l'accès aux vaccins. L'Inde reste dans une grave crise et des milliers de personnes meurent chaque jour au Brésil. Aux États-Unis, alors même que l'espoir se répand, il reste de fortes raisons de se montrer prudent. Le rythme des vaccinations ralentit et les experts estiment désormais que l'immunité collective aux États-Unis n'est peut-être pas réalisable. Des variantes plus transmissibles du virus se propagent également, menaçant de saper les progrès des vaccinations. Cela pourrait laisser le coronavirus infecter des dizaines de milliers d'Américains et en tuer des centaines d'autres chaque jour pendant un certain temps. Une étude de modélisation publiée mercredi par les Centers for Disease Control and Prevention, citant des restrictions assouplies et une nouvelle variante contagieuse, a suggéré que les cas pourraient à nouveau augmenter dans les semaines à venir, avant une forte baisse d'ici juillet. Le Dr Rochelle Walensky, directrice du CDC, a déclaré : "Nous ne sommes pas encore sortis du bois, mais nous pourrions être très proches." Osterholm a souligné les récentes épidémies dans le Minnesota, le Michigan et l'Oregon comme des indices sur la façon dont la pandémie pourrait progresser dans les mois à venir. Dans des poches à travers le pays, de petites flambées ont continué de sonner l'alarme. Les infections augmentent dans des endroits comme le comté de Multnomah, Oregon, qui contient Portland; Comté de Pueblo, Colorado; Comté de Grand, Utah; et comté de Powell, Kentucky. "Ce que nous allons voir, ce sont davantage de ces épidémies localisées qui vont nécessiter une réponse des gouverneurs et des maires", a-t-il déclaré. Il est également possible que le virus réapparaisse plus largement à l'automne et en hiver, lorsque des virus comme la grippe sont généralement dominants. Pour le moment, cependant, les chercheurs en santé publique sont d'un optimisme inhabituel. "Nous sommes dans une très bonne période et nous pouvons agir en conséquence", a déclaré Andrew Noymer, chercheur en santé publique à l'Université de Californie à Irvine, qui a déclaré qu'il était logique d'assouplir les restrictions maintenant, alors que le risque est plus faible qu'il ne le pourrait. être cet hiver. Wonderland Camp, un camp pour dormir à Rocky Mount, Missouri, a été fermé l'année dernière, décevant les enfants et les adultes handicapés qui viennent pour les arts et l'artisanat, des spectacles de talents et une danse formelle, accompagnés d'une boule disco. Mais avec de nombreux membres du personnel et campeurs vaccinés et des tests rapides de coronavirus à portée de main, le camp se prépare à ouvrir pour l'été. "Il y a beaucoup d'excitation", a déclaré Jill Wilke, la directrice générale du camp, qui a déclaré que le thème de cette année, inscrit sur des t-shirts tie-dye, serait "Ensemble à nouveau". Les perspectives encourageantes ont laissé certaines villes aux prises avec de nouvelles tensions sur un vieux sujet : les règles relatives aux masques. À Kenosha, dans le Wisconsin, cette semaine, le Conseil commun a rejeté une tentative de supprimer un mandat de masque alors même que le département de la santé du comté avait déclaré que les cliniques de vaccination de masse fermeraient bientôt en raison de la diminution de la demande. "C’est très délicat", a déclaré Rocco LaMacchia, un échevin qui était en faveur de la suppression de l’obligation de porter un masque, affirmant que cela devrait incomber aux propriétaires d’entreprise. "Si je marche dans la rue, sans masque, je ne veux pas que les gens me regardent mal. Je pense que dans cette communauté, nous finirons tous par être sur la même longueur d'onde, mais cela va demander beaucoup de travail. " Dans certaines parties de la ville de New York, le port du masque a été omniprésent tout au long de la pandémie. Mais même là, la scène change au milieu des recommandations du CDC selon lesquelles les Américains entièrement vaccinés n'ont plus besoin de porter un masque à l'extérieur lorsqu'ils sont seuls ou en petits groupes; ces derniers jours ensoleillés, de grandes foules ont afflué à Central Park, et de plus en plus, les gens vont sans masque le long des trottoirs. Les nouvelles infections à New York ont ​​chuté des deux tiers au cours du mois dernier, passant à environ 1 200 nouveaux cas par jour. Dans toute la ville, le nombre de personnes hospitalisées avec le virus a récemment chuté en dessous de 100. Avec 40% des New-Yorkais adultes entièrement vaccinés, la ville se dirige vers une réouverture complète. À partir du 19 mai, les restaurants, les magasins, les théâtres et les musées pourront revenir à leur pleine capacité pour la première fois depuis le début de la pandémie, et les billets pour les spectacles d'automne de Broadway seront mis en vente cette semaine. Le Dr John Swartzberg, spécialiste des maladies infectieuses et professeur de clinique émérite à l’Université de Californie, à la Berkeley’s School of Public Health, s’est dit optimiste à court terme, les vaccinations se poursuivant et le temps chaud attirant les Américains à l’extérieur. Mais il a dit qu'il était préoccupé par le chemin de dévastation actuel du virus à travers l'Inde et l'Amérique latine, et qu'il se demandait si les États-Unis s'ouvraient trop rapidement, avec 50 000 nouveaux cas encore signalés chaque jour. (Il y a un an, les cas quotidiens étaient la moitié de ce nombre.) "Il y a un hasard dans la façon dont ce virus s'est propagé", a-t-il dit. "Il s'enflamme en un seul endroit. Il ne progresse pas sans heurts dans tout le pays et dans le monde entier. Le caractère aléatoire est ce qui me fait me sentir mal à l'aise. " Dans un exemple de cela, l'État de Washington a connu une augmentation du nombre de cas et d'hospitalisations au cours des dernières semaines, malgré l'augmentation du nombre de vaccins et des restrictions qui ont laissé les restaurants et autres entreprises fonctionner à 50% de leur capacité dans une grande partie de l'État. Le Dr Jeffrey Duchin, le responsable de la santé à Seattle et dans le comté de King, a déclaré qu'il n'y avait pas de livre de jeu pour une fin de partie de cette pandémie. Mais il a exhorté les gens à se faire vacciner. "Je suis sûr que nous voulons tous éviter un long jeu de taupe avec des restrictions imposantes et assouplissantes", a déclaré Duchin. "La vaccination est le remède." Les États où les vaccinations sont en retard - en particulier dans le Sud - pourraient être particulièrement sujets à des épidémies dans les semaines à venir, selon les experts de la santé. Le Texas, qui était au centre d'une épidémie sévère l'été dernier, est à la traîne de la moyenne nationale en termes de vaccinations, avec 39% des personnes ayant reçu au moins un vaccin. Au Mississippi et en Louisiane, environ un tiers des personnes ont eu leur première chance. "L'été dernier, les choses allaient plutôt bien à cette époque", a déclaré le Dr Tara C. Smith, professeur d'épidémiologie à la Kent State University qui étudie les maladies infectieuses. "Comme il faisait beaucoup plus chaud dans le sud et le sud-ouest, les gens étaient à l'intérieur avec l'air conditionné, et vous avez vu des caisses monter. Ce sont des endroits qui accusent un peu de retard en matière de vaccination. Je ne pense pas que ce sera aussi grave qu’avant, mais je ne pense pas que ce soit encore terminé. " Pourtant, après un déluge de maladies et de décès au cours de l'année écoulée, les progrès sont encourageants. Le comté de Los Angeles a fait la une des journaux en annonçant qu'il n'avait signalé aucun nouveau décès dimanche et lundi. Le jalon a été bref - le comté a fait état de 18 décès mardi - mais il était remarquable pour une métropole de la taille de Los Angeles, le plus grand comté du pays, qui compte 10 millions d'habitants. Il y a quelques mois à peine, les hôpitaux, les services d'ambulance et les salons funéraires étaient débordés et plus de 200 personnes mouraient chaque jour dans le comté de Los Angeles. "C'est comme le jour et la nuit", a déclaré Paul Huon, directeur général de l'hôpital communautaire de Huntington Park, un hôpital là-bas qui était tellement envahi par les cas de coronavirus cet hiver qu'il a installé deux tentes dans un parking en débordement. Plusieurs personnes mouraient du COVID-19 à chaque quart de travail infirmier. Désormais, les tentes ne sont plus nécessaires et l'hôpital ne compte plus que deux patients atteints de coronavirus. On s'attend à ce que les deux survivent. Cet article a été initialement publié dans le New York Times. © 2021 The New York Times Company