Partager sur PinterestProf. Paul Kellam fait partie d'une équipe travaillant sur un vaccin contre le SRAS-CoV-2.

Alors que les mesures de distanciation sociale et de quarantaine se généralisent à travers le monde, nous recherchons des experts pour nous aider à comprendre comment les scientifiques travaillent pendant une pandémie, si un vaccin ou d'autres traitements sont en vue, et ce que l'avenir peut nous réserver à tous.

Un expert en maladies infectieuses avertit qu'il est vraiment grave

Paul Kellam est professeur de génomique virale au Département des maladies infectieuses de la Faculté de médecine de l'Imperial College de Londres au Royaume-Uni.

Son expérience comprend les maladies infectieuses couvrant le MERS, la grippe et le VIH. Il travaille avec des collègues de l'Imperial College sur un vaccin contre le SRAS-CoV-2, le virus qui cause COVID-19.

MNT: Quelles leçons avez-vous tirées de votre travail sur d'autres virus qui pourraient contribuer à la pandémie actuelle ?

Prof. Paul Kellam: Je pense qu'il y a plusieurs choses. L'une, et probablement la plus importante, est la vitesse.

Ce que les virologues et les épidémiologistes des maladies infectieuses savent et réapprennent: quoi que vous fassiez, faites-le plus rapidement.

C'est toujours le rythme des épidémies de virus, et parce que les données dont vous disposez sont toujours à l'origine de l'épidémie, vous devez toujours être attentif à la vitesse pour essayer de rattraper votre retard.

C'est quelque chose qui est ressorti de cette pandémie. C'est la vitesse. Rapidité pour identifier les grappes de cas dès le début en Chine. Rapidité d'identification de l'agent infectieux dans les premiers cas.

Vitesse pour obtenir le génome du virus séquencé et rendu public, et une vitesse incroyable pour générer des diagnostics RT-PCR afin que nous puissions commencer à identifier les individus infectés pour essayer de contrôler l'épidémie précoce en recherchant les contacts.

La distanciation puis l'arrêt éventuel dans lequel nous nous trouvons maintenant sont ce qui arrive finalement avec une pandémie quand nous courons toujours pour rattraper notre retard.

Nous sommes cependant en mesure de maîtriser cette épidémie, au moins pour une période de temps. Nous pouvons le voir en Chine et en Corée du Sud. Pour ce faire, nous avons besoin d'efforts herculéens de distanciation sociale et de mise en quarantaine des individus lorsqu'ils sont infectés – seuls ou dans une cellule familiale – pendant 7 à 14 jours pour briser les chaînes de transmission afin que vous n'obteniez pas autant de transmission dans la communauté et, par conséquent, affectent directement la proportion de personnes qui peuvent devenir gravement malades, c'est donc dans une fourchette gérable par les systèmes de santé.

Nous savons donc que ce que nous faisons en Europe, au Royaume-Uni et dans une grande partie du monde a le potentiel de transformer nos épidémies en des endroits où la Chine, la Corée du Sud et l'Asie du Sud-Est ont réussi – pour l'instant -.

Maintenant, cependant, nous devons commencer à penser à maintenir la vitesse de la pensée et de l'action dans ce que nous ferons ensuite.

Le partage des données est également très important.

Normalement, le processus de publication en science est très lent. Au cours de cette pandémie, nous avons remarqué, probablement pour la première fois lors d'une épidémie, que le partage se fait par le biais de ce type d'entretiens, via les réseaux sociaux, tels que Twitter, et en utilisant des serveurs scientifiques de préimpression.

Donc, les gens, cette fois, ont vraiment donné l'exemple. Quand ils ont de nouvelles données, ils doivent, de toute évidence, les soumettre au processus d'examen scientifique par les pairs parce que c'est la façon acceptée d'évaluer la science, mais pendant ce temps, ils déposent également les articles, non révisés, sur le service de préimpression pour un service rapide et accès libre. Vous devez faire attention à distiller ces publications rapides, en utilisant votre jugement pour distinguer le bon du mauvais.

Le partage d'informations cliniques et le partage d'informations épidémiologiques sont également cruciaux, et leur utilisation pour synthétiser un cadre décisionnel et politique est importante aux niveaux national et international.

MNT: Nous avons couvert pas mal de choses sur MNT qui proviennent de serveurs de préimpression. Dans des circonstances normales, nous ne couvririons que la recherche évaluée par des pairs. En tant qu'expert, pensez-vous que les gens peuvent consulter des études sur des serveurs de préimpression lorsqu'ils sont publiés ?

Prof. Paul Kellam: C'est absolument le cas.

Vous avez raison, vous devez penser que ce n'est pas filtré, non révisé par des pairs, et, par conséquent, il est simplement présenté tel quel. Je me rends également compte que tous mes articles ont également été améliorés au cours du processus d'examen par les pairs.

Ce qui est important, c'est que les scientifiques qui consomment les données – scientifiques débutants et confirmés – sont tous des producteurs d'articles et, dans certains cas, des pairs examinateurs eux-mêmes. Donc, quand je lis un papier de serveur de préimpression, j'ai tendance à les lire du point de vue de: Eh bien, comme ce n'est pas évalué par les pairs, si je le révisais, de quoi serais-je content et de quoi serais-je mécontent ?

Dans une pandémie en croissance rapide et avec un nouveau pathogène viral, je chercherai à vérifier si je peux contre-valider les nouvelles informations préimprimées avec d'autres informations qui sortent. Et donc, vous finissez par faire votre propre synthèse de l'information, sachant qu'elle a le potentiel de contenir des erreurs.

Généralement, vous essayez de regarder la qualité de la science et la qualité des laboratoires et des personnes qui le font et de porter un jugement.

MNT: Pensez-vous que la plupart des études qui ont été publiées en direct pendant le déroulement de la pandémie sont de très bonne qualité ?

Prof. Paul Kellam: Peut-être, mais j'ai une liste de lecture sélective en ce sens que je sais ce que je cherche, et je sais le genre de groupes que je cherche à publier, et je vais à leurs publications. Il existe de fantastiques groupes de coronavirus dans le monde, de fantastiques groupes de vaccins et d'anticorps, de fantastiques groupes de biologie structurale et d'épidémiologie et de groupes de modélisation.

Ils sont de haute qualité car ils sont à la pointe de la technologie, ils ont tous les réactifs, ils ont une expérience et une compréhension approfondies, et ils sont prêts à mettre leurs papiers sur des serveurs de préimpression en premier.

Donc, d'une certaine manière, c'est un groupe très autosélectionné, ce qui est, je suppose, la bonne façon de fonctionner en cas de crise pour diffuser publiquement des informations en temps opportun.

Et une façon de juger et de filtrer que j'utilise est la taille de l'étude. Si vous faites une étude clinique, ou si vous faites un rapport sur les paramètres cliniques et les résultats, et que vous ne faites état que de deux personnes dans l'étude, alors c'est intéressant, mais je m'inquiète pour les petits nombres. En revanche, lorsque vous avez une étude clinique détaillée de 79 000 personnes, comme le CDC chinois [Center for Disease Control and Prevention] description de COVID-19, alors vous êtes sur un terrain plus sûr.

« Mais le sentiment le plus important est celui que j'appellerais la peur. Ce n'est pas une peur paralysante, mais le fait de savoir que c'est vraiment grave en raison de l'étendue de l'infection et du nombre de maladies graves et de décès. « 

Bien sûr, vous risquez de manquer des informations importantes qui se trouvent dans une étude plus petite, mais si elles sont solides, elles devraient réapparaître dans des études plus importantes.

MNT: Et en tant que scientifique, comment trouvez-vous la situation ? Comment votre équipe s'en occupe-t-elle ?

Prof. Paul Kellam: C'est épuisant, mais heureusement, mon équipe et ma famille vont bien jusqu'à présent. Mais le sentiment le plus important est celui que j'appellerais la peur.

Ce n'est pas une peur paralysante, mais le fait de savoir que c'est vraiment grave en raison de l'étendue de l'infection et du nombre de maladies graves et de décès.

Parce que le virus est une pandémie, infectant le monde entier, probablement en plusieurs vagues, même un petit pourcentage ou une fraction d'un pour cent de décès par infection finit par atteindre un très grand nombre de personnes. Et c'est la chose la plus triste et la plus inquiétante pour moi.

C’est un pressentiment de la gravité de cette situation, contrebalancée par le fait que nous pouvons faire des choses pour la ralentir, mais elles ont des effets profonds sur la vie des gens et les économies des pays, comme nous le constatons.

La peur est tempérée par le fait que nous faisons et devons faire des choses logiques. Cela comprend les vaccins, la prophylaxie avec des anticorps, le développement de médicaments antiviraux et la compréhension de la façon dont nous pouvons utiliser les médicaments existants pour aider les personnes gravement malades à avoir de meilleures chances de survie.

Mais tout cela prend du temps, et le processus de développement clinique – normalement très prudent, linéaire, opposé au risque et réglementé pour la sécurité comme vous vous en doutez – est lent quand il y a cette ampleur de maladie humaine.

Alors maintenant, revenons à la vitesse. Nous devons être vraiment agiles, faire les choses nécessaires, mais pas toutes les choses agréables pour rendre les traitements efficaces et préventifs accessibles à un grand nombre de personnes rapidement et en toute sécurité, où qu'ils se trouvent. le monde.