L'expérience du Brésil pour vacciner une ville avec le CoronaVac chinois a réduit de 95% le nombre de décès liés au Covid-19

SÃO PAULO - L’expérience du Brésil pour vacciner une ville entière avec le vaccin chinois CoronaVac a réduit de 95% le nombre de décès liés à Covid-19, fournissant davantage de preuves de l’efficacité du vaccin déployé dans une grande partie du monde en développement.
Tous les adultes de Serrana, une ville de 45 000 habitants du sud-est du Brésil, se sont vus offrir CoronaVac entre février et avril dans le cadre de l'expérience «Projet S», le premier essai de masse du genre contre Covid-19.
Le Butantan Institute, le centre de recherche public basé à São Paulo qui a organisé l'étude avec la société chinoise Sinovac, a déclaré lundi que les cas et les décès dus à la maladie avaient plongé à Serrana, alors même que les régions voisines étaient aux prises avec une augmentation des infections.

Les décès dus à la maladie ont chuté de 95% à Serrana entre début février et mi-mai, selon la présentation des résultats finaux par Butantan. Le nombre de cas symptomatiques a chuté de 80% et les hospitalisations liées à la maladie ont chuté de 86%, selon les chercheurs de l’étude.

Butantan a déclaré que la campagne de vaccination de masse avait freiné la transmission de la maladie dans la ville, réduisant également les cas et les décès parmi ceux qui n'étaient pas vaccinés, y compris les mineurs de moins de 18 ans et les adultes souffrant de graves problèmes de santé qui ne pouvaient pas se faire vacciner. Plus de 95% des adultes éligibles de la ville ont accepté de prendre CoronaVac dans le cadre de l'expérience.

Les résultats de l’étude montrent qu’il est possible de contrôler la pandémie en vaccinant environ 75% de la population, a déclaré le gouverneur de l’État de São Paulo,

João Doria,

qui a dirigé le partenariat avec Sinovac. «Cela prouve que la seule façon de vaincre la pandémie est avec les vaccins», a déclaré M. Doria, critique du président

Jair Bolsonaro,

qui a promu des remèdes non éprouvés pour la maladie et a refusé de se faire vacciner lui-même.

Des milliers de Brésiliens sont descendus dans la rue samedi pour protester contre M. Bolsonaro, qui a également minimisé la gravité de Covid-19, qui a tué plus de 460 000 personnes dans le pays. Une enquête du Congrès sur la crise a montré que son administration n'avait pas réussi à prendre

Pfizer Inc.

sur son offre l'année dernière de pas moins de 70 millions de doses de vaccin, entre autres échecs.

Plus de quatre mois après le début de sa campagne de vaccination, le Brésil n’a vacciné qu’environ 10% de sa population, principalement avec des doses de CoronaVac garanties par le gouvernement de l’État de M. Doria.

Butantan, qui a dirigé les essais cliniques de CoronaVac et produit également le vaccin chinois au Brésil, n’a pas publié lundi les données complètes des résultats du projet S, mais a annoncé qu’il publierait l’étude complète sous peu.

L'expérience était planifiée en secret depuis août pour empêcher la migration massive vers Serrana par d'autres Brésiliens désespérés de se faire vacciner. La ville était divisée en 25 zones. Chacun a été vacciné à différents stades pour examiner l'effet sur la transmission de la maladie dans les zones voisines.

«Serrana est devenu un grand laboratoire», a déclaré Dimas Covas, directeur de l'Institut Butantan. «Cela devrait servir d'exemple pour le reste du monde», a-t-il dit, ajoutant qu'il espérait que l'étude aiderait les décideurs politiques d'autres pays à comprendre combien de personnes ils ont besoin de vacciner pour contrôler la pandémie.

Le vaccin de Sinovac est en cours de déploiement dans d’autres pays d’Amérique latine, comme la Colombie, et dans des dizaines d’autres pays en développement, de l’Égypte aux Philippines.

Alors que des pays comme Israël ou le Chili ont également montré les avantages de la vaccination de masse, le Projet S est la première expérience contrôlée de vaccination de masse contre Covid-19, fournissant des résultats plus précis, a déclaré M. Covas.

Les chercheurs de Butantan continueront d’étudier les effets de CoronaVac à Serrana au cours de l’année prochaine, a-t-il déclaré.

Écrire à Samantha Pearson à [email protected]

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