Les exemptions religieuses ont dévié de «l'objectif initial», selon les experts

Avec la prolifération des mandats de vaccination contre le COVID-19 à travers le pays dans les secteurs public et privé ainsi que dans certains districts scolaires, le recul de ceux qui ne veulent pas ou hésitent à se faire vacciner s'intensifie.

Pourquoi les gens hésitent-ils à faire confiance à un vaccin COVID-19 ?

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L'effort de vaccination a soulevé de nouvelles questions sur les exemptions car les mandats pour les adultes sont généralement rares en dehors des établissements comme les établissements de santé et l'armée, et les vaccinations sont relativement nouvelles.

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Bien qu'il n'y ait pas encore de données globales sur les exemptions pour les vaccins COVID-19, un certain nombre d'entreprises et de gouvernements d'États ont manifesté un intérêt pour les exemptions religieuses – une protection découlant du Civil Rights Act de 1964.
Cela laisse les employeurs dans la position difficile et juridiquement précaire de déterminer si les demandes sont valides. À ce titre, certains États ont tenté de supprimer globalement les exemptions non médicales pour leurs employés.
PLUS: Peu de personnes médicalement exemptées de se faire vacciner contre le COVID-19: Experts Dans les établissements scolaires, où les vaccins sont depuis longtemps reconnus comme essentiels pour prévenir les maladies transmissibles, les mandats au niveau de l'État sont courants et ont été testés devant les tribunaux.
"L'une des pratiques de santé publique les plus importantes que nous ayons pour atténuer les épidémies et des choses comme la rougeole et la coqueluche sont les vaccins requis pour l'école ou pour l'entrée à la garderie", Dr Joshua Williams, professeur adjoint de pédiatrie à la faculté de médecine de l'Université du Colorado., a déclaré à ABC News.
En plus de l'annonce par la Californie de l'adoption d'un mandat à l'échelle de l'État, des conseils d'éducation individuels dans des villes comme Los Angeles ont commencé à ajouter le vaccin Pfizer, qui a reçu l'approbation complète de la FDA en septembre et est actuellement le seul vaccin approuvé pour les enfants de plus de 12 ans., à leur liste de vaccinations obligatoires.
Les experts disent que d'autres districts scolaires sont susceptibles d'emboîter le pas et ont une base juridique solide pour faire respecter l'exigence énoncée dans l'affaire de la Cour suprême de 1944, Prince v. Massachusetts.
Voici ce qu'il faut savoir sur le débat sur les exemptions non médicales :
En hausse dans les écoles
Les données des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) montrent que si les demandes d'exemptions médicales dans les écoles restent faibles et assez constantes (environ 0,3%), les exemptions non médicales (y compris les exemptions de croyances religieuses et personnelles) sont passées de 1,4% en l'année scolaire 2011-'12 à 2,2 % pour l'année scolaire 2019-'20 (une augmentation de 57 %).

© Sandy Huffaker/Getty Images

Dans l'Idaho, par exemple, au cours de l'année scolaire 2019-2020, 7,2% des écoles maternelles avaient des exemptions non médicales, selon les données du CDC. Cela contraste avec environ 1% pour des États comme le Massachusetts, la Louisiane et l'Alabama.
Ellen Wright Clayton, professeur de pédiatrie, de droit et de politique de la santé à la faculté de droit de l'Université Vanderbilt, estime que les écoles devraient prendre position contre les exemptions religieuses dans l'intérêt de la protection de la santé publique.
"Le fait est que les parents n'ont pas le droit, pour quelque raison que ce soit, d'exposer les enfants d'autres personnes ou d'autres personnes à [COVID-19] pour des raisons religieuses », a déclaré Clayton.

© Sandy Huffaker/Getty Images
Des manifestants anti-vaccin organisent une manifestation devant le bureau du district scolaire unifié de San Diego pour protester contre un mandat de vaccination forcée pour les élèves le 28 septembre 2021 à San Diego, en Californie.

Les écoles des 50 États ont historiquement exigé la vaccination dès le niveau de la maternelle pour freiner la propagation de maladies contagieuses telles que la rougeole.
PLUS: Ces mandats de vaccin sont déjà en place pour fréquenter l'école aux États-Unis Quarante-quatre États et le District de Columbia offrent actuellement des exemptions religieuses aux vaccins, dont 15 offrent des exemptions de croyances personnelles plus larges pour les idéologies personnelles, morales ou spirituelles. Les six États restants – Californie, Connecticut, Maine, Mississippi, New York et Virginie-Occidentale – n'offrent que des exemptions médicales.

© ABC News
Exemptions non médicales des vaccinations dans les écoles

Plus d'exemptions religieuses malgré la diminution de la religiosité
Williams, de l'Université du Colorado, a noté que malgré une diminution de la religiosité chez les Américains, il y a eu une augmentation des demandes d'exemption religieuse pour la vaccination, ce qui implique que ces exemptions « ne servent plus leur objectif initial ».
Il a augmenté alors même que certains chefs religieux, dont le pape François et le rabbin Chaim Kanievsky, une autorité de premier plan de la communauté juive ultra-orthodoxe d'Israël, ont clairement indiqué que les vaccins sont nécessaires pour le bien commun et ont préséance sur les croyances religieuses.
Dans ses recherches, Williams a également étudié l'influence de la disponibilité des exemptions de croyances personnelles dans les États sur le taux d'exemptions religieuses pour les vaccinations infantiles. En 2016, le Vermont a éliminé sa politique d'exemption de croyance personnelle, ce qui a été suivi d'une augmentation des demandes d'exemption religieuse de 0,5% à 3,7%.

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Co-enseignants à l'école Yung Wing P.S. 124 Marisa Wiezel, à gauche, et Caitlin Kenny donnent une leçon à leurs élèves masqués dans leur classe le 27 septembre 2021 à New York.

Cela suggère que « peut-être que les gens utilisaient de plus en plus cette catégorie d'exemption religieuse, même s'ils n'avaient pas nécessairement d'objection religieuse aux vaccins », a déclaré Williams.
"Une chose que les gens ont faite auparavant a montré que plus il est difficile d'obtenir une exemption, plus le taux d'exemptions diminue", a-t-il ajouté.
Contrairement aux exemptions de croyances personnelles, qui sont relativement larges, les exemptions religieuses doivent être intégrées dans un système de croyances holistique, a déclaré Dorit Reiss, professeur de droit à l'UC Hastings College of the Law.
"Vous ne pouvez pas simplement saisir un verset biblique quand cela vous convient", a déclaré Reiss, qui a écrit sur la légalité des mandats de vaccination dans des revues juridiques.
Comment fonctionnent les exonérations
Les droits des individus de réclamer une exemption religieuse de la vaccination sont protégés par le titre VII de la loi sur les droits civils de 1964. Cependant, comme on le voit dans certains États, ce droit peut être annulé dans l'intérêt de la santé publique.
À la suite de l'épidémie de rougeole de 2019 dans les États de New York et de Washington, où la plupart des cas ont été signalés parmi les non vaccinés, les États ont supprimé les exemptions religieuses.
Face à une demande d'exemption religieuse, les employeurs ou les écoles ont le droit d'examiner l'exemption et d'interroger le demandeur. En d'autres termes, c'est à eux d'évaluer la sincérité de la croyance, pas l'exactitude ou la validité.
Les employeurs peuvent exiger de leurs employés qu'ils expliquent en détail le fondement de leur croyance et n'ont pas besoin d'accepter une attestation sommaire pour accorder l'exemption, a déclaré Reiss.

© Seth Wenig/AP, DOSSIER
Une femme tient une pancarte lors d'une manifestation à la State House à Trenton, N.J., le 13 janvier 2020. Les législateurs du New Jersey n'ont pas réussi à éliminer la plupart des exemptions religieuses pour les vaccins pour les écoliers.

"Vous ne pouvez pas essayer d'évaluer si la croyance est rationnelle", a précisé Reiss. « Vous pouvez leur poser une question difficile pour évaluer la sincérité. »
Cependant, les employeurs ne peuvent pas discriminer en faveur des religions organisées et ne sont donc pas autorisés à demander des lettres au clergé ou aux prêtres comme preuve. Les droits des employés de contester les aménagements fournis par leur employeur sont également protégés par la Commission pour l'égalité des chances dans l'emploi auprès de laquelle ils peuvent déposer une plainte officielle.
Les employeurs peuvent maintenir des proportions élevées de personnes vaccinées tout en faisant des aménagements pour les personnes ayant des croyances religieuses sincères, comme le démontre le système de santé régional de Conway.
Mais autoriser des exemptions religieuses sur la base de la conviction de la justification, a expliqué Reiss, est problématique car cela ouvre la porte aux personnes qui ont assisté à des ateliers anti-vaccin ou à « des personnes qui sont simplement de meilleurs menteurs » pour jouer avec le système.
Bâtir la confiance pour les vaccins
Selon Williams, l'hésitation à la vaccination et le mauvais usage des exemptions religieuses peuvent être attribués non seulement à un écart de connaissances dû à la désinformation et à la désinformation sur les vaccins, mais également à un manque de confiance entre les individus et les experts en santé publique.
"Cela revient à quelque chose qui leur fait peur du vaccin et ils utilisent l'exemption religieuse comme couverture", a déclaré Reiss.
Une préoccupation commune parmi les opposants au vaccin est l'utilisation de lignées cellulaires fœtales dans la recherche et le développement de vaccins, bien qu'il ne s'agisse pas d'un ingrédient réel du vaccin.
Interrogé sur les alternatives pour freiner la propagation de la désinformation concernant les effets secondaires et la composition des vaccins et l'utilisation abusive des exemptions religieuses, Williams a suggéré une collaboration avec les chefs religieux et religieux avec lesquels les individus ont déjà établi leur confiance.
« Toutes les grandes traditions religieuses soutiennent les vaccinations. Et ils soutiennent également tous les vaccins COVID », a déclaré Williams. Les révérends et les évêques de tout le pays ont commencé à collaborer avec les gouvernements pour renforcer la confiance dans le vaccin COVID-19. Cela se résume alors souvent à des interprétations individuelles des Écritures qui conduisent à des croyances anti-vaccins fondées sur la religion.
Selon Williams, faciliter une conversation continue entre les chefs religieux, les experts en santé publique et les membres de la communauté offrirait un espace sûr aux individus pour exprimer leurs préoccupations et obtenir des réponses dans un environnement confortable.
Avec son apparition relativement récente, les experts conviennent qu'il est peut-être trop tôt pour parler du taux d'exemptions religieuses sur le déploiement du mandat du vaccin COVID-19.
Il est important de souligner à quel point il est problématique d'abuser des exemptions religieuses, a souligné Reiss. « Parce que dans un sens réel, c’est abuser de la religion. C’est se moquer de la vraie croyance et encourager les gens à mentir sur la religion, qu’aucune religion ne soutient, je pense. »

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