Par Francesco Guarascio

© Reuters/MERCK & CO INC
PHOTO DE DOSSIER: Une photo à distribuer d'une pilule expérimentale de traitement COVID-19, appelée molnupiravir et en cours de développement par Merck & Co Inc et Ridgeback Biotherapeutics LP

BRUXELLES (Reuters) – Un programme dirigé par l'Organisation mondiale de la santé pour garantir aux pays les plus pauvres un accès équitable aux vaccins, tests et traitements COVID-19 vise à sécuriser les médicaments antiviraux pour les patients présentant des symptômes légers pour aussi peu que 10 $ par cours, un projet de document vu par Reuters dit.

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La pilule expérimentale de Merck & Co, le molnupiravir, sera probablement l'un des médicaments, et d'autres médicaments pour traiter les patients légers sont en cours de développement.
Le document, qui décrit les objectifs de l'accélérateur d'accès aux outils COVID-19 (ACT-A) jusqu'en septembre de l'année prochaine, indique que le programme veut fournir environ 1 milliard de tests COVID-19 aux pays les plus pauvres et acheter des médicaments pour traiter à 120 millions de patients dans le monde, sur environ 200 millions de nouveaux cas estimés au cours des 12 prochains mois.
Les plans soulignent comment l'OMS veut consolider l'approvisionnement en médicaments et en tests à un prix relativement bas après avoir perdu la course aux vaccins au profit de pays riches qui ont récupéré une part énorme des approvisionnements mondiaux, laissant les pays les plus pauvres du monde avec peu de coups.
Un porte-parole de l'ACT-A a déclaré que le document, daté du 13 octobre, était encore un projet en cours de consultation et a refusé de commenter son contenu avant qu'il ne soit finalisé. Le document sera également envoyé aux dirigeants mondiaux avant le sommet du G20 à Rome à la fin de ce mois.
L'ACT-A demande au G20 et à d'autres donateurs un financement supplémentaire de 22,8 milliards de dollars jusqu'en septembre 2022, qui sera nécessaire pour acheter et distribuer des vaccins, des médicaments et des tests aux pays les plus pauvres et réduire les énormes écarts d'approvisionnement entre les pays riches et les pays moins avancés. Les donateurs ont jusqu'à présent promis 18,5 milliards de dollars au programme.
Les demandes financières sont basées sur des estimations détaillées du prix des médicaments, des traitements et des tests, qui représenteront les dépenses les plus importantes du programme avec le coût de distribution des vaccins.
Bien qu'il ne cite pas explicitement le molnupiravir, le document ACT-A prévoit de payer 10 dollars par cours pour « de nouveaux antiviraux oraux pour les patients légers/modérés ».
D'autres pilules pour traiter les patients bénins sont en cours de développement, mais le molnupiravir est le seul à avoir jusqu'à présent montré des résultats positifs dans les essais de stade avancé. L'ACT-A est en pourparlers avec Merck & Co et les producteurs de génériques pour acheter le médicament.
Le prix est très bas si on le compare aux 700 $ par cours que les États-Unis ont accepté de payer pour 1,7 million de cours du traitement.
Cependant, une étude menée par l'université de Harvard a estimé que le molnupiravir pourrait coûter environ 20 dollars s'il était produit par des fabricants de médicaments génériques, le prix pouvant descendre à 7,7 dollars dans le cadre d'une production optimisée.
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Merck & Co. a conclu des accords de licence avec huit fabricants indiens de médicaments génériques.
Le document ACT-A indique que son objectif est de conclure un accord d'ici la fin novembre pour sécuriser l'approvisionnement d'un "médicament ambulatoire oral", qui devrait être disponible à partir du premier trimestre de l'année prochaine.
L'argent collecté serait initialement utilisé pour "soutenir l'achat de jusqu'à 28 millions de traitements pour les patients à risque léger/modéré le plus élevé au cours des 12 prochains mois, en fonction de la disponibilité du produit, des orientations cliniques et des volumes changeant avec l'évolution des besoins", indique le document. dit, notant que ce volume serait garanti en vertu d'un accord d'achat anticipé.
De plus grandes quantités supplémentaires de nouveaux antiviraux oraux pour traiter les patients bénins devraient également être achetées à un stade ultérieur, indique le document.
On s'attend également à ce que 4,3 millions de cours supplémentaires de pilules COVID-19 réutilisées pour traiter les patients critiques soient achetés au prix de 28 $ par cours, indique le document, sans nommer de médicament spécifique.
L'ACT-A a également l'intention de répondre aux besoins médicaux essentiels en oxygène de 6 à 8 millions de patients graves et critiques d'ici septembre 2022.
ESSAIS
En outre, le programme prévoit d'investir massivement dans les diagnostics COVID-19 afin de doubler au moins le nombre de tests effectués dans les pays les plus pauvres, définis comme les pays à revenu faible et intermédiaire.
Sur les 22,8 milliards de dollars, ACT-A prévoit de lever au cours des 12 prochains mois, environ un tiers et la plus grande part sera consacrée aux diagnostics, indique le document.
Actuellement, les pays pauvres effectuent en moyenne environ 50 tests pour 100 000 habitants chaque jour, contre 750 tests dans les pays riches. L'ACT-A veut porter les taux de tests à un minimum de 100 tests pour 100 000 dans les États les plus pauvres.
Cela signifie fournir environ 1 milliard de tests au cours des 12 prochains mois, environ 10 fois plus que ce que l'ACT-A a acheté jusqu'à présent, indique le document.
La plus grande part des diagnostics serait des tests antigéniques rapides à un prix d'environ 3 $, et seulement 15 % seraient dépensés pour se procurer des tests moléculaires, qui sont plus précis mais prennent plus de temps pour fournir des résultats et sont estimés à environ 17 $, livraison comprise. frais, indique le document.
La poussée des tests vise à réduire l'écart entre les riches et les pauvres, car seulement 0,4% des quelque 3 milliards de tests signalés dans le monde ont été effectués dans des pays pauvres, selon le document.
Cela aiderait également à détecter plus tôt de nouvelles variantes possibles, qui ont tendance à proliférer lorsque les infections sont répandues, et sont donc plus probables dans les pays où les taux de vaccination sont les plus faibles.
Le document souligne que "l'accès aux vaccins est très inéquitable avec une couverture allant de 1% à plus de 70%, en fonction en grande partie de la richesse d'un pays".
Le programme vise à vacciner au moins 70 % de la population éligible dans tous les pays d'ici le milieu de l'année prochaine, conformément aux objectifs de l'OMS.
(Reportage de Francesco Guarascio @fraguarascio ; édité par Susan Fenton)

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