EXCLUSIF Les personnes âgées de Thaïlande sont à la traîne dans la campagne de vaccination contre le COVID, selon les données

BANGKOK, 31 août (Reuters) - Deux semaines seulement avant son rendez-vous tant attendu pour le vaccin à Bangkok, la mère d'Anyamanee Puttaraksa, âgée de 62 ans, est devenue fiévreuse. Trois jours plus tard, sa mère a été testée positive au COVID-19. Quatre heures plus tard, elle est décédée.

Parallèlement au chagrin d'Anyamanee, il y a la colère contre le déploiement d'un vaccin qui a laissé les personnes âgées parmi les groupes les moins vaccinés de Thaïlande – un contraste avec une grande partie du reste du monde, où les personnes âgées vulnérables ont été une priorité.
"Si elle avait été vaccinée, ses symptômes n'auraient pas été si graves", a déclaré Anyamanee.
Les données gouvernementales analysées pour la première fois par Reuters montrent que la Thaïlande a entièrement vacciné 6,7% d'environ 10,9 millions de personnes de 60 ans et plus, contre 15% des adultes âgés de 18 à 59 ans et 10,2% de la population totale - y compris les enfants, qui ne sont pas étant vacciné.

Graphiques ReutersLa Thaïlande était le seul des 30 pays pour lesquels Reuters a examiné les données qui avaient un pourcentage plus faible de personnes âgées vaccinées que celles des groupes d'âge plus jeunes.
La Malaisie voisine avait complètement vacciné au moins 82% de ses personnes âgées au 22 août, selon les données du gouvernement, contre 45,6% de sa population totale à ce jour. En Indonésie, seulement 17% des personnes âgées ont été complètement vaccinées, mais cela reste supérieur aux 13% de la population totale.

Chawetsan Namwat, un haut responsable du département de contrôle des maladies du ministère de la Santé publique, a déclaré que les plans visant à donner la priorité aux personnes âgées avaient changé après une épidémie majeure à Bangkok et a ajouté que le taux de vaccination relativement faible dans ce groupe d'âge aurait pu entraîner plus de décès chez les personnes âgées. citoyens.
Depuis avril, les personnes âgées de 60 ans et plus représentent au moins 62 % des décès en Thaïlande et environ 8,7 % des cas.

La proportion de décès de personnes âgées a augmenté, indiquant l'impact possible d'une vaccination lente.
Graphiques ReutersEn Indonésie, les personnes âgées représentent près de 12% des cas, mais seulement 47% des décès.
Les critiques de la politique de vaccination de la Thaïlande la blâment en partie pour un pic à plus de 10 000 décès dans un pays où moins de 100 personnes sont mortes du COVID-19 l'année dernière.

"Le nombre de morts plus élevé maintenant est le résultat direct de l'incapacité de prioriser les personnes âgées plus tôt", a déclaré Chris Potranandana, co-fondateur de Zendai, un groupe de bénévoles aidant les personnes âgées et les pauvres à accéder aux tests et aux traitements COVID.
Chawetsan a déclaré que le nombre plus élevé de décès dans l'épidémie actuelle correspondait à un nombre de cas plus élevé et que les taux de mortalité n'étaient que légèrement plus élevés dans cette épidémie.
Depuis avril, le taux de létalité en Thaïlande – le rapport entre les décès confirmés et les cas confirmés – a presque triplé pour atteindre 0,96%, par rapport à la moyenne des deux premières épidémies de 0,33%, selon les données analysées par Reuters.

Le taux pour les personnes âgées est de 7,2 %, contre 4 % auparavant.
DES PRIORITÉS CHANGEANTES
Bien que le gouvernement ait initialement annoncé que les personnes âgées seraient un groupe prioritaire pour les vaccinations, la planification est passée d'un système de priorité basé sur l'âge à un système géographique après une épidémie à Bangkok en avril.
Mais les groupes les plus jeunes et en âge de travailler de la capitale ont fini par avoir accès aux centres de vaccination plus facilement que les personnes âgées, ce qui a entraîné une baisse des taux de vaccination pour les personnes âgées, a déclaré Chawetsan.

"Nous allions donner la priorité aux personnes âgées mais nous n'avions pas prévu la vague massive d'infections de la variante Delta", a déclaré Chawetsan. "Lorsque cela s'est produit, nous avons dû mettre en commun notre approvisionnement pour la zone à risque avec des taux d'infection élevés et y vacciner tous les groupes d'âge pour lutter contre les infections."
Bangkok s'est vu attribuer un tiers de l'approvisionnement en vaccins de la Thaïlande lorsque le déploiement de masse du pays a commencé en juin, alors qu'il ne comptait qu'un dixième de la population, selon les données officielles analysées par Reuters.

Une autre partie des vaccins a été envoyée sur l'île touristique de Phuket, où un plan gouvernemental visant à vacciner tous les adultes lui a permis de reprendre un tourisme international limité.
Un début chaotique du déploiement du vaccin aurait également pu compliquer la tâche des personnes âgées, a déclaré Potranandana. Les réservations de vaccins ont été invitées sur une pléthore d'applications mobiles et de sites Web et parfois annulées à court terme ou fixées loin dans le futur en raison de pénuries de vaccins.

"L'accès n'était pas orienté vers les personnes âgées, qui sont le groupe le moins averti en technologie", a-t-il déclaré.
Chawetsan a déclaré que le nombre d'enregistrements précoces était également faible en raison de l'hésitation des personnes âgées à vacciner.
Le gouvernement dit qu'il vise maintenant à intensifier les vaccinations pour les personnes âgées.

Chawetsan a déclaré qu'au moins 70 % des personnes âgées devraient avoir au moins reçu leurs premières doses d'ici la fin septembre.
Une campagne de vaccination concertée à Bangkok signifie désormais que 97% des personnes âgées y ont reçu au moins une dose – supérieure aux 90% pour la population totale de la ville – avec 7% des personnes âgées entièrement vaccinées.
De nombreuses familles se plaignent qu'il est arrivé trop tard.

« Ils auraient dû vacciner les personnes âgées juste après les travailleurs de la santé et de première ligne », a déclaré Thippawan Rodinthra, 18 ans, dont le grand-père de 78 ans est décédé du COVID-19 le mois dernier.
"Entre chagrin et colère, je suis plus en colère contre le gouvernement."
Reportage de Patpicha Tanakasempipat à Bangkok; Reportages supplémentaires de Liz Lee à Kuala Lumpur, Stanley Widianto à Jakarta et Aradhana Aravindan à Singapour ; Montage par Kay Johnson, Matthew Tostevin et Gerry Doyle
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