La pandémie dévastatrice de coronavirus met en évidence le dévouement et le courage des communautés de soins de santé aux États-Unis et dans le monde. De nombreux aspects de la pandémie m'inquiètent, en particulier celui lié à la formation des étudiants en médecine et au personnel médical aux États-Unis.

Le mois dernier, l'American Association of Medical Colleges (AAMC) et le Liaison Committee on Medical Education ont décidé de « suspendre toutes les rotations cliniques des étudiants », retirant essentiellement tous les étudiants en médecine des activités cliniques. Cette mesure a été prise « pour permettre à la communauté de l'enseignement médical, y compris les apprenants, de développer des stratégies éducatives appropriées et des expériences cliniques alternatives afin de garantir au mieux un apprentissage clinique sûr et significatif pour les étudiants ».

Exclure les étudiants en médecine des soins Covid-19 est mauvais pour la médecine

Certains stagiaires et résidents de la faculté de médecine de l'Université du Michigan, où je travaille, et d'autres établissements sont désormais également autorisés à se retirer des soins Covid-19 en milieu hospitalier.

Je crois que ces décisions envoient le mauvais message aux étudiants en médecine et aux jeunes médecins et finiront par saper le professionnalisme médical et la capacité de ces médecins à travailler dans des conditions difficiles.

Le premier devoir de tout médecin est de fournir des soins médicaux où et quand cela est nécessaire. Bien qu'il existe de nombreuses versions du serment d'Hippocrate, toutes portent une référence à cet engagement. Dans le serment moderne, la phrase: « Je me souviendrai que je reste un membre de la société, avec des obligations spéciales envers tous mes frères humains », renforce ce devoir.

Dans de nombreuses villes des États-Unis, les services de santé sont débordés. Tous les types de soignants, des infirmières à la retraite aux assistants médicaux partiellement formés, sont recrutés pour fournir des soins et du soutien. Des étudiants en médecine et des résidents bien formés ajouteraient une expertise considérable en cette période difficile.

Exclure les médecins en formation et les étudiants en médecine de prendre soin des patients de Covid-19, ou rendre leur participation facultative, envoie un message indiquant que lorsque les choses vont mal, les médecins peuvent être excusés. Il prive également les stagiaires de l'expérience importante de la fourniture de soins médicaux en situation de crise, en particulier lorsque les ressources et les options pour les patients sont limitées.

Traiter des individus pour une maladie où vous n'avez pas de véritable traitement médical est un défi à relever. Ce n'est que grâce aux connaissances acquises à une époque comme la pandémie de Covid-19 que les jeunes médecins peuvent réaliser qu'ils peuvent opérer dans des environnements difficiles, prodiguant des soins et de la compassion aux patients, quelle que soit la capacité technique de guérir une maladie.

Je suis peut-être une valeur aberrante à mon avis. Beaucoup de jeunes médecins voient la profession différemment de moi, et j'ai suivi une formation militaire, où il n'y avait aucune possibilité de prendre des décisions quant à la participation ou non aux soins aux patients.

J'étais résident et médecin traitant pendant les premiers jours de l'épidémie de sida, où j'ai diagnostiqué et soigné des patients, mais je n'ai fourni qu'un soutien, sachant qu'ils finiraient par mourir de la maladie. Prendre soin de ces patients comportait également un risque important d'être exposé à leurs fluides corporels, car il n'y avait pas de traitement pour l'infection à VIH à l'époque. Cette expérience a fait de moi un meilleur médecin et m'a donné la certitude que je peux fournir des soins médicaux dans n'importe quelle situation.

Je suis rassuré par le fait que 250 étudiants en médecine de l'Université du Michigan se sont portés volontaires pour s'occuper des patients de Covid-19. Ils ont dû le faire en dehors de leur statut d'étudiant en raison du mandat de l'AAMC, mais cela montre une forte volonté d'être dans la lutte. Cela leur donnera également une perspective sur tous les autres aspects de leur carrière à l'avenir.

Je me suis porté volontaire pour fournir des soins aux patients hospitalisés avec Covid-19 au cours des prochains jours. J'espère que les étudiants en médecine de quatrième année et les médecins en formation feront de même. Je crois que les avantages pour eux de participer au travail sérieux de lutte contre cette pandémie l’emportent de loin sur tout risque qu'ils pourraient avoir de prendre soin de ces patients.

James R. Baker Jr., M.D., est professeur d'allergie et d'immunologie à la faculté de médecine de l'Université de médecine. Il blogue sur Covid-19 à www.pandemicpondering.com.