Ils les appellent des taxons corona: des médecins équipés d'équipement de protection, circulant dans les rues vides d'Heidelberg pour vérifier les patients qui sont à la maison, cinq ou six jours après avoir été malades du coronavirus.

Ils font un test sanguin, à la recherche de signes indiquant qu'un patient est sur le point de connaître une forte baisse. Ils pourraient suggérer une hospitalisation, même à un patient qui ne présente que des symptômes bénins; les chances de survivre à ce déclin sont considérablement améliorées en étant hospitalisé au début.

Une exception allemande ? Pourquoi le taux de mortalité par coronavirus du pays est faible

« Il y a ce point de basculement à la fin de la première semaine », a déclaré le professeur Hans-Georg Kräusslich, chef de la virologie à l'hôpital universitaire de Heidelberg, l'un des principaux hôpitaux de recherche d'Allemagne. « Si vous êtes une personne dont les poumons peuvent tomber en panne, c'est là que vous commencerez à vous détériorer. »

Les taxis corona de Heidelberg ne sont qu’une initiative dans une ville. Mais ils illustrent un niveau d’engagement et un engagement de ressources publiques dans la lutte contre l’épidémie qui aident à expliquer l’une des énigmes les plus intrigantes de la pandémie: pourquoi le taux de mortalité en Allemagne est-il si bas ?

Le virus et la maladie qui en résulte, Covid-19, ont frappé l'Allemagne avec force: selon l'Université Johns Hopkins, le pays comptait plus de 92 000 infections confirmées en laboratoire samedi midi, soit plus que tout autre pays sauf les États-Unis, l'Italie et Espagne.

Mais avec 1 295 décès, le taux de mortalité en Allemagne était de 1,4%, contre 12% en Italie, environ 10% en Espagne, en France et en Grande-Bretagne, 4% en Chine et 2,5% aux États-Unis. Même la Corée du Sud, un modèle d'aplatissement de la courbe, a un taux de mortalité plus élevé, 1,7%.

« Il a été question d'une anomalie allemande », a déclaré Hendrik Streeck, directeur de l'Institut de virologie de l'hôpital universitaire de Bonn. Le professeur Streeck a reçu des appels de collègues aux États-Unis et ailleurs.

 » Que faites-vous différemment ? « , Me demandent-ils », a-t-il dit.  » Pourquoi votre taux de mortalité est-il si bas ? « 

Il existe plusieurs réponses selon les experts, un mélange de distorsions statistiques et de différences très réelles dans la manière dont le pays a maîtrisé l'épidémie.

L'âge moyen des personnes infectées est plus bas en Allemagne que dans de nombreux autres pays. Un grand nombre des premiers patients ont attrapé le virus dans les stations de ski autrichiennes et italiennes et étaient relativement jeunes et en bonne santé, a déclaré le professeur Kräusslich.

« Cela a commencé comme une épidémie de skieurs », a-t-il déclaré.

À mesure que les infections se sont propagées, davantage de personnes âgées ont été touchées et le taux de mortalité, il y a seulement deux pour cent il y a deux semaines, a également augmenté. Mais l'âge moyen de contracter la maladie reste relativement bas, à 49 ans. En France, il est de 62,5 ans et en Italie de 62 ans, selon leurs derniers rapports nationaux.

Une autre explication du faible taux de mortalité est que l'Allemagne a testé beaucoup plus de personnes que la plupart des pays. Cela signifie qu'il attrape plus de personnes avec peu ou pas de symptômes, augmentant le nombre de cas connus, mais pas le nombre de décès.

« Cela réduit automatiquement le taux de mortalité sur papier », a déclaré le professeur Kräusslich.

Mais il y a aussi des facteurs médicaux importants qui ont maintenu le nombre de décès en Allemagne relativement bas, disent les épidémiologistes et les virologues, notamment les tests et traitements précoces et généralisés, de nombreux lits de soins intensifs et un gouvernement de confiance dont les lignes directrices en matière de distanciation sociale sont largement respectées. .

Essai

À la mi-janvier, bien avant que la plupart des Allemands aient longuement réfléchi au virus, l'hôpital Charité de Berlin avait déjà développé un test et publié la formule en ligne.

Au moment où l'Allemagne a enregistré son premier cas de Covid-19 en février, les laboratoires du pays avaient constitué un stock de kits de test.

« La raison pour laquelle nous avons en Allemagne si peu de décès en ce moment par rapport au nombre de personnes infectées peut être largement expliquée par le fait que nous faisons un très grand nombre de diagnostics de laboratoire », a déclaré le Dr Christian Drosten, virologue en chef à Charité., dont l'équipe a développé le premier test.

À l'heure actuelle, l'Allemagne effectue environ 350 000 tests de coronavirus par semaine, bien plus que tout autre pays européen. Des tests précoces et généralisés ont permis aux autorités de ralentir la propagation de la pandémie en isolant les cas connus alors qu'ils sont infectieux. Il a également permis d'administrer des traitements vitaux plus rapidement.

« Quand j'ai un diagnostic précoce et que je peux traiter les patients tôt – par exemple, les mettre sous ventilateur avant qu'ils ne se détériorent – les chances de survie sont beaucoup plus élevées », a déclaré le professeur Kräusslich.

Le personnel médical, particulièrement à risque de contracter et de propager le virus, est régulièrement testé. Pour rationaliser la procédure, certains hôpitaux ont commencé à effectuer des tests de bloc, en utilisant les écouvillons de 10 employés, et à effectuer des tests individuels uniquement en cas de résultat positif.

Fin avril, les autorités sanitaires prévoient également de lancer une étude à grande échelle sur les anticorps, testant chaque semaine des échantillons aléatoires de 100 000 personnes dans toute l'Allemagne pour évaluer où l'immunité se développe.

Une des clés pour garantir des tests à grande échelle est que les patients ne paient rien pour cela, a déclaré le professeur Streeck. Il s'agit, a-t-il dit, d'une différence notable avec les États-Unis au cours des premières semaines de l'épidémie. Le projet de loi sur le soulagement des coronavirus adopté par le Congrès le mois dernier prévoit des tests gratuits.

« Un jeune sans assurance maladie et qui a des démangeaisons est peu susceptible d'aller chez le médecin et risque donc d'infecter plus de gens », a-t-il déclaré.