Une camionnette d'essai mobile de la Direction de la santé publique du comté de Humboldt était garée devant l'église pentecôtiste Eureka vendredi matin. | Photo de Ryan Burns.
PRÉCÉDEMMENT: RAPPORT COVID: Trente-huit (38) nouveaux cas aujourd'hui; Boom récent associé à l'événement «Superspreader», déclare le Joint Information Center
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L'augmentation du nombre de cas de COVID-19 dans le comté de Humboldt cette semaine a été en partie attribuée à Eureka the Pentecostal Church.

Jeudi, le centre d'information commun du comté de Humboldt a déclaré que la majorité des 110 cas signalés jusqu'à présent cette semaine faisaient partie «d'une seule épidémie associée à un ou plusieurs événements de grande diffusion». Commentaires sur les réseaux sociaux et e-mail anonyme adressé au Avant-poste a identifié Eureka l'Église pentecôtiste comme la source de l'épidémie. Vendredi matin, une camionnette d'essai mobile de la Direction de la santé publique du comté de Humboldt était garée devant l'église.

«Événement Superspreader» du COVID local lié à l'église pentecôtiste Eureka

Dans une déclaration publiée aux médias via le Centre d’information commun du comté de Humboldt vendredi après-midi, l’administration de l’église a confirmé que les membres avaient été testés positifs.
«Nous avions passé une année entière sans épidémie à l'église, mais malgré tous nos efforts, le virus a été introduit dans notre congrégation», indique le communiqué. «Que ce soit lors d'un service religieux ou lors de rassemblements extérieurs parmi les fidèles de l'église, dont beaucoup sont de la famille, nous ne le savons pas.

Alors que l'administration de l'église peut ne pas savoir quel rassemblement a conduit à l'épidémie, les publications sur les réseaux sociaux révèlent au moins un candidat probable.
Les membres d'Eureka, l'Église pentecôtiste, ont récemment publié des vidéos tournées lors d'un rassemblement régional de jeunes qui s'est tenu les 9 et 10 avril à Stockton. Les vidéos montrent des chanteurs et des musiciens sur scène dans une salle intérieure, se produisant devant une foule de centaines de personnes que l'on peut voir danser, sauter de haut en bas et chanter à proximité les uns des autres.

Très peu de spectateurs portent des masques.
Dans une autre vidéo, publiée en février, Tyler Sullivan, le jeune président d'une organisation pentecôtiste appelée Western District Youth Division, a annoncé l'événement en déclarant: «[A]près d'un an où nous n'avons pas pu nous réunir, nous sommes finalement se rassembler pour un rassemblement de jeunes en personne à l'échelle du district »au Christian Life Center de Stockton.
En ce qui concerne la capacité de l'événement, Sullivan dit: «Avec des églises et des règlements à seulement 25 pour cent [capacity] à partir de ce moment, nous n'autoriserons que 1 200 inscrits par service.

»
Il dit également: «Tous les protocoles de sécurité seront en place pour cet événement.» Cependant, les vidéos révèlent que le public n'a généralement pas réussi à maintenir la distance sociale et les couvertures faciales, comme recommandé par le CDC et d'autres organisations de santé publique.
Les appels répétés à Eureka, l'Église pentecôtiste, n'ont pas reçu de réponse vendredi, et un message vocal n'a pas été retourné au moment de la publication.

Voici le reste de la déclaration de l’Église aux médias:
Après avoir entendu parler de la maladie, nous avons pris les mesures suivantes:

  1. Nous avons immédiatement fermé toutes les fonctions et installations de l'église
  2. Nous travaillons avec des responsables de la santé publique pour obtenir des informations importantes sur la quarantaine, l'isolement et les tests aux personnes exposées
  3. Nous avons travaillé avec la santé publique pour mettre en place un site d'essai sur le parking de l'église
  4. Nous continuerons de travailler avec les responsables de la santé publique au fur et à mesure que cela se déroulera

Nous avons été en communication constante avec nos membres d'église, mais si vous étiez un invité récent à l'église, nous vous encourageons à vous faire tester afin d'éviter toute propagation ultérieure.
Nous aimons notre communauté et tenons à remercier tous les travailleurs de la santé en première ligne qui s'occupent de ceux qui sont malades. Nous tenons également à remercier le service de santé publique pour tous ses conseils et ses efforts continus pour maintenir notre communauté en santé et en sécurité.

De Eureka, l'administration de l'Église pentecôtiste
Vendredi, le Centre commun d'information du comté de Humboldt a annoncé que 20 autres résidents du comté avaient été testés positifs au COVID-19, portant le nombre total de cas cette semaine à 120 130. À ce jour, le nouveau coronavirus a été confirmé chez 3717 habitants du comté de Humboldt, 38 dont sont décédés.