Les responsables de la santé du comté de Boulder ont exhorté mardi tous les étudiants locaux de l'Université du Colorado à s'auto-mettre en quarantaine pendant deux semaines pour contenir une poussée de COVID-19, une étape dramatique qui est intervenue quelques heures après que les dirigeants de l'État ont averti d'une « augmentation très substantielle » des cas parmi les collèges. les personnes âgées.

Dans une lettre adressée à la communauté CU Boulder, Jeffrey J. Zayach, directeur exécutif de la santé publique du comté de Boulder, a fortement recommandé – mais n'a pas ordonné – les mesures de quarantaine, qui doivent commencer à 23 h 59. Mardi.

Les étudiants de l'UC Boulder sont invités à s'auto-mettre en quarantaine pour lutter contre la poussée du COVID-19

« Des restrictions plus strictes et obligatoires seront imposées si les étudiants ne se conforment pas et rompent le cycle de transmission », a écrit Zayach.

Sur les 631 infections positives au COVID-19 confirmées dans le comté de Boulder entre le début des cours le 24 août et dimanche, 429 d'entre eux – soit près de 68% – étaient membres de la communauté CU Boulder, a déclaré Chana Goussetis, porte-parole de la santé publique du comté de Boulder.

En vertu de la recommandation de mise en quarantaine du comté, les étudiants de CU Boulder sont priés de rester à la maison, sauf pour assister à des cours en personne, des laboratoires, des activités de recherche et des entraînements sportifs intercollégiaux. Les étudiants peuvent également quitter leur domicile pour travailler, faire de l'exercice par eux-mêmes, obtenir de la nourriture par livraison ou en collecte en bordure de rue, et obtenir des médicaments ou d'autres fournitures nécessaires pour « maintenir ou protéger la vie » qui ne peuvent pas être livrés.

Si plus de 10 personnes non apparentées vivent ensemble, les responsables du comté ont déclaré qu'ils devraient faire tout leur possible pour se séparer les uns des autres et porter des masques s'ils devaient entrer en contact.

Le Dr Rachel Herlihy, épidémiologiste de l'État du Colorado, a déclaré mardi lors d'une conférence de presse avec le gouverneur Jared Polis qu'il y avait eu une « augmentation très substantielle  » des infections à coronavirus chez les personnes d'âge universitaire dans l'État – en particulier parmi les étudiants de première année et les étudiants de deuxième année.

Six épidémies dans le Colorado ont été liées à des universités, a déclaré Herlihy, et ce nombre pourrait doubler lorsque la nouvelle liste des épidémies d'État sera publiée mercredi.

Il y a quelques semaines, les données virales étaient « encourageantes », a déclaré Polis, mais le nombre de cas est devenu beaucoup moins important. Une grande partie de l'augmentation concerne les adolescents et les jeunes adultes, qui sont moins susceptibles de présenter des symptômes graves, mais peuvent la propager aux personnes à risque plus élevé, a-t-il déclaré.

Dans tout l'État, le nombre de nouveaux cas de COVID-19 dans l'ensemble a légèrement augmenté au cours des deux dernières semaines, bien que le nombre d'hospitalisations reste à un plateau, a déclaré Herlihy.

COVID sur les campus

Le Colorado College a accueilli les étudiants sur son campus de Colorado Springs le mois dernier et leur a dit peu de temps après de se préparer à rentrer chez eux et à passer à l'apprentissage à distance après que des cas de coronavirus aient conduit à la mise en quarantaine de quatre dortoirs.

Cinquante-sept étudiants de l’Université de Denver ont été testés positifs pour le virus la semaine dernière, selon le tableau de bord de cette école.

Et l'Université de l'État du Colorado a confirmé 189 cas positifs de COVID-19 sur le campus depuis juin, bien que l'école de Fort Collins teste les étudiants à moins de la moitié du taux de capacité de CU Boulder pour en tester 1500 par jour. CSU teste chaque jour environ 300 à 600 étudiants, principalement des étudiants sur le campus, et s'appuie fortement sur la surveillance des eaux usées, a déclaré Lori Lynn, coprésidente de l'équipe d'intervention en cas de pandémie de l'université.

Mardi soir, le chancelier de l'UC Boulder, Phil DiStefano, a sonné l'alarme dans un message à la communauté universitaire avec ce qu'il a déclaré une « demande urgente ».

« Nous devons arrêter immédiatement la récente augmentation des cas positifs de COVID-19 », a écrit DiStefano, soulignant les rassemblements hors campus, « en particulier parmi quelques sororités, fraternités et autres résidences multi-étudiants sur University Hill », en tant que facteur important dans la montée subite de l'UC dans les cas.

Sur les 308 cas de coronavirus confirmés par l'université entre le 24 août et dimanche, 71% concernaient des personnes vivant hors campus. Depuis l’émission de ce message, l’université a confirmé 77 cas supplémentaires lors des tests de lundi – le deuxième total le plus élevé sur une journée après les 89 cas de vendredi.

DiStefano a noté que les responsables de la santé du comté de Boulder avaient déjà mis des résidents en quarantaine dans quatre maisons de sororité.

« CU a laissé cela aller trop loin »

Jamie George, 22 ans, étudiante en mathématiques appliquées de CU Boulder, a déclaré qu'elle comprenait que la propagation se produisait en grande partie hors du campus, mais que ces étudiants sont là parce que l'université les a accueillis en ville pour le semestre d'automne.

« Je pense que l’université devrait être totalement éloignée, mais malheureusement, avec cela, il y a maintenant le risque que les étudiants rentrent chez eux et la propagent également dans leurs communautés », a déclaré George. « Il n’y a plus vraiment de bonne solution. CU a laissé aller trop loin, semble-t-il.

Lauren Irwin, une étudiante de CU Boulder âgée de 20 ans, a déclaré qu'elle soutenait la mise en quarantaine suggérée mais ne savait pas à quel point cela ferait du bien.

« Je pense que les gens de mon âge doivent comprendre que nous sommes une grande population à Boulder et que la pandémie est très grave pour de nombreux résidents d'ici », a déclaré Irwin.

La junior de l'UC a déclaré qu'elle et ses amis avaient parié sur la durée pendant laquelle le campus continuerait d'apprendre en personne pendant la pandémie.

« Je ne pense pas que les gens vont changer leurs habitudes parce que les gens de cette tranche d'âge peuvent être égoïstes et veulent juste faire ce qu'ils veulent faire », a déclaré Irwin, qui a refusé une invitation à une grande fête le premier. semaine de cours.

Stratégie pour contenir le virus

Samedi, plus de 40 personnes de la santé publique du comté de Boulder, de la ville de Boulder, de l'UC et du ministère de la Santé publique et de l'Environnement du Colorado se sont réunies pour résoudre le problème, ralentir la tendance actuelle des cas et prévenir de futurs pics, a déclaré Goussetis.

Le groupe a développé une stratégie à trois volets – prévention, atténuation et endiguement – pour protéger la santé et la sécurité, l’emploi, l'éducation et la santé mentale, a déclaré Goussetis.

« Malheureusement, ce n’est pas aussi simple que de fermer le campus », a écrit Goussetis dans un courriel. « Cela ne sera pas efficace pour arrêter les rassemblements sociaux, car la plupart des étudiants vivent hors du campus. »

À l'avenir, Goussetis a déclaré que l'université, ainsi que les agences de santé publique locales et étatiques:

  • Expliquez les données, les implications et les options aux étudiants de l'UC et demandez l'avis des membres de la sororité et de la fraternité et de la communauté
  • Augmenter les ressources telles que la livraison de nourriture et le service de blanchisserie pour aider les personnes en quarantaine
  • Créer des espaces et des événements « COVID-plus sûr » pour les jeunes
  • Augmentez la capacité de test et améliorez l'accès aux tests pour les étudiants hors campus
  • Discuter des ordonnances de santé publique susceptibles de réduire les rassemblements
  • Allouer des ressources supplémentaires du CDPHE aux enquêtes sur les cas de l'UC

Herlihy a noté que les cas de COVID-19 chez les adolescents et les personnes dans la vingtaine ont augmenté, tandis que les chiffres sont restés largement stables pour les enfants de moins de 10 ans, potentiellement en raison des étudiants vivant dans des quartiers plus proches et vivant des modes de vie différents.

Depuis l'été, l'agence de santé du comté de Boulder a constaté une augmentation des cas de COVID-19 liée à des fêtes entre étudiants sur la colline de Boulder et parmi les organisations de la vie grecques.

DiStefano a noté que le comportement des élèves à l'origine de la propagation doit changer ou que la communauté pourrait être soumise à davantage de directives de santé publique des États et des comtés.

Mais le virus n'existe pas dans une bulle universitaire qui se propage uniquement parmi les jeunes qui sont moins susceptibles de présenter des symptômes sévères. Les jeunes peuvent transmettre le virus à ceux qui courent un risque plus élevé, a déclaré Herlihy.

« Nous avons entendu des inquiétudes de la part de nombreux habitants de Boulder et du comté de Boulder concernant la participation de résidents d’âge universitaire à de grands rassemblements et fêtes » Nous avons reçu des appels pour fermer le campus et renvoyer les étudiants dans leurs communautés d'origine.  »

Meg Wingerter, a contribué à ce rapport.