Les étudiants prêtent main forte aux efforts de l'Inde contre le COVID-19

En collaboration avec un professeur, un hôpital de Worcester, dans le Massachusetts, et des amis et collègues indiens, deux étudiants aident à sécuriser les concentrateurs d'oxygène dont les patients COVID-19 ont désespérément besoin à utiliser à la maison

3 juin 2021 – Alors que COVID-19 a fait un bond en Inde, tuant des milliers de personnes et en envoyant des milliers d'autres dans des hôpitaux surpeuplés, la demande de concentrateurs d'oxygène a augmenté, des appareils portables qui peuvent aider les patients à respirer à la maison. Mais les appareils ont été rares pendant la pandémie.

Deux Harvard T.H. Des étudiants indiens en master de santé publique de la Chan School of Public Health, affligés par la situation, ont travaillé avec l'un de leurs professeurs, un hôpital de Worcester, dans le Massachusetts, et des amis et collègues indiens pour aider à expédier 39 concentrateurs d'oxygène dans leur pays d'origine. Les appareils sont arrivés à Delhi le 17 mai après deux semaines d'e-mails urgents, d'appels téléphoniques et de coordination.

Deepak Sahu
« Nous voulions juste aider les gens », a déclaré Deepak Sahu, MPH '21, étudiant en gestion des soins de santé et partenaire du cabinet de conseil en soins de santé Alira Health, qui travaille à ses côtés depuis fin avril pour aider le gouvernement indien à sécuriser concentrateurs et autres équipements de soins de santé dans ses efforts pour lutter contre la pandémie. Sahu a aidé à organiser l'expédition avec sa camarade Amrutha Denduluri, MPH '21, qu'il avait rencontrée dans une classe à la Harvard Business School.

Amrutha Denduluri
Denduluri, qui commencera bientôt une résidence en médecine familiale à l'Université de l'Arkansas à Little Rock, menait des consultations de télésanté avec des patients COVID-19 en Inde depuis fin avril, dans le cadre d'un effort bénévole parmi les médecins indiens du monde entier pour fournir des conseils de base sur les symptômes légers du COVID, les stratégies de prévention et les soins à domicile. "L'objectif était d'aider à soulager l'anxiété qui s'accumulait parmi le public à propos de COVID, d'encourager les gens à se faire vacciner, et de discuter et de diffuser des informations correctes pour des questions telles que" quand aller à l'hôpital "ou" qu'est-ce qui est normal niveaux de saturation en oxygène », et ainsi de suite », a déclaré Denduluri.

« Je conseillais chaque jour quelques patients au téléphone, et je me suis rendu compte qu'il devrait y avoir quelque chose de plus que nous puissions faire », a-t-elle expliqué. « Le problème en Inde est énorme. Ils ont besoin de concentrateurs d'oxygène, de ventilateurs, de soins intensifs [intensive care unit] lits, EPI [personal protective equipment]. Quand j'en ai parlé à Deepak, il était plus qu'heureux de voir s'il y avait des moyens concrets d'aider.

Sahu avait déjà réussi à obtenir certains concentrateurs et autres fournitures, notamment des ventilateurs, des oxymètres et des masques, auprès de plusieurs hôpitaux et fabricants américains. Mais les concentrateurs, dont l'Inde avait cruellement besoin, en particulier dans les zones rurales, étaient difficiles à trouver. « Nous nous sommes rendu compte que les fournisseurs n'avaient pas de concentrateurs dans leur inventaire, car avant la crise indienne, il y avait eu la crise brésilienne, la crise sud-américaine, etc., les fournisseurs avaient donc un retard de quatre à cinq mois », a-t-il déclaré. mentionné. Cela signifiait que la seule façon d'obtenir les appareils était de les récupérer dans des établissements médicaux qui en avaient à revendre.

Sahu et Denduluri ont commencé à contacter leurs contacts pour voir si quelqu'un avait une piste sur l'endroit où se procurer des concentrateurs. L'une de ces personnes était Richard Siegrist, maître de conférences en gestion des soins de santé et directeur des programmes de maîtrise en gestion des soins de santé (MHCM) et de Harvard DrPH à la Harvard Chan School, qui avait été leur professeur. Siegrist est également président du conseil d'administration de l'UMass Memorial Health Care (UMMHC) de Worcester, et il a aidé à mettre en contact Sahu et Denduluri avec ses contacts là-bas. Parmi eux se trouvait Eric Dickson, PDG de l'UMMHC, lui-même diplômé du programme MHCM de Harvard Chan et ancien élève de Siegrist.

Il s'est avéré que l'UMMHC avait des concentrateurs d'oxygène qui n'étaient pas utilisés. Ils ont été stockés dans un hôpital de campagne pour patients COVID-19 – établi en avril 2020 dans un complexe d'arènes et de centres de congrès à Worcester – qui était en cours de déclassement.

Bien que les concentrateurs coûtent généralement entre 3 000 $ ou 4 000 $, Dickson et l'équipe de l'UMMHC les ont offerts pour seulement 500 $ chacun. "UMass était très gentil", a déclaré Sahu. Les fonds pour les concentrateurs provenaient de la Deserving Causes India Foundation, une organisation à but non lucratif axée sur les secours en cas de catastrophe en Inde.

Sahu, Denduluri et d'autres amis et collègues ont compris les exigences douanières, la logistique d'expédition, l'emballage et d'autres problèmes. L'effort n'a pas été sans heurts : l'interdiction de voyager des États-Unis contre l'Inde, émise le 30 avril, a retardé l'expédition et il a fallu deux semaines pour surmonter tous les obstacles. Sahu a travaillé avec Vikram Pagaria, MPH '20, secrétaire adjoint du ministère indien des Finances, pour organiser le transport. Le 18 mai, Pagaria a posté sur LinkedIn : « Nous rêvions que ces OC viendraient en Inde et aujourd'hui, après 13 jours, le rêve est devenu réalité. Les OC ont été expédiés le 12 mai de MA et sont arrivés en Inde le 17 mai. C'est tellement satisfaisant de pouvoir amener ces OC en Inde !

Siegrist a salué les efforts de Sahu et Denduluri. « Je suis profondément impressionné par ce que Deepak et Amrutha ont pu accomplir pour faire face à une crise humanitaire en temps réel », a-t-il déclaré. "Ils ont identifié ce qu'ils pouvaient faire pour aider, puis ont tiré parti de leurs contacts et de leurs compétences en santé publique pour littéralement sauver des vies dans les régions rurales de l'Inde grâce à leurs efforts concertés."

Pour Sahu et Denduluri, le travail va se poursuivre. L'équipe collecte actuellement des fournitures auprès du Southcoast Hospitals Group (deux ventilateurs), du Tufts Medical Center (700+ masques KN95) et de Baystate Health (600 oxymètres), entre autres efforts.

"Nous continuerons à rencontrer autant de personnes que possible dans les semaines à venir pour voir comment nous pouvons aider autrement", a déclaré Denduluri. Elle a ajouté: "C'est une chose tellement positive qui s'est produite, et je suis juste heureuse d'en faire partie."

– Karen Feldscher

Photo en haut avec l'aimable autorisation de Deepak Sahu