La dernière conversation de Ryan Mahoney avec son père a eu lieu sur FaceTime.

James «Charlie» Mahoney, MD, parlant de son lit d'hôpital, a interrogé son plus jeune fils sur le repêchage de la NFL et l'a taquiné sur leurs équipes rivales: les Jets et les Giants de New York.

Les étudiants en médecine font face à la perte personnelle du COVID-19

«C'était une telle conversation entre lui et moi», se souvient Ryan.

À l'époque, Ryan, alors étudiant en médecine de deuxième année à la Rutgers New Jersey Medical School à Newark, était censé étudier pour l'examen de licence médicale des États-Unis, étape 1 - qui était reporté en raison de la pandémie de COVID-19 - mais il ne pouvait pas se concentrer.

Le Dr Mahoney, médecin en pneumologie et soins intensifs à l'hôpital universitaire de Brooklyn avec plus de trois décennies d'expérience, avait passé les dernières semaines en première ligne de la première vague désespérée de la pandémie à New York. Il avait envoyé à Ryan des photos de lui-même vêtu d'un équipement de protection individuelle alors qu'il traitait certains des premiers patients COVID-19 de la ville.

Et soudain, il était l'un de ces patients.

Ryan n'a pas été autorisé à lui rendre visite car l'hôpital imposait des restrictions strictes aux visiteurs pour limiter la propagation du virus, de sorte que leur communication était limitée à FaceTime. Le Dr Mahoney a donné peu d'indications sur la gravité de sa maladie, bien qu'il ait dû savoir qu'elle était désastreuse après avoir insisté pour voir sa propre radiographie pulmonaire.

Peu de temps après sa dernière conversation avec Ryan, le Dr Mahoney a été intubé. Il est décédé quelques jours plus tard, le 27 avril 2020.

Au cours de la dernière année, Ryan a trouvé un certain réconfort en se plongeant dans ses études et son travail clinique. Il avait choisi de suivre les traces de son père en fréquentant l’école de médecine - et l’effusion de soutien des patients de son père a motivé Ryan à continuer à travailler dur.

Pourtant, être constamment entouré de COVID-19 porte sur lui.

«Chaque fois que je vois des choses sur la pandémie, je pense évidemment à mon père et je pense à ce qui m’est arrivé», dit Ryan. «C’est dans mon visage toute l’année. Quand vous allumez les nouvelles, quand vous allez à l’hôpital… c’est tout ce dont ils parlent. … Il est difficile de voir ce genre de choses et d'y penser constamment.

Un an après la mort du Dr Mahoney, le COVID-19 a coûté la vie à plus de 560000 personnes aux États-Unis, laissant d'innombrables êtres chers pleurer leur perte - y compris certains étudiants en médecine, résidents et facultés de médecine qui ont ont dû endurer leur chagrin personnel en plus du stress accru de la formation médicale pendant une pandémie.

«Il y a toujours des stagiaires et des étudiants qui perdent un être cher pendant leur formation médicale. C’est difficile à tout moment de la vie, mais surtout lorsque vous êtes très occupé à la faculté de médecine », déclare Amit Shah, MD, doyen associé aux affaires étudiantes sur le campus Phoenix de la Mayo Clinic Alix School of Medicine (SOM). «COVID a considérablement accéléré le rythme de ces pertes. … Je ne peux pas penser à une institution qui n’a pas été touchée. »

Être le médecin de la famille

Daniel Rodriguez, étudiant de troisième année en médecine à la Mayo Clinic Alix SOM, est la seule personne de sa famille à travailler dans le domaine médical.

Ainsi, lorsque son père a été hospitalisé pour COVID-19 en décembre 2020, la famille de Rodriguez s'est tournée vers lui pour prendre des décisions médicales.

Cela signifiait que Rodriguez recevait les appels quotidiens des médecins de son père à New York, devant souvent s'éloigner de son travail clinique pendant les semaines de travail de plus de 60 heures de son stage de chirurgie. Il a également été chargé de relayer et de traduire les informations médicales au reste de sa famille.

En raison de sa formation médicale, il savait dès le début de la maladie de son père que l’issue ne serait pas bonne.

«C'était la partie la plus difficile: savoir où son avenir allait et essayer de rester optimiste», dit Rodriguez. «Il y avait beaucoup de pression de la part de toute ma famille, essayant d'expliquer à tout le monde ce que tout cela signifie, essayant simplement d'avoir des réponses.»

C'est un défi que Shah a vu faire face à de nombreux étudiants en médecine lorsqu'ils sont confrontés à la maladie d'un être cher pendant leur formation. Ils doivent jongler en tant que membre de la famille et conseiller médical.

«Lorsque vous êtes médecin, vous êtes habitué à ce que les gens appellent pour tout», dit-il. "Lorsque vous êtes stagiaire, c'est nouveau pour vous."

Rodriguez a pu prendre l'avion pour rendre visite à son père une fois avant sa mort, mais en raison du risque de pandémie, lui et sa famille n'ont pas encore organisé de funérailles ou de mémorial. Ils prévoient un petit rassemblement à New York en juin.

Dans les mois qui ont suivi la mort de son père, Rodriguez note que son meilleur système d’aide a été sa femme et ses quatre jeunes enfants. Mais il est également reconnaissant pour le travail qui le tient occupé et, à certains égards, l’a aidé à faire face à la perte de son père.

«Je pense que dans le domaine médical, vous voyez beaucoup de gens qui meurent», dit-il. «Ayant cette expérience avec des personnes très malades, je pense que cela fait de vous une personne plus forte dans l'ensemble.»

Montrer l'exemple

En tant que doyenne adjointe aux affaires étudiantes à la TCU et à la faculté de médecine de l'UNTHSC à Fort Worth, au Texas, Danika Franks, MD, a dû être forte - non seulement pour ses étudiants mais aussi pour sa famille.

En septembre dernier, le médecin urgentiste a perdu son grand-père de 93 ans, James Morris Taylor Sr., à cause du COVID-19.

En tant que seul médecin de sa famille, Franks a eu du mal à faire en sorte que son grand-père reçoive les meilleurs soins possible en Alabama tout en poursuivant son travail et en s'occupant de ses trois jeunes enfants au Texas.

«Il était difficile de s'assurer que les médecins le connaissaient en tant que personne, pas seulement [a patient]," elle explique. «En tant que médecin, je suis intimement conscient qu'avoir de la famille ou des êtres chers dans la pièce pour défendre votre cause vous humanise.»

Franks racontait au personnel infirmier des détails personnels sur son grand-père pour les aider à se connecter avec lui, comme la façon dont il était le plus motivé par le soda à l'orange et que lui, un homme noir, avait autrefois monté la garde devant une maison où se trouvait Martin Luther King Jr. rester pour le protéger alors qu'il travaillait pour les droits civils. Elle coordonnait des appels fréquents avec sa famille élargie pour traduire la terminologie médicale effrayante et complexe.

Après plus de deux mois à lutter contre le COVID-19, M. Taylor a succombé à sa maladie.

«C'était dévastateur», dit Franks. «Le patriarche de notre famille est mort seul, personne ne lui tenant la main et nous essayons de lui faire savoir via un iPad que nous l'aimons.»

Bien que Franks se sente chanceuse que sa famille ait pu planifier un petit mémorial, elle n’a pas encore laissé la réalité de la perte la frapper car elle a consacré son énergie à ses élèves.

«Je travaille en étroite collaboration avec nos étudiants en médecine. … Je pense que cela a été une vocation extrêmement élevée », note-t-elle. «C’était tellement« tout le monde sur le pont ».»

Reconnaître l'humanité des médecins et des stagiaires

La propre expérience de Franks lui rappelle également l’importance de changer la culture dans le domaine médical entourant la santé mentale et le bien-être.

«Vous sortez [of medical school] se sentir comme une version d'un surhumain », dit-elle. "[But] ce dont nous devons nous souvenir - alors que nous continuons d'aller de l'avant, d'éduquer nos communautés, de défendre nos communautés - nous ne devons pas perdre de vue le fait que nous sommes tout aussi humains que les patients dont nous nous occupons.

Même avant la pandémie, les étudiants en médecine ont éprouvé des symptômes de dépression et d'idées suicidaires à des taux disproportionnellement élevés par rapport à leurs pairs en dehors de la formation médicale. La pression, l'épuisement et l'épuisement professionnel se sont intensifiés pendant la pandémie, lorsque les apprenants ont subi des perturbations dans leur formation et ont souvent vu le bilan du COVID-19 de première main dans les hôpitaux tout en naviguant également sur l'impact de la pandémie sur leur vie personnelle.

«Ce que nous avons essayé de faire, c'est de vraiment promouvoir un changement culturel au sein de l'institution - une sensibilité à la réalité que les gens qui travaillent dans les soins de santé… nous sommes tous des êtres humains», déclare John Kennedy Jr., MD, conseiller principal et directeur du bien-être au département de médecine de l'Université de l'Alabama à Birmingham. «Nous sommes tous susceptibles de relever les mêmes défis que tous les êtres humains.»

«Nous pouvons prévoir qu'à mesure que la pandémie se terminera - lorsqu'elle se terminera - il y aura un temps de traitement et de deuil. S'il y a une personne qui a subi une perte personnelle, les prochains mois pourraient être le moment où elle prend son souffle et est capable de traiter. "

Jonathan Ripp, MD, MPH, directeur du bien-être, École de médecine Icahn du mont Sinaï

Certains établissements ont offert des guides de ressources et des applications qui aident à connecter les étudiants et le personnel à différents types de soutien social, des ateliers de résilience et des conseils individuels à l'aide financière et juridique. D'autres ont essayé de rencontrer les étudiants et le personnel là où ils se trouvent, en leur proposant des horaires flexibles et en leur apportant une aide en santé mentale.

Par exemple, la clinique Mayo permet aux étudiants de prendre un congé sans avoir à payer de frais de scolarité ou de frais supplémentaires s'ils estiment avoir besoin de temps libre pour des raisons personnelles, dit Shah. Et au Mount Sinai Health System à New York pendant les poussées de COVID-19, les professionnels de la santé mentale sont allés d'une unité à l'autre où les patients COVID-19 étaient soignés pour vérifier les agents de santé et s'assurer qu'ils étaient au courant des ressources disponibles., selon Jonathan Ripp, MD, MPH, doyen du bien-être et de la résilience et directeur du bien-être à l'école de médecine Icahn du mont Sinaï.

Alors que la pandémie aux États-Unis peut sembler s'atténuer dans certaines régions, Ripp dit qu'il est important de se rappeler qu'elle n'est pas terminée et que le bilan émotionnel persistera longtemps après la baisse du nombre de cas.

«Nous pouvons prévoir qu'à mesure que la pandémie se terminera - lorsqu'elle se terminera - il y aura un temps de traitement et de deuil», dit-il. "S'il y a une personne qui a subi une perte personnelle, les prochains mois pourraient être le moment où elle prend son souffle et est capable de traiter."

Poursuivre un héritage

Lorsque le Dr Mahoney a été inhumé, le service funèbre était limité aux seuls membres de la famille proche, mais il a été diffusé sur Zoom. Ryan a ensuite regardé un enregistrement de l'appel et a vu que, pendant trois heures, plus de 200 personnes se sont connectées et ont partagé des histoires sur le médecin bien-aimé de New York. Beaucoup d’entre eux étaient des patients qui disaient qu’il leur avait sauvé la vie.

«C'était incroyable de voir avec combien de personnes il interagissait. Il a touché tant de vies », dit Ryan. «Il n’est pas rentré à la maison pour dire:« J’ai sauvé 10 vies aujourd'hui ».»

«Les étudiants sont blasés. [Seeing illness and death], ce n’est rien pour nous. Mais de l'autre côté du lit, c'est ton père, ton frère, ta mère - c'est quelqu'un qui fait partie de ta vie. Comprendre ce que c'est que d'être dans cette position, cela m'a déjà forcé à être plus patient, empathique et attentionné [my patients] mieux."

Ryan Mahoney, étudiant en médecine de troisième année, Rutgers New Jersey Medical School

En fait, il se souvient d'un homme qui était non seulement un médecin extraordinaire, mais aussi un père incroyable et un entraîneur de la Petite Ligue.

«Il a toujours été dans ma vie», se souvient Ryan. «Il a toujours pris du temps pour moi et mon frère et ma sœur.

Et lorsque Ryan a décidé de poursuivre une carrière en médecine, il dit que le Dr Mahoney a été en mesure de fournir un soutien sans ajouter de pression.

«En voyant ce qu'il a fait et l'impact qu'il a eu… il était mon héros», dit Ryan. «Je voulais faire ce qu'il a fait.»

La vie et la carrière du Dr Mahoney l’ont incité à poursuivre la médecine en premier lieu, et maintenant même sa mort aura un impact sur le type de médecin que Ryan devient alors qu’il perpétue l’héritage de son père.

«Les étudiants sont blasés. [Seeing illness and death], ce n’est rien pour nous », dit-il. «Mais de l'autre côté du lit, c'est ton père, ton frère, ta mère - c'est quelqu'un qui est une grande partie de ta vie. Comprendre ce que c'est que d'être dans cette position, cela m'a déjà forcé à être plus patient, empathique et attentionné [my patients] mieux."