© Javier Zayas Photographie

Certains enseignants se voient offrir des primes de rétention pendant la pandémie. Javier Zayas Photographie

  • Les mandats de masque dans les écoles ont été un point d'éclair politique à travers les États-Unis ces derniers mois
  • Pendant ce temps, les étudiants manifestent un stress lié aux risques d'attraper COVID-19, selon les experts
  • Les étudiants et les conseillers en santé mentale mettent en garde contre les effets sur le bien-être mental des jeunes
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Depuis le début de l'année scolaire, Brandon Perkins, 16 ans, transporte du désinfectant pour les mains partout où il va.

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et, dans son lycée de Strongsville, Ohio, lui et ses amis portent des masques – bien que beaucoup d'autres ne le fassent pas, a-t-il déclaré.

Le district des écoles de la ville de Strongsville "recommande fortement" que les élèves et le personnel portent des masques à l'intérieur, a déclaré le surintendant dans une récente lettre aux parents. Mais ils ne sont pas obligatoires.

Pendant ce temps, l'État n'a pas de mandat officiel de masque – quelque chose que le gouverneur républicain Mike DeWine a déclaré qu'il favoriserait dans ses commentaires la semaine dernière, tout en avertissant qu'une telle décision serait rapidement rejetée par les législateurs de l'État.

Samedi

"J'essaie de suivre tous les protocoles que nous sommes censés faire, mais si l'école ne fait rien du tout, elle ne change rien du tout, cela ne fera qu'empirer", a déclaré Perkins. « L'anxiété a beaucoup augmenté. »

La situation survient au milieu d'une augmentation alarmante des nouvelles infections à coronavirus à l'échelle nationale, entraînée par la variante Delta.

Les États-Unis ont enregistré plus de 150 000 nouveaux cas le 15 septembre, selon les Centers for Disease Control and Prevention, et le pays a ajouté plus de 100 000 cas presque chaque jour depuis début août.

Dans le contexte de cela, Perkins a déploré l'atmosphère "très polarisée" de l'Ohio envers le sujet des mandats de masque, et que les voix des jeunes ont trop souvent été exclues de la conversation : "Je ne pense pas que les jeunes aient jamais été invités à tout ce qu'ils pensent des mandats de masque."

Les mandats de masque ont été un point d'éclair politique majeur à travers les États-Unis

Un profond schisme sur le port du masque en classe est apparu aux États-Unis ces derniers mois.

Certains parents et dirigeants politiques républicains se sont vigoureusement opposés à obliger les élèves à porter des masques en classe. Pendant ce temps, les partisans des mandats de masques rétorquent que c'est le moyen le plus simple de ralentir la propagation du coronavirus dans les écoles et parmi les populations vulnérables ou non vaccinées, comme les personnes âgées ou les étudiants de moins de 12 ans.

une psychiatre spécialisée dans les soins aux enfants et aux adolescents au Children's Mercy Hospital de Kansas City.

"Certains jeunes qui essaient de s'en tenir au port de masques dans un environnement où ce n'est pas la norme ont vraiment eu du mal", a ajouté Sullivant. "C'est difficile en tant qu'adolescent, en tant qu'enfant, d'être différent des autres - et il est également difficile d'assumer ce risque supplémentaire d'exposition."

Certains étudiants craignent de ramener le virus à la maison avec eux

"Certains enfants craignent davantage de le transmettre aux membres de leur famille - les enfants qui vivent avec un grand-parent ou qui ont quelqu'un qui sera plus susceptible de tomber malade. Les enfants sont vraiment nerveux à ce sujet", a déclaré Morin.

Un nombre important de parents partagent les préoccupations des enfants.

La moitié des parents aux États-Unis ont déclaré qu'ils voulaient que leurs enfants assistent aux cours pratiquement cet automne en raison de craintes liées au coronavirus, selon les réponses à l'enquête recueillies entre fin juillet et début août qui ont été publiées plus tôt ce mois-ci par la National Parent Teacher Association.

Et plus de quatre enseignants du secondaire sur dix (41 %) ont exprimé leur inquiétude quant au fait que les angoisses des élèves à l'idée de retourner en classe en personne pourraient avoir un « énorme impact » sur leurs expériences d'apprentissage, selon une enquête de la Morgan Stanley Alliance for Children's Mental Health. trouvé.

Depuis le début de la pandémie, plus de 5 millions d'enfants ont été testés positifs pour COVID-19, selon l'American Academy of Pediatrics.

Les cas parmi les enfants ont explosé au moment même où les écoles ont rouvert. L'AAP a déclaré que plus de 243 000 cas avaient été diagnostiqués chez les enfants au cours de la seule première semaine de septembre.

"En dessous, c'est qu'ils sont anxieux et essaient de faire face"

Sarah Flier, une conseillère scolaire du Wisconsin qui travaille avec des élèves âgés de 4 à 11 ans, a été témoin des effets sur ses élèves.

Certains de ces élèves sont aussi jeunes que les maternelles.

Décrivant leurs symptômes comportementaux, elle a déclaré : "Cela peut être facilement frustré. Cela peut être de courir et de se cacher. Cela peut être de ne pas vouloir entrer dans le bâtiment, de pleurer parce que maman leur manque, beaucoup de mal du pays."

"C'est aussi beaucoup de défi et de refus, ce qui, pour un adulte moyen, semble vraiment irrespectueux", a-t-elle ajouté. "En dessous, c'est qu'ils sont anxieux et essaient de faire face."

'Je le prends juste comme une insulte majeure'

Matt Chowansky, 17 ans, a amélioré sa routine d'assainissement depuis le début de cette année scolaire.

Lorsque l'élève de 12e année de l'Eastern Regional High School de Voorhees, dans le New Jersey, rentre chez lui chaque après-midi, il prend une douche, espérant que cela éliminera le virus.

Il plonge dans la salle de bain entre les cours pour se laver les mains, qui peuvent devenir sèches avec des lavages fréquents. Et avant le début de chaque période, il essuie son bureau en classe avec une lingette antimicrobienne, le tout dans le but de minimiser ses risques de tomber malade.

Pour des élèves comme Chowansky, le retour de l'année scolaire signifie être en alerte pour COVID-19. Et tandis que les écoles du New Jersey ont un mandat de masque en place, Chowansky a déclaré que les étudiants qui méprisent effrontément le port du masque sont sa source ultime de consternation.

"C'est un peu insultant pour les gens qui ont vraiment peur du coronavirus. Je le prends juste comme une insulte majeure", a-t-il déclaré. "Mon message pour les personnes qui portent des masques est le suivant  : continuez à porter des masques. Et si vous ne portez pas de masque, vous en avez vraiment besoin – et vous avez juste vraiment besoin de faire partie de la communauté."

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