Au moins un étudiant qui est retourné à la Liberty University la semaine dernière a été testé positif pour le coronavirus, selon le conservateur, médecin en chef de l'école chrétienne.

« Liberty informera la communauté de la manière jugée appropriée et requise par la loi », a déclaré le président de la Liberty University, Jerry Falwell Jr, au New York Times.

La semaine dernière, Falwell a invité les 5 000 étudiants de l’école à retourner sur le campus après que les responsables ont confirmé que l’institution basée à Lynchburg, en Virginie, défierait les appels nationaux en faveur de la fermeture des écoles et de la réouverture.

Désormais, tout étudiant retournant sur le campus devrait s'auto-mettre en quarantaine pendant 14 jours.

Le médecin-chef Thomas W Eppes Jr a confirmé dans le rapport que près d'une douzaine d'étudiants de Liberty présentaient des symptômes de Covid-19 depuis leur retour sur le campus.

Selon Eppes, sur trois testés, un était positif, un négatif et les résultats sont attendus pour le troisième. On a demandé à huit autres élèves de s'auto-isoler.

« Nous avons perdu la capacité de corriger cette chose », a déclaré Eppes à Falwell avant la réouverture de l'école.

Sur les 1 900 étudiants qui sont revenus au départ, Falwell a confirmé que plus de 800 étaient repartis depuis. Il a ajouté que l'université n'avait « aucune idée » du nombre de personnes retournées dans un logement hors campus.

Selon Eppes, l'étudiant qui s'est révélé positif vivait hors du campus.

Falwell est un fervent partisan de Donald Trump, qui a qualifié la décision de rouvrir Liberty de « responsabilité envers les étudiants » de « profiter de la chambre et du logement pour lesquels ils ont déjà payé ».

Ces dernières semaines, le président avait rechigné à un arrêt croissant des États-Unis face au virus, affirmant que le pays rouvrirait bientôt et encourageant les Américains en bonne santé à reprendre le travail. Dimanche, cependant, après avoir prévu la semaine dernière que la vie pourrait revenir à la normale d'ici Pâques, le 12 avril, Trump a ramé et a annoncé que les directives fédérales sur la distance physique resteraient en place jusqu'au 30 avril.

Les évangéliques sont au cœur de la base de Trump.

Les experts de la santé ont réprimandé les appels à défier les ordonnances de séjour à domicile. Mais à Liberty, les résidences ont rouvert.

« Je pense que nous protégeons en quelque sorte les étudiants en les regroupant sur le campus », avait alors déclaré Falwell.

Bien que Falwell ait invoqué une théorie réfutée selon laquelle ils ne courent aucun risque, les jeunes restent vulnérables au virus aux États-Unis. Les données montrent que 20% des patients hospitalisés et 12% des patients en soins intensifs sont des milléniaux ou Gen Z, essentiellement âgés de 20 à 44 ans.

La décision a mis en colère les résidents de la région.

Des critiques, dont la faculté de la Liberty University, se sont déchaînés. Marybeth Davis Baggett, un professeur d'anglais, a déclaré que la réouverture mettait « la communauté de Lynchburg », leur « santé et vie en danger ».

Falwell est restée largement provocante, répondant à Baggett sur Twitter en se moquant du professeur, la qualifiant de « dame » Baggett « .

Même maintenant, le président de l'école n'avait pas été cohérent dans la communication des plans opérationnels de Liberty. Il a ordonné aux étudiants de rentrer chez eux avant de les obliger ainsi que les professeurs à retourner sur le campus, puis inverser à nouveau le cours.

L'université a annoncé vendredi que les étudiants recevraient un crédit de 1 000 $ l'année prochaine. Mais c'était après que Falwell a changé de cap sur l'émission de remboursements pour le semestre.

La semaine dernière, le gouverneur de Virginie, Ralph Northam, a fermé toutes les écoles publiques pour le reste de l'année universitaire et a fermé toutes les entreprises non essentielles.

On ne sait pas comment cet ordre affecte l’engagement de Liberty University de rester partiellement ouvert.