Quand Kentez Craig était adolescent, il roulait dans la voiture avec son père un jour quand ils sont tombés sur un véhicule en feu le long de la route. Le père de Craig, ambulancier, a arrêté la voiture et s'est précipité pour aider.

C'est le genre d'acte qui n'a pas surpris Craig. Il a grandi en écoutant ses parents, tous deux ambulanciers paramédicaux, raconter des histoires de réaction aux bâtiments en feu et aux voitures écrasées. Ils lui ont inculqué l’importance de servir sa communauté et de ne jamais paniquer lors d’une crise.

Sept ans plus tard, le père de Craig, Kenneth, travaille comme ambulancier paramédical aux urgences, maintenant en première ligne de la crise des coronavirus en Géorgie. Craig est un étudiant diplômé de l'école de génie mécanique de Georgia Tech.

Regardant la pandémie ravager Atlanta, Craig a déclaré que le dévouement de ses parents au service public l’avait incité à agir. Avec une petite équipe de professeurs et d'étudiants de Georgia Tech, il a passé les deux derniers mois à travailler à la conception et à la fabrication d'équipements de protection essentiels et d'équipements médicaux pour aider les premiers intervenants à combattre le COVID-19.

« Je n'ai rien vu de mieux à faire pour redonner à des gens comme ma mère, mon père – qui ont travaillé dans les services d'urgence – et les premiers intervenants en première ligne », a déclaré Craig à NBC News.

Kentez Craig.Kentez Craig

Au cours des dernières semaines, l'équipe de Craig a fourni des milliers de masques faciaux aux établissements médicaux du pays, ainsi qu'environ 200 boîtes d'intubation, une barrière de protection qui protège les travailleurs de la santé des gouttelettes respiratoires lors de l'intubation des patients, vers les hôpitaux de la région d'Atlanta. Et la conception du masque facial qu'ils ont créée a été utilisée pour en produire près de 2 millions.

«Si j'avais des feux d'artifice, je les aurais déclenchés», a déclaré Kari Love, directrice du programme de prévention des infections chez Emory Healthcare, se souvenant de sa première livraison de masques faciaux créés chez Georgia Tech. « C'était une sensation incroyable de voir les sourires sur les visages du personnel d'Emory qui les recevaient. »

Intensifier

Le projet a commencé à la mi-mars alors qu'Atlanta devenait un point chaud COVID-19. Un courriel a circulé autour des membres du corps professoral de Georgia Tech: que pourraient-ils faire pour aider?

Chris Saldana, professeur agrégé de génie mécanique à Georgia Tech, a communiqué avec un membre du personnel d'Emory Healthcare par l'intermédiaire d'un collègue mutuel, et ils ont discuté de l'équipement de protection individuelle dont l'hôpital avait besoin. Besoin le plus urgent: écrans faciaux, revêtements en plastique qui protègent les travailleurs de la santé contre les gouttelettes respiratoires et prolongent la durée de vie des masques N95.

«Lorsque nous avons discuté avec des agents de santé, nous avons réalisé que le besoin était de l'ordre de millions, et le besoin était de l'ordre de quelques semaines, voire de plusieurs jours», a déclaré Saldana.

Après avoir discuté avec Love et d'autres professionnels de la santé, Saldana a réuni une équipe de professeurs de Georgia Tech et d'étudiants volontaires pour se mettre au travail sur la conception d'un écran facial qui pourrait être construit rapidement mais aussi facilement produit en série pour aider à l'approvisionnement national.

« En tant qu’université, nous sommes très agiles. Nous pouvons sauter sur les machines assez rapidement et produire des composants », a déclaré Saldana.

Georgia Tech abrite l'un des espaces de création d'ingénieurs gérés par les étudiants les plus solides du pays, le Flowers Invention Studio, que Craig aide à gérer pendant l'année scolaire. Quand Craig a entendu que Saldana cherchait à ouvrir le studio pour construire des écrans faciaux, il a immédiatement envoyé un courriel à Saldana pour lui dire qu'il voulait participer.

Ensemble, pendant trois jours, l'équipe a travaillé sans relâche pour produire un écran facial à l'aide d'un laser et d'un jet d'eau. Craig a déclaré que les journées étaient longues mais que la camaraderie de l'équipe les a aidés.

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« C'était sauvage », a déclaré Craig. «Nous y arrivions à 7 ou 8 heures du matin, puis levions les yeux et il était 17 heures. Vous perdriez la notion du temps. »

Craig et Saldana (à l'extrême droite) posent avec le président et le corps enseignant de Georgia Tech devant la George W. Woodruff School of Mechanical Engineering après avoir reçu un don de Coca-Cola pour 6000 livres de plastique pour produire des écrans faciaux. Chris Saldana

Craig, qui se spécialise dans l'usinage par jet d'eau, a déclaré que le processus était beaucoup plus rapide que l'impression 3D, que d'autres universités utilisaient pour créer des écrans faciaux.

«En raison de nos capacités, nous avons pu démarrer beaucoup plus tôt et les mettre entre les mains des prestataires de soins de santé pour nous assurer que nous obtenions leurs commentaires», a déclaré Craig.

Ils ont travaillé en étroite collaboration avec des travailleurs de la santé locaux à l’hôpital universitaire Emory et aux services de santé pour enfants d’Atlanta pour créer un design confortable, facile à nettoyer et entièrement protecteur. Un organisme sans but lucratif affilié à Georgia Tech, le Centre mondial pour l'innovation médicale, a également fourni des informations pour garantir que la conception était évolutive pour la fabrication en série.

En une semaine, l'équipe avait construit plus de 5 000 écrans faciaux et les avait personnellement livrés aux hôpitaux d'Atlanta.

Le Dr Jeremy Collins, vice-président exécutif de l'anesthésiologie à Emory, a déclaré que les écrans faciaux ont été «énormes» pour protéger ses collègues lorsqu'ils traitent les personnes atteintes du coronavirus.

« Au début de la pandémie, il y avait beaucoup de crainte et de préoccupation que, en tant qu'anesthésiologistes, nous mettions la tête dans la bouche du lion parce que nous étions les plus proches du danger », a déclaré Collins. «Nous avons rapidement réalisé que nous devions avoir plus de couverture sur nos visages.»

Collins a déclaré que la conception unique du masque facial est non seulement entièrement protectrice, mais aussi confortable à porter et suffisamment durable pour supporter plusieurs semaines d'utilisation et des rondes de désinfectant.

Le Dr Devin Weinberg (à gauche) et le Dr Sean Kelly (à droite), professeurs adjoints d'anesthésie à l'hôpital universitaire Emory, posent avec leur première livraison de visières de Georgia Tech.Jeremy Collins

Impact national

Depuis les premières livraisons dans les hôpitaux de la région d'Atlanta, le design unique de Georgia Tech a pris son envol.

En avril, après que la Food and Drug Administration a publié une autorisation d'utilisation d'urgence pour la production de masse d'écrans faciaux, l'école s'est associée au fabricant Siemens pour commencer à produire en masse sa conception. À ce jour, Siemens a fourni à la Georgia Emergency Management et à la Homeland Security Agency 100 000 écrans faciaux à distribuer dans tout l'État.

GCMI a transmis la conception à d'autres fabricants – dont Delta, ExxonMobil et Kia Motors – qui aident maintenant à produire les boucliers et à les distribuer à travers le pays. De grandes sociétés, dont Coca-Cola, ont fait don de fournitures pour fabriquer les boucliers.

Georgia Tech a également publié le design sur son site Web d'intervention rapide pour une utilisation ouverte. Depuis le 13 avril, les conceptions ont été téléchargées environ 1 400 fois, a indiqué l'école. Saldana estime que près de 1,8 million de visières ont été livrées aux travailleurs de la santé au cours des dernières semaines.

Parents fiers

Le travail de Craig ne s’est pas arrêté avec le masque facial. Au cours des deux derniers mois, il a participé à plusieurs projets COVID-19 à Georgia Tech, y compris une boîte d'intubation et un ventilateur.

Travaillant à nouveau avec Saldana, Craig a aidé à créer une chambre d'intubation pliable, un dispositif à barrière transparente qui protège les travailleurs de la santé des gouttelettes respiratoires tout en intubant les personnes gravement malades atteintes du coronavirus. Plus de 100 appareils ont été expédiés à l'hôpital universitaire Emory. D'autres hôpitaux de la région d'Atlanta disent qu'ils envisagent également d'utiliser les boîtes, qui ont reçu fin avril une autorisation d'utilisation d'urgence de la FDA.

En collaboration avec un autre membre du corps professoral de Georgia Tech, Shannon Yee, Craig a également créé un ventilateur d'urgence portable à faible coût que l'équipe espère être une solution pour les pays en développement qui répondent à COVID-19.

Prototype du ventilateur que Craig a aidé à construire avec Shannon Yee.Georgia Institute of Technology

« Kentez a été un énorme atout pour tous nos efforts », a déclaré Saldana. «Il est l'un des plus compétents de cet espace. C'est quelqu'un sur qui vous pouvez compter et qui a dirigé tous les projets qui sont sortis du Flowers Studio. « 

Craig a dit que voir son travail avoir un impact pour les fournisseurs de soins de santé a été «un honneur».

«Ce sont les héros silencieux. Ils sont admiratifs, mais j'ai l'impression qu'ils n'obtiennent pas souvent le soutien qu'ils méritent », a déclaré Craig. « Si je peux rendre leur journée un peu meilleure et un peu plus sûre, je suis reconnaissant de l'opportunité de faire une telle chose. »

Les parents de Craig, Jackie et Kenneth, disent qu'ils ne pourraient pas être plus fiers de leur fils.

«Ça me fait pleurer, des larmes de joie», a expliqué Jackie, qui a travaillé comme ambulancière paramédicale pendant 27 ans. «Quelle que soit la joie qu'il nous a apportée, elle est bien plus grande que nous n'aurions jamais pu lui donner.

Kenneth, qui travaille actuellement comme ambulancier au Eastside Medical Center, a déclaré qu'il était «ravi» de voir son fils redonner à la communauté.

« Les mots ne peuvent pas exprimer à quel point je suis fier », a déclaré Kenneth. «Ça me fait me sentir bien parce qu'il sauve mes collègues sur le terrain.»

Craig, qui poursuivra un doctorat en génie mécanique l'année prochaine, a déclaré que l'expérience d'utiliser sa passion pour le génie pour honorer ses parents était incroyablement enrichissante.

« Cela vous fait vous sentir honoré et comme si je fais quelque chose d'important et de valable », a déclaré Craig. « J'attends avec impatience tout travail que nous aurons à faire à l'avenir, en revenant à mon e-mail et en découvrant la suite. »