Une nouvelle recherche menée par Cornell trouve «peu ou pas de preuves» d'un lien entre les taux sanguins normaux de vitamine D d'une personne et le risque de contracter le COVID-19, ou la gravité d'une infection, dans l'étude la plus complète du genre à ce jour.

De nombreuses études avaient suggéré une association entre la vitamine D et le risque de COVID-19, suscitant l'espoir que les suppléments de vitamine D pourraient aider à prévenir ou à minimiser les infections - spéculation qui a suscité une large attention médiatique et suscité l'intérêt des consommateurs.

Étude : la vitamine D ne limite pas le risque, la gravité du COVID-19

La nouvelle étude, cependant, qui a analysé une banque de données génomiques accessible au public et 38 études différentes sur le COVID-19 dans le monde - un échantillon total comprenant près de 1,4 million de personnes - ne soutient pas ces affirmations.

«Les preuves indiquent que votre état nutritionnel habituel à long terme de la vitamine D n'a aucun effet sur le fait que vous contractiez ou non le COVID-19 et la gravité du cas», a déclaré Bonnie Patchen, étudiante au doctorat dans le domaine de la nutrition et membre du Groupe de recherche Cassano. «Cela suggère que la supplémentation en vitamine D est peu susceptible d'être une stratégie de santé publique efficace pour ralentir la propagation du COVID-19.»

Patchen est l'auteur principal de «Vitamine D sérique génétiquement prédite et COVID-19: une étude de randomisation mendélienne», publié le 4 mai dans la revue BMJ Nutrition, Prevention and Health. Les co-auteurs sont Patricia A. Cassano, professeur Alan D. Mathios au Collège d'écologie humaine (CHE) et directeur de la Division des sciences de la nutrition; Andrew G. Clark, professeur au Département de biologie moléculaire et de génétique et président du Département de biologie computationnelle; et Nathan Gaddis et Dana Hancock du Centre de recherche génomique, bioinformatique et translationnelle de RTI International.

Les chercheurs ont effectué une analyse appelée randomisation mendélienne, en utilisant la variation génétiquement prédite de la vitamine D pour estimer son effet sur le risque de COVID-19.

Ils ont émis l'hypothèse que la vitamine D pourrait être utile dans la prévention ou le traitement du COVID-19, comme l'avaient suggéré plusieurs études d'observation. Il y avait des raisons biologiques sous-jacentes pour soutenir l'idée, a déclaré Patchen, car la vitamine D a des effets connus sur le système immunitaire et il a été démontré qu'elle réduisait la charge virale du virus SRAS-CoV-2 dans les cellules infectées en culture.

Mais une enquête plus approfondie était nécessaire car les études d'observation n'ont pas pu établir de lien de causalité entre les taux sanguins de vitamine D et le COVID-19. Le défi d'établir un lien de cause à effet survient parce que les taux sanguins de vitamine D sont influencés par de multiples facteurs, notamment la génétique, l'exposition au soleil, l'alimentation et les suppléments, et sont associés à d'autres facteurs de risque de COVID-19, ont déclaré les chercheurs.

"Nous essayions de comprendre la partie de la variation de la vitamine D qui est génétique et de laisser de côté le reste pour voir s'il existe ou non une association avec le risque de contracter le COVID-19", a déclaré Cassano. "Et quand nous le faisons de cette façon, nous ne trouvons aucune association, et c'est révélateur."

Cela signifie, ont conclu les auteurs, que les associations mises en évidence par des études antérieures étaient probablement le résultat d'autres facteurs connus pour être liés à un faible taux de vitamine D, tels que le poids, l'hypertension artérielle, les maladies chroniques et l'âge - qui sont également des facteurs de risque de COVID. -19.

Les conclusions de l'équipe Cornell et RTI sont cohérentes avec l'étude d'observation la plus grande et sans doute la plus solide à ce jour, ont déclaré Patchen et Cassano, par la UK Biobank, dont la base de données biomédicale contient des informations génétiques et sanitaires d'un demi-million de participants au Royaume-Uni et faisait partie de l'analyse de cette étude.

En plus de sa grande taille d'échantillon, les chercheurs ont décrit leur étude comme complète dans son examen des multiples définitions de la variation génétique de la vitamine D et des multiples résultats liés à l'infection et à la gravité du COVID-19, des tests positifs à l'hospitalisation.

Une faiblesse, ont-ils dit, est la forte proportion de personnes d’ascendance européenne dans l’échantillon. Ils ont recommandé une étude plus approfondie de populations plus diversifiées et à haut risque, pour lesquelles les effets de la vitamine D pourraient différer.

L'étude ne traite pas directement de la question de savoir si un traitement aigu à la vitamine D pourrait être utile pour les personnes infectées, a déclaré Patchen, ni n'implique qu'il ne faut pas prendre de suppléments de vitamine D, ce qui pourrait être bénéfique pour d'autres choses que le COVID-19.

Mais cela semble anéantir l'espoir qu'une intervention nutritionnelle relativement simple pourrait aider à réduire le risque de COVID-19 ou la gravité de l'infection.

La recherche a été financée par les National Institutes of Health.

La Division des sciences de la nutrition est hébergée conjointement par le CHE et le Collège d'agriculture et des sciences de la vie (CALS), le Département de biologie moléculaire et de génétique entre le CALS et le Collège des arts et des sciences (A&S), et le Département de biologie computationnelle entre le CALS, A&S et le Cornell Ann S. Bowers College of Computing and Information Science.