Un tiers des patients admis à l'hôpital au Royaume-Uni avec Covid-19 meurent, selon une étude importante dont les auteurs ont déclaré que les taux de mortalité observés mettaient la maladie au même niveau qu'Ebola.

L'étude a suivi les résultats de près de 17000 patients – environ un tiers de tous ceux admis à l'hôpital au Royaume-Uni – et a constaté que 33% étaient décédés, 49% étaient sortis et 17% recevaient toujours un traitement après deux semaines.

Les chiffres présentent une image saisissante des résultats pour ceux dont la maladie dégénère au point d'avoir besoin d'une aide médicale.

« Certaines personnes persistent à croire que Covid-19 n'est pas pire qu'une mauvaise dose de grippe. Ils se trompent gravement « , a déclaré Calum Semple, professeur de santé infantile et de médecine des épidémies à l'Université de Liverpool et chercheur en chef de l'étude.

« Malgré les meilleurs soins de soutien que nous pouvons fournir, le taux brut de mortalité pour les personnes admises à l'hôpital avec une grave Covid-19 est de 35% à 40%, ce qui est similaire à celui des personnes admises à l'hôpital pour Ebola. »

Le taux moyen de létalité d'Ebola est d'environ 50%, selon l'Organisation mondiale de la santé, bien que les taux de létalité aient varié de 25% à 90% lors des flambées précédentes.

« Les gens ont besoin d'entendre cela et de le mettre dans leur tête », a ajouté Semple. « La raison pour laquelle le gouvernement tient à garder les gens à la maison jusqu'à ce que l'épidémie se calme, c'est parce qu'il s'agit d'une maladie incroyablement dangereuse. »

Peter Openshaw, professeur de médecine expérimentale à l'Imperial College de Londres et co-directeur de l'étude, a déclaré: « Ce sont des chiffres qui donnent à réfléchir. Toutes ces données dures masquent la tragédie humaine que représente chacun de ces cas. « 

L'étude, publiée sous forme de préimpression et non encore évaluée par des pairs, a révélé que 17% des personnes admises à l'hôpital ont fini par se rendre dans des unités de soins intensifs (USI). Parmi ceux-ci, 45% sont décédés et pour ceux qui reçoivent une ventilation mécanique, le taux de mortalité est passé à 53%, avec 27% restant à l'hôpital lorsque leur issue a été enregistrée. Pour les personnes hospitalisées, le taux de mortalité était de 31%.

Les auteurs ont déclaré que de nombreux patients ne sont pas transférés aux soins intensifs pour des interventions plus intensives, car ce serait une mauvaise décision clinique, non pas en raison de pénuries de lits.

« Les soins intensifs ne sont pas quelque chose où les patients les plus malades viennent mourir », a déclaré le Dr Annemarie Docherty, consultante en soins intensifs et chercheuse à l'Université d'Édimbourg. « Nous avons des outils spécifiques comme la ventilation, le soutien rénal pour les reins, que nous pouvons fournir pendant que les gens s'améliorent. Pour Covid, tout ce que nous pouvons offrir, c'est un soutien des organes pendant que les gens s'améliorent. Pour un grand nombre de personnes hospitalisées, ce n'est tout simplement pas approprié et il est peu probable que les gens s'améliorent avec ces interventions. « 

L'étude a également révélé plus sur les groupes les plus vulnérables, les hommes étant plus susceptibles d'être admis en USI et plus susceptibles de mourir, les différences devenant plus frappantes dans les groupes plus âgés. Le facteur de risque pour la santé le plus important était l'obésité, augmentant le risque de décès de 37% – une quantité plus importante que les maladies cardiaques (31%), les maladies pulmonaires (19%) ou les maladies rénales (25%).

Le lien avec l'obésité pourrait être dû à la condition causant généralement des problèmes connexes dans les poumons et les reins et parce que les cellules graisseuses augmentent l'état inflammatoire du corps.

« Personne qui est une grande personne n'est une grande personne dans l'isolement », a déclaré Semple, ajoutant que l'obésité est également fortement associée au statut socio-économique. « Ensemble, cela rend la conduite très difficile pour ces personnes lorsqu'elles attrapent Covid », a-t-il déclaré.

Semple a déclaré que les résultats pourraient influencer qui le gouvernement identifie comme à haut risque pour les politiques de protection à mesure que le verrouillage est levé et que l'équipe développe un outil interactif qui permettra aux gens d'avoir une meilleure idée de leurs propres risques, en fonction du sexe, de l'âge et comorbidités.

L'étude a été réalisée par un consortium de chercheurs dans plus de 160 hôpitaux, qui a maintenant recruté 25000 patients et prélevé des échantillons biologiques sur 1000 d'entre eux, ce qui en fait la plus grande étude en Europe sur les résultats et les facteurs de risque. L'équipe examine également de près pourquoi un nombre disproportionné d'admissions et de décès est observé chez les Noirs et les personnes originaires d'Asie du Sud-Est.

Semple a déclaré que des leçons cruciales pourraient être tirées de la façon dont l'épidémie d'Ebola a été maîtrisée. « La clé de l'éradication d'Ebola a été la communication des résultats des tests le jour même ou le lendemain matin, ce qui a permis d'isoler correctement les cas et de les libérer rapidement des cas suspects », a-t-il déclaré. « Il en sera de même pour Covid-19. Nous avons besoin d'un accès rapide et généralisé aux résultats des tests le jour même ou le lendemain matin pour maintenir Covid-19 à distance, ce qui permettra à notre société et à notre économie de retrouver leur fonction. «