Une étude de Stanford suggère que les repas à l'intérieur présentent un énorme risque d'infection au COVID-19

Une étude des données sur la mobilité des téléphones portables pourrait donner aux chercheurs le meilleur aperçu de la façon dont le COVID-19 se propage dans les régions, y compris la région de la baie, mais les résultats sont une mauvaise nouvelle pour les restaurateurs qui dépendent de salles à manger bondées pour rester à flot.

Publiée le 10 novembre dans une étude revue par des pairs Nature, l'étude menée par des chercheurs de l'Université de Stanford, de l'Université Northwestern et de Chan Zuckerberg Biohub de San Francisco a examiné les données de téléphones portables de 10 villes américaines (Atlanta, Chicago, Dallas, Houston, Los Angeles, Miami, New York, Philadelphie, San Francisco et Washington DC) de mars à mai de cette année.

Selon le New York Times, l'étude a suivi le mouvement de 98 millions de personnes vers et depuis les espaces publics intérieurs, puis a calculé le trafic vers chaque endroit visité, ainsi que la durée de séjour des personnes et la superficie en pieds carrés de chaque lieu. En utilisant le taux d’infection de la région, ils ont ensuite utilisé des «hypothèses standard sur les maladies infectieuses» pour déterminer comment la maladie se propageait dans les villes.

L'informaticien de Stanford Jure Leskovec, l'auteur principal du rapport, a déclaré au Times que «les restaurants étaient de loin les endroits les plus risqués» pour les nouvelles infections, «environ quatre fois plus risqués que les gymnases et les cafés, suivis des hôtels», dit-il. C'est une nouvelle qui concorde avec une autre étude récente des Centers for Disease Control and Prevention (CDC), qui a déclaré en septembre qu'une étude menée sur des adultes dans 11 villes américaines testées positives pour le nouveau coronavirus était deux fois plus susceptible d'avoir dîné dans le deux dernières semaines que ceux qui ont été testés négatifs.

Cette étude du CDC a été sévèrement réprimandée par l'organisation de lobbying, la National Restaurant Association, qui a déclaré qu '"il est irresponsable d'épingler la propagation du COVID-19 sur une seule industrie" et que "les restaurants ont toujours fonctionné avec des protocoles de sécurité hautement réglementés basés sur le Code alimentaire de la FDA et ont pris des mesures supplémentaires pour respecter les directives d'exploitation sécuritaires exigées par les CDC, la FDA, l'OSHA, les autorités fédérales, étatiques et locales. » Mais il n'en demeure pas moins que contrairement à d'autres activités, manger implique un contact prolongé lorsqu'il n'est pas masqué, une situation qui, selon les experts, est la principale cause de l'infection au COVID-19.

Les repas assis ont de nouveau été cités comme une activité à haut risque en octobre, lorsque la directrice de la santé publique du comté de Los Angeles, la Dre Barbara Ferrer, a déclaré que la région avait «vu entre 10 et 15% des cas liés à une expérience culinaire». On ne sait pas comment Ferrer a fait cette évaluation - selon un responsable du département de la santé de San Francisco qui s'est entretenu avec Eater SF, «s'ils le savent, ils ont un meilleur suivi des contacts à Los Angeles que dans la plupart des pays du monde» - et s'ils sont exacts, ces cas ne le sont pas. Cela n'implique pas de dîner au restaurant à l'intérieur, car LA est à l'extérieur, à emporter et à livrer uniquement. (Les tentatives d'Eater LA pour obtenir des éclaircissements de Ferrer n'ont pas abouti.)

Le CDC n'a pas non plus fait d'effort pour distinguer les repas à l'intérieur des restaurants en plein air, en disant seulement: «Manger et boire sur place dans des endroits qui offrent de telles options pourraient être des facteurs de risque importants associés à l'infection par le SRAS-CoV-2.» Mais l'étude de Stanford suggère que les taux d'infection sont liés aux espaces intérieurs encombrés, car les taux d'infection dans les sites étudiés par les chercheurs ont grimpé en flèche lorsque la superficie en pieds carrés diminuait.

Cependant, sur la base de ce nouveau rapport, cela ne signifie pas que les restaurants doivent fermer complètement leur salle à manger. Sur la base des données, réduire la capacité de la salle à manger à 20% «réduirait les nouvelles infections de 80%, tout en préservant environ 60% des clients», note le NY Times.

Bien sûr, tout cela repose également sur les restaurants qui appliquent les règles d'utilisation des masques et de distanciation sociale, et les clients qui les suivent. Ces deux choses semblent être le problème à San Francisco, qui fermera complètement les restaurants à l'intérieur le vendredi 13 novembre. S'exprimant lors d'une conférence de presse mardi, le maire de San Francisco London Breed a lié une augmentation de 250% des cas de COVID-19 à clients, disant qu'elle a été témoin de comportements dangereux dans les bars et les restaurants, où «les gens se sentent à l'aise et complaisants».

C'est également une corrélation que le groupe de lobbying local, la Golden Gate Restaurant Association (GGRA), est prêt à faire marche arrière, doucement. Dans une déclaration, la GGRA a déclaré qu '"il ne semble pas y avoir de lien de causalité signalé entre les repas à l'intérieur des restaurants de San Francisco et l'augmentation du nombre de cas à San Francisco", mais a également exhorté le respect des règles, déclarant: "Nous continuons de rappeler à nos membres de suivre toutes les pratiques et directives de sécurité COVID-19. »