Une étude révèle des réactions mitigées sur les disparités de santé de Covid-19

La pandémie de Covid-19, comme de nombreuses autres crises sanitaires, a eu des effets inégaux sur la population américaine, les communautés de couleur étant souvent les plus durement touchées. Une nouvelle étude co-écrite par un professeur du MIT identifie un défi connexe: différents groupes sociaux ont des réactions différentes au fait que Covid-19 a généré ces inégalités en matière de santé.

Plus précisément, l'étude, basée sur une enquête à plusieurs niveaux auprès des résidents américains, révèle une divergence entre les groupes raciaux lorsque les gens sont informés des divers effets de la pandémie. En apprenant davantage sur la distribution sociale de Covid-19, les Noirs américains ont tendance à mieux comprendre leur risque. Mais parmi les Américains blancs qui reçoivent les mêmes informations, il y a une réponse partagée.

L'étude a utilisé des «thermomètres à sensation», sur une échelle de 0 à 100, pour permettre aux participants d'évaluer leurs attitudes envers les autres groupes raciaux. Après en avoir appris davantage sur les disparités en matière de santé, les Blancs ayant des sentiments «plus chaleureux» envers les Noirs ont préféré une réponse de santé publique plus vigoureuse, tandis que ceux qui ont une vision plus «froide» des Noirs ont par la suite considéré Covid-19 comme un problème moins urgent et sont devenus moins enclins à soutenir fort mesures de santé publique.

«Du point de vue de la santé publique, il y a à la fois de bonnes et de mauvaises nouvelles», déclare le politologue du MIT Evan Lieberman, co-auteur d'un nouvel article détaillant les résultats de l'étude. «Pour les Afro-Américains qui apprenaient de cette étude que les taux de mortalité étaient plus élevés chez les Afro-Américains, cela augmentait leur perception qu'ils étaient plus à risque de Covid. … C’est une bonne nouvelle, car une grande partie des messages de santé publique consiste à sensibiliser les gens à ces dangers. »

En outre, Lieberman ajoute: «Une deuxième bonne nouvelle est qu’une grande partie des Américains blancs se sentent empathiques ou proches des Noirs américains.» Et ceux qui correspondent à cette description «se sont davantage investis dans l'idée que le gouvernement devrait faire plus sur Covid».

Cependant, les participants blancs qui ont admis avoir des sentiments plus froids à l'égard des Noirs sont devenus plus réticents à soutenir des efforts considérables pour lutter contre la pandémie.

«Nous avons constaté que les Blancs qui avaient ces opinions plus froides envers les Afro-Américains, dans la mesure où ils étaient conscients de ces disparités dans les taux de mortalité, étaient plus susceptibles de percevoir que ce n'était pas un problème qui les affectait, et voulaient une action moins agressive sur Covid-19 », déclare Lieberman.

L'article intitulé «Comment les informations sur les disparités raciales en matière de santé affectent les préférences politiques: Preuve d'une enquête expérimentale sur la pandémie de COVID-19 aux États-Unis», est publié dans le numéro de mai de la revue Social Science and Medicine. Les auteurs sont Lieberman, qui est le professeur total de science politique et Afrique contemporaine au MIT; et Allison Harell, professeure de sciences politiques à l'Université du Québec à Montréal.

Pour mener l'étude, les chercheurs ont mené une enquête en ligne d'août à septembre 2020, en utilisant la plate-forme Qualtrics et en collaboration avec la société d'enquête Dynata. L'échantillon final est un groupe démographiquement représentatif de 3 961 adultes américains. On a posé aux participants une variété de questions et ont répondu aux «thermomètres à sensation» concernant d'autres groupes raciaux.

Certains participants ont ensuite reçu des informations sur les disparités de santé générées par Covid-19 - l'été dernier, il y avait 2,5 fois plus de décès par habitant pour les Noirs américains que pour les Américains blancs. Ensuite, on a posé aux répondants une série de questions de suivi sur le risque de Covid-19, la réaction du gouvernement, les mesures de santé publique, les libertés personnelles et les mesures de secours économique.

Seulement environ 15 pour cent des Blancs de l'enquête ont déclaré une opinion défavorable sur les Noirs en général. Mais parmi ceux qui l'ont fait, il y a eu un changement de perspective significatif après avoir reçu des informations sur les disparités de santé de Covid-19. Les moins favorables aux Noirs étaient les plus susceptibles de penser que le gouvernement faisait trop pour lutter contre Covid-19, par exemple, tandis que les plus favorables étaient plus susceptibles de penser que le gouvernement faisait trop peu. Les chercheurs ont identifié un modèle similaire lié à l'acceptation de certaines mesures de santé publique telles que la distanciation sociale et la restriction de l'accès aux lieux publics.

«Il était révélateur que cette proportion de participants, lorsqu'ils ont appris cette information, se soit désintéressée d'avoir une réponse de santé publique à Covid», dit Lieberman. «Les Blancs qui étaient cool envers les Noirs au début de l'étude étaient déjà relativement moins enclins à soutenir les politiques agressives de Covid. Ainsi, l’effet global de la réception de l’information a été de polariser davantage les attitudes à l’égard de cet important ensemble de politiques. »

De plus, dit-il, les résultats sont d'un morceau avec d'autres découvertes indiquant que, par exemple, les hommes blancs américains ne veulent pas de manière disproportionnée se faire vacciner.

«C’est une expression claire d’un déni du problème et d’un manque d’intérêt à participer à ce qui doit être un effort coordonné pour obtenir l’immunité collective», déclare Lieberman. «Ils ne sont pas intéressés par un collectif multiracial [solution], et ils ne se perçoivent pas non plus comme particulièrement vulnérables. »

Lieberman et Harell reconnaissent que leurs conclusions peuvent sembler vexantes, car les responsables de la santé accordent une importance primordiale à la communication des faits au public - et dans ce cas, les faits peuvent amener une partie de la population à devenir plus indifférente au problème. Pourtant, selon Lieberman, la recherche pourrait contribuer à rendre les messages de santé publique plus efficaces.

«La meilleure stratégie serait un certain ciblage dans la messagerie», suggère Lieberman. La communication des faits sur les disparités de Covid-19 a utilement informé les participants noirs, après tout, alors que pour certains autres, dit-il, il peut être nécessaire d'essayer «plus de messages qui nous rappellent les différentes façons dont nous sommes interconnectés, dans lesquels nous perdons tous. dans la mesure où cette pandémie persiste. »

Reformuler une certaine quantité de messages Covid-19 peut ne pas être facile. Pourtant, selon Lieberman, même si les décideurs politiques «ne sont pas à l'aise avec l'idée qu'il pourrait y avoir des effets négatifs de la diffusion d'informations vraies, il est assez clair que c'est une réalité importante».

L'étude a été financée, en partie, par l'Institut canadien de recherches avancées.