Des chercheurs en Inde rapportent que les patients atteints de COVID-19 qui ont reçu du plasma de convalescence de patients guéris n'ont pas vu un risque plus faible de mourir de la maladie.

L'étude, publiée dans BMJ, comprenait 464 personnes atteintes de la maladie COVID-19 modérée, ce qui signifie qu'elles avaient des niveaux de saturation en oxygène de 93% ou moins lorsqu'ils respiraient l'air ambiant, le critère que la plupart des médecins utilisent pour déterminer s'ils doivent hospitaliser les personnes infectées par SARS-CoV-2, le virus qui cause la maladie. La co-auteure de l'étude Aparna Mukherjee, scientifique en épidémiologie et maladies transmissibles au Conseil indien de la recherche médicale, note que les patients de son étude seraient probablement considérés comme gravement malades dans d'autres pays, car les définitions de la maladie varient considérablement dans le monde. Une fois à l'hôpital, certains patients de l'étude ont reçu deux doses de plasma de convalescence de ceux qui s'étaient rétablis de la maladie et avaient donné leur sang riche en cellules immunitaires. Ces patients ont été comparés à ceux traités avec des soins standard, qui ont agi en tant que groupe témoin (mais n'ont pas reçu de perfusion de placebo). Les deux groupes avaient des taux de mortalité similaires après 28 jours.

Une nouvelle et grande étude révèle que le plasma ne réduit pas le risque de mourir du COVID-19

"Cette étude portait sur un échantillon de grande taille et a montré que lorsque le plasma est perfusé à des patients atteints de COVID-19 modéré (similaire à grave dans d'autres pays), il ne réduit pas la mortalité ou la progression vers un COVID-19 plus critique", Aparna Mukherjee, un scientifique en épidémiologie et maladies transmissibles au Conseil indien de la recherche médicale et l'un des co-auteurs de l'étude, a déclaré dans une réponse par courrier électronique aux questions.

Les résultats ajoutent au débat continu sur l'utilité du plasma de convalescence comme traitement du COVID-19. Le plasma de convalescence est l'une des thérapies les plus anciennes que les médecins ont utilisées pour traiter les maladies infectieuses, basée sur l'idée que les personnes naturellement infectées et en convalescence disposeront d'un approvisionnement immédiat en cellules immunitaires nécessaires pour combattre le virus ou les bactéries en question. Mais comme les systèmes immunitaires des gens varient considérablement, leur volume de cellules combattant la maladie est également imprévisible et peut aller de niveaux à peine adéquats à des sources extrêmement riches de cellules immunitaires. Cette variabilité a conduit à des résultats contradictoires sur l'efficacité de la thérapie, y compris dans cette étude, qui a utilisé du plasma donné de personnes qui étaient malades pendant une moyenne de six jours avec ce que les auteurs décrivent comme une maladie bénigne.

Deux autres études internationales ont également échoué à trouver un bénéfice du plasma de convalescence, mais celles-ci ont été arrêtées prématurément car trop peu de patients éligibles ont été recrutés. D'autres études plus petites étaient plus encourageantes.Ainsi, aux États-Unis, la Food and Drug Administration a délivré une autorisation d'utilisation d'urgence pour le traitement en août qui permet aux médecins de traiter les patients avec du plasma. Les principaux dirigeants de la santé publique, notamment le Dr Francis Collins, directeur des National Institutes of Health, et le Dr Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, ont cependant noté que les chercheurs étudient toujours le rôle du plasma convalescent dans COVID- 19. Ces études en cours comparent les personnes qui reçoivent le plasma à celles recevant un placebo et peuvent fournir des données plus convaincantes sur la question de savoir si le plasma peut aider les patients atteints de COVID-19 ou non.

Il est également possible que, comme le plasma de convalescence sert de substitut aux cellules immunitaires qu'une personne infectée n'aurait peut-être pas encore générées (ou ne générera pas à des niveaux robustes), il est préférable de ne pas l'utiliser chez les patients hospitalisés qui sont déjà malades, mais chez ceux-ci. qui sont plus récemment infectés. Les études en cours examinent également cette possibilité, et Mukherjee convient qu’il vaut la peine d’étudier. Les résultats de son étude pourraient même suggérer que le plasma a été utilisé chez des patients trop malades pour en bénéficier. "La principale cause de mortalité dans le COVID-19 est l'inflammation dans le corps qui provoque une pneumonie et d'autres défaillances d'organes", dit-elle. "Bien que la réponse du corps à l’infection virale déclenche l’inflammation, elle n’est pas régulée par le virus. Ainsi, même lorsque le virus est neutralisé, l'inflammation continue. C'est pourquoi on émet l'hypothèse dans les études à venir sur le plasma convalescent qu'il pourrait fonctionner dans les phases très précoces de la maladie ... et pourrait empêcher le déclenchement de la cascade de l'inflammation.