Une équipe du système de santé Henry Ford dans le sud-est du Michigan a déclaré jeudi que son étude sur 2 541 patients hospitalisés avait révélé que ceux qui recevaient de l'hydroxychloroquine étaient beaucoup moins susceptibles de mourir.

Le Dr Marcus Zervos, chef de division des maladies infectieuses pour Henry Ford Health System, a déclaré que 26% des personnes n'ayant pas reçu d'hydroxychloroquine sont décédées, contre 13% de celles qui ont reçu le médicament. L'équipe a regardé en arrière toutes les personnes traitées dans le système hospitalier depuis le premier patient en mars.

C'est une découverte surprenante car plusieurs autres études n'ont trouvé aucun avantage de l'hydroxychloroquine, un médicament initialement développé pour traiter et prévenir le paludisme. Le président Donald Trump a fortement vanté le médicament, mais des études ultérieures ont révélé que non seulement les patients ne faisaient pas mieux s'ils obtenaient le médicament, ils étaient plus susceptibles de souffrir d'effets secondaires cardiaques.

La Food and Drug Administration des États-Unis a retiré son autorisation d'utilisation d'urgence du médicament au début du mois et les essais dans le monde, y compris les essais parrainés par l'Organisation mondiale de la santé et les National Institutes of Health, ont été interrompus.

« Nos résultats diffèrent de ceux d'autres études », a déclaré Zervos lors d'une conférence de presse. « Ce que nous pensons était important dans le nôtre … c'est que les patients ont été traités tôt. Pour que l'hydroxychloroquine ait un avantage, elle doit commencer avant que les patients commencent à souffrir de certaines des réactions immunitaires sévères que les patients peuvent avoir avec Covid », at-il dit. ajoutée.

L'équipe Henry Ford a également surveillé attentivement les patients pour les problèmes cardiaques, a-t-il déclaré.

« La combinaison d'hydroxychloroquine et d'azithromycine était réservée à certains patients atteints de COVID-19 sévère et présentant des facteurs de risque cardiaque minimes », écrit l'équipe.

L'équipe Henry Ford a déclaré qu'elle pensait que ses résultats montrent que l'hydroxychloroquine pourrait être potentiellement utile comme traitement pour le coronavirus.

« Il est important de noter que dans les bons paramètres, cela pourrait potentiellement être une bouée de sauvetage pour les patients », a déclaré le Dr Steven Kalkanis, PDG du Henry Ford Medical Group, lors de la conférence de presse.

Kalkanis a déclaré que leurs résultats ne contredisent pas nécessairement ceux des études antérieures. « Nous voulons également faire valoir que ce n'est pas parce que nos résultats diffèrent de ceux qui ont pu être publiés que cela rend les études erronées ou définitivement conflictuelles. Ce que cela signifie simplement, c'est qu'en examinant les données nuancées dont les patients en ont réellement profité et quand, nous pourrions être en mesure de débloquer davantage le code de fonctionnement de cette maladie « , a-t-il déclaré.

« Beaucoup plus de travail doit être fait pour élucider ce que le plan de traitement final devrait être pour Covid-19 », a ajouté Kalkanis. « Mais nous pensons … que ce sont des résultats d'une importance cruciale à ajouter à la façon dont nous allons de l'avant s'il y a une deuxième poussée, et dans d'autres parties pertinentes du monde. Maintenant, nous pouvons aider les gens à combattre cette maladie et à réduire la taux de mortalité. »

Zervos a déclaré que l'hydroxychloroquine peut aider à interférer directement avec le virus et également à réduire l'inflammation.

Les chercheurs non impliqués dans l'étude étaient critiques. Ils ont noté que l'équipe Henry Ford n'a pas traité les patients au hasard, mais les a sélectionnés pour divers traitements en fonction de certains critères.

« Alors que le système de santé Henry Ford est devenu plus expérimenté dans le traitement des patients atteints de COVID-19, la survie peut s'être améliorée, indépendamment de l'utilisation de thérapies spécifiques », a écrit le Dr Todd Lee de l'Hôpital Royal Victoria à Montréal, Canada, et ses collègues dans un commentaire dans le même journal. « Enfin, l'utilisation concomitante de stéroïdes chez les patients recevant de l'hydroxychloroquine représentait plus du double du groupe non traité. Ceci est pertinent compte tenu du récent essai RECOVERY qui a montré un bénéfice de mortalité avec la dexaméthasone. » La dexaméthasone stéroïde peut réduire l'inflammation chez les patients gravement malades.

L'équipe Henry Ford a écrit que 82% de leurs patients ont reçu de l'hydroxychloroquine dans les 24 premières heures d'admission et 91% dans les 48 premières heures d'admission.

Ils ont écrit qu'en comparaison, une étude de patients dans 25 hôpitaux de New York a commencé à prendre le médicament « à tout moment pendant leur hospitalisation ».

Mais les patients de cette étude de New York, publiée en mai dans le Journal de l'American Medical Association, ont commencé à prendre de l'hydroxychloroquine en moyenne un jour après leur hospitalisation.

« Peut-être qu'il y a une petite différence, mais ce n'est pas comme si les patients de New York commençaient le septième jour. Ce n'est pas ce qui s'est passé », a déclaré Eli Rosenberg, auteur principal de l'étude de New York et professeur agrégé d'épidémiologie au Université d'Albany School of Public Health.

Rosenberg a également souligné que le document de Detroit excluait 267 patients – près de 10% de la population étudiée – qui n'avaient pas encore reçu leur congé de l'hôpital.

Il a dit que cela aurait pu fausser les résultats pour rendre l'hydroxychloroquine plus belle qu'elle ne l'était vraiment. Ces patients pourraient encore être à l'hôpital parce qu'ils étaient très malades, et s'ils mouraient, les exclure de l'étude faisait que l'hydroxychloroquine ressemblait plus à une bouée de sauvetage qu'elle ne l'était vraiment.

« Il y a un peu de lâche dans tout cela »

Les études de Detroit et de New York étaient toutes deux des observations: elles ont regardé comment les patients faisaient lorsque les médecins ont prescrit de l'hydroxychloroquine.

Bien qu'elles soient utiles, les études observationnelles ne sont pas aussi utiles que les essais cliniques contrôlés. Considérés comme l'étalon-or en médecine, les patients d'un essai clinique sont assignés au hasard pour prendre soit le médicament soit un placebo, qui est un traitement qui ne fait rien. Les médecins suivent ensuite les patients pour voir comment ils s'en sortent.

Deux essais cliniques sur l'hydroxychloroquine pour Covid-19, l'un aux États-Unis et l'autre au Royaume-Uni, ont été arrêtés tôt parce que leurs données suggéraient que l'hydroxychloroquine n'était pas utile.

L'essai américain, dirigé par les National Institutes of Health, a recruté plus de 470 patients.

L'essai britannique, mené par l'Université d'Oxford, a recruté plus de 11 000 patients.

« Nous avons conclu qu'il n'y a aucun effet bénéfique de l'hydroxychloroquine chez les patients hospitalisés avec COVID-19 », ont conclu les médecins d'Oxford.

Mais un fonctionnaire de la Maison Blanche a salué l'étude de l'équipe Henry Ford.

Peter Navarro, le conseiller commercial de la Maison Blanche, a déclaré que l'étude montre que l'hydroxychloroquine fonctionne si elle est administrée suffisamment tôt.

« C'est un gros problème » « Ce médicament peut littéralement sauver des dizaines de milliers, peut-être des centaines de milliers de vies américaines et peut-être des millions de personnes dans le monde. »