LINCOLN, Neb. – Une étude réalisée par des chercheurs de l'UNMC / Nebraska Medicine / NSRI récemment publiée sur le site de prépublication ouvert BioRxiv, fournit de nouvelles preuves de contamination environnementale par le SRAS-CoV-2 dans les zones de soins aux patients COVID-19. Le SRAS-CoV-2 est le virus qui cause la maladie COVID-19, qui est maintenant une pandémie mondiale.

Cette recherche à réponse rapide représente la mission du Centre mondial pour la sécurité sanitaire de faire progresser les efforts de riposte au SRAS-CoV-2. L'étude a révélé des niveaux élevés de contamination virale par PCR sur des surfaces couramment utilisées et dans l'air des chambres des patients COVID-19. Les échantillonneurs d'air dans les couloirs à l'extérieur des pièces où le personnel entrait et sortait étaient également positifs. L'étude suggère que les patients COVID-19, même ceux qui ne sont que légèrement malades, peuvent créer des aérosols de virus et contaminer les surfaces qui peuvent présenter un risque de transmission.

Une étude révèle une contamination généralisée de l'environnement près des patients atteints de COVID-19

«Nos résultats montrent à quel point il est important pour les travailleurs de la santé qui fournissent des soins directs à ces patients de prendre des précautions de transmission améliorées», a déclaré John Lowe, PhD, vice-chancelier de la formation et de l'éducation interprofessionnelles en matière de sécurité sanitaire. «Cela signifie porter l'équipement de protection individuelle approprié, utiliser autant que possible des chambres à pression d'air négative pour ces patients et être attentif à la méthode d'entrée et de sortie de ces chambres.»

Au cours de l'isolement initial de 13 personnes confirmées positives à l'infection au COVID-19, des échantillons d'air et de surface ont été prélevés dans onze salles d'isolement pour examiner la contamination de l'environnement. De nombreux articles couramment utilisés, des toilettes et des échantillons d'air contenaient des preuves du virus, ce qui indique que le SRAS-CoV-2 est largement disséminé dans l'environnement. Ces résultats indiquent que la maladie peut se propager à la fois par contact direct (gouttelettes et de personne à personne) ainsi que par contact indirect (objets contaminés et transmission aérienne) et suggèrent que des précautions d'isolement aéroporté pourraient être appropriées.

«Notre équipe prenait déjà des précautions aéroportées avec les premiers patients dont nous avons pris soin», a déclaré James Lawler, MD, expert en maladies infectieuses et directeur du Centre mondial pour la sécurité sanitaire de l'UNMC. «Ce rapport renforce nos soupçons. C'est pourquoi nous avons maintenu les patients COVID dans des chambres équipées d'un flux d'air négatif et nous continuerons à faire des efforts pour le faire – même avec une augmentation du nombre de patients. Nos agents de santé dispensant des soins seront équipés du niveau approprié d'équipement de protection individuelle. De toute évidence, davantage de recherches sont nécessaires pour pouvoir caractériser le risque environnemental. »

« Des études comme celles-ci sont nécessaires pour comprendre les précautions appropriées pour les travailleurs de la santé, les premiers intervenants et les autres personnes qui soignent les malades et sont nécessaires pour lutter contre cette pandémie », a déclaré Joshua Santarpia, PhD, assoc. professeur de pathologie et de microbiologie à l'UNMC et directeur de recherche pour la lutte contre les armes de destruction massive à l'Institut national de recherche stratégique. «Ces travaux en cours continueront d'améliorer notre compréhension de la transmission du SRAS-CoV-2 et aideront à identifier des moyens d'améliorer la sécurité des soins aux patients atteints de cette maladie.»

L'équipe d'enquête souligne qu'un nettoyage et une désinfection soigneux de l'environnement des surfaces, y compris celles de la salle de bain, est important. Le CDC et l'OMS recommandent d'utiliser un équipement de protection individuelle approprié, y compris une protection respiratoire, pour soigner les personnes dont on sait ou soupçonne qu'elles sont infectées par le SRAS-CoV-2.

Un lien vers le document complet est disponible ici.