Heureusement, une nouvelle étude en provenance de Corée du Sud vient d'être publiée sous forme de « libération anticipée » (elle est définitive et évaluée par les pairs, juste au début) dans la revue médicale du CDC, Emerging Infectious Diseases.

Intitulé « Coronavirus Disease Outbreak in Call Center, Corée du Sud », il décrit comment la Corée du Sud a géré une épidémie dans un immeuble de grande hauteur dans la partie la plus animée de Séoul avec une intervention précoce et décisive qui comprenait la fermeture de l'ensemble du bâtiment, des tests approfondis et mise en quarantaine des personnes infectées et de leurs contacts. L'étude a été menée par des experts des Centres coréens de contrôle et de prévention des maladies, du gouvernement métropolitain de Séoul et d'autres institutions locales.

Étude révélatrice de la Corée du Sud sur Covid-19 (avis)

Bien qu'il s'agisse d'une solution à un seul bâtiment, l'approche des auteurs en matière d'identification et de contrôle de Covid-19 peut servir de modèle aux décideurs politiques locaux et nationaux qui tentent de déterminer la meilleure façon de procéder.

L'épidémie a été reconnue pour la première fois le 8 mars 2020, environ deux semaines après que la Corée du Sud se soit retrouvée en proie à une épidémie nationale importante résultant d'expositions à l'église Shincheonji de la ville de Daegu, à environ 250 kilomètres au sud de Séoul. Environ la moitié du nombre actuel de 10 738 cas confirmés en Corée du Sud est lié à l'épidémie de l'église de Shincheonji.

Informés par des flambées précédentes de SRAS et de MERS, les responsables de la santé sud-coréens disposaient déjà d'un processus de confinement mature lorsque le premier cas de centre d'appels a été identifié. Une équipe d'intervention a immédiatement entrepris l'examen du site des infections – un immeuble commercial-résidentiel mixte de 19 étages.

Le 9 mars, un jour après le signalement des premiers cas, l'ensemble du bâtiment a été fermé. Des tests ont été effectués presque immédiatement sur 1 143 personnes (travailleurs, résidents et quelques visiteurs) avec des résultats rapides à la disposition des personnes affectées et de l'équipe travaillant pour contrôler la situation.

Les tests ont montré que 97 personnes (8,5% de ceux qui occupaient le bâtiment) étaient infectées. La plupart des cas étaient des femmes dans la trentaine et presque toutes (94 sur 97) travaillaient au 11e étage de l'immeuble, dans le centre d'appels.

Curieusement, contrairement à de nombreuses épidémies signalées avant et depuis, presque toutes les personnes infectées – 92% des cas – présentaient des symptômes de Covid-19 actifs au moment du diagnostic.

Les enquêteurs ont ensuite construit une carte détaillée des personnes infectées et non infectées, démontrant que l'écrasante majorité des cas avaient travaillé d'un côté du 11e étage à une très grande proximité. Dans l'ensemble, 43% de tous les travailleurs du 11e étage ont développé une infection, avec une proportion encore plus élevée parmi ceux de l'aile fortement touchée.

Ensuite, l'équipe sud-coréenne a testé les familles et les colocataires des 97 personnes infectées. Parmi ceux-ci, environ 16% étaient positifs pour Covid-19. De façon très surprenante, aucun cas n'a été diagnostiqué dans les 15 contacts à domicile de cas présentant des « pré-symptômes » (rien au moment du test mais un développement peu de temps après) ou aucun symptôme à aucun moment. Cela va également à l'encontre de la pensée actuelle sur la transmission, qui est qu'elle se produit avant même que les gens ne présentent des symptômes.

Au cours de leur discussion, les enquêteurs sud-coréens ont réfléchi à l'effet que leur travail pourrait avoir sur le statu quo à Séoul. Ils soulignent que les cas se trouvaient dans un « environnement de travail à haute densité » et que la propagation était largement limitée à une section d'un étage.

Mais ils ne se donnent pas le mérite de ce qu'ils ont accompli. Oui, la distance entre les chaises et la durée d'exposition sont des déterminants essentiels de la transmission à un seul moment – mais permettre à des personnes non diagnostiquées de vaquer à leurs occupations sans le vouloir augmente la possibilité pour de plus en plus de personnes non infectées d'avoir des contacts étroits et durables avec eux, conduisant éventuellement à un cas secondaire.

Si les enquêteurs avaient attendu une semaine, l'infection se serait probablement propagée largement à la famille, puis aux amis, puis aux lieux de travail des amis – tout comme nous le constatons dans les épidémies dans les usines de transformation de viande américaines avec un environnement de travail à haute densité comparable. Le virus ne connaît pas de murs: une fois qu'une entreprise est infectée, toute la communauté peut rapidement devenir infectée, à moins que des mesures dramatiques – comme celles qui se sont produites à Séoul – ne soient prises.

L'idée actuelle de certains fonctionnaires américains de simplement rouvrir nos villes – comme une grande ouverture de grand magasin qui va de rien à un magasin complet à service complet pendant la nuit – est sûrement un rêve de pipe. Mais ce rapport de la Corée du Sud nous montre comment nous pouvons réellement gérer l'entreprise incertaine de reprendre une vie normale.

Pour ce faire, il faudra faire preuve de fermeté, comme la fermeture rapide d'un bâtiment entier si nécessaire, des tests largement disponibles avec des résultats rapides et des citoyens prêts à être mis en quarantaine au besoin pour le bien public.

Ce n'est qu'en adoptant ce plan dans son intégralité que la vision du retour à une nation dynamique et libre pourra être réalisée. Essayer de se faufiler en ignorant le problème – une pandémie qui a tué plus de 60000 Américains en deux mois – ou en espérant que cela disparaîtra si nous mangeons ceci ou buvons ou si nous ne passons pas autant de temps à nous inquiéter – – non seulement échouera misérablement, mais nous ramènera immédiatement aux terrifiantes premières semaines de mars, lorsque le ciel avait réellement l'impression de tomber.