Moira Smith d'Anchorage, en Alaska, rendait visite à des parents non vaccinés le mois dernier ; Smith et sa mère, qui sont vaccinées, ont contracté des infections au COVID-19. (Ash Adams/Le New York Times)
Les personnes qui subissent des infections révolutionnaires du coronavirus après avoir été complètement vaccinées sont environ 50 % moins susceptibles de subir une longue COVID-19 que les personnes non vaccinées qui attrapent le virus, ont déclaré des chercheurs dans un nouveau rapport important sur les adultes britanniques.
L'étude, qui a été publiée mercredi dans la revue Lancet Infectious Diseases, fournit également plus de preuves que les vaccins à deux injections Pfizer-BioNTech, Moderna et AstraZeneca offrent une protection puissante contre les maladies symptomatiques et graves.

"C'est vraiment, je pense, la première étude montrant que le long COVID est réduit par la double vaccination, et il est réduit de manière significative", a déclaré le Dr Claire Steves, gériatre au King's College de Londres et auteur principal de l'étude.
Inscrivez-vous à la newsletter The Morning du New York Times
Bien que de nombreuses personnes atteintes de COVID-19 se rétablissent en quelques semaines, certaines présentent des symptômes à long terme, qui peuvent être débilitants. Cette constellation de séquelles persistantes qui sont devenues connues sous le nom de COVID-19 long peut inclure de la fatigue, un essoufflement, un brouillard cérébral, des palpitations cardiaques et d'autres symptômes.

Selon une étude, les infections de rupture sont moins susceptibles de conduire à un COVID long

Mais une grande partie de la condition reste mystérieuse.
« Nous n’avons pas encore de traitement pour le long COVID », a déclaré Steves. Se faire vacciner, a-t-elle déclaré, "est une stratégie de prévention à laquelle tout le monde peut s'engager".

Les résultats s'ajoutent à une pile croissante de recherches sur les infections dites « révolutionnaires » chez les personnes vaccinées. Les Centers for Disease Control and Prevention ont confirmé que la variante delta hautement contagieuse est à l'origine de plus de ces percées que les autres versions du virus, bien que les infections chez les personnes entièrement vaccinées aient toujours tendance à être bénignes.
Les nouvelles découvertes sont basées sur les données de plus de 1,2 million d'adultes dans l'étude COVID Symptom, dans laquelle les volontaires utilisent une application mobile pour enregistrer leurs symptômes, les résultats des tests et les dossiers de vaccination.

Les participants comprennent ceux qui ont reçu au moins une dose des vaccins Pfizer, Moderna ou AstraZeneca entre le 8 décembre et le 4 juillet, ainsi qu'un groupe témoin de personnes non vaccinées.
L'histoire continue
Sur près d'un million de personnes complètement vaccinées, 0,2% ont signalé une infection révolutionnaire, ont découvert les chercheurs. Ceux qui ont contracté des infections percées étaient à peu près deux fois plus susceptibles d'être asymptomatiques que ceux qui étaient infectés et non vaccinés.

Les chances d'être hospitalisé étaient 73% plus faibles dans le groupe de la percée que dans le groupe infecté et non vacciné.
Les chances d'avoir des symptômes à long terme – qui durent au moins quatre semaines après l'infection – étaient également inférieures de 49 % dans le groupe de la percée.
"Bien sûr, les vaccins réduisent également massivement votre risque d'être infecté en premier lieu", a déclaré Steves.

Ce risque réduit signifie que la vaccination devrait réduire encore plus les chances de COVID-19 long, a-t-elle noté.
L'étude a des limites, reconnaissent les chercheurs, dont la plus notable est que les données sont toutes autodéclarées. Long COVID-19 est également difficile à étudier, avec des symptômes de grande envergure dont la gravité peut varier énormément.

Mais Steves a déclaré qu'elle espérait que les résultats pourraient encourager davantage de jeunes, dont les taux de vaccination sont à la traîne, à se faire vacciner. Les jeunes adultes sont moins susceptibles de tomber gravement malades à cause du virus que les adultes plus âgés, mais ils sont toujours à risque de COVID-19 long, a-t-elle noté.
« Être hors de combat pendant six mois a un impact majeur sur la vie des gens », a-t-elle déclaré.

« Donc, si nous pouvons montrer que leur risque personnel de COVID long est réduit en se faisant vacciner, cela peut être quelque chose qui peut les aider à prendre la décision d’aller de l’avant et de se faire vacciner. »
© 2021 The New York Times Company