Selon une étude économique, les réouvertures d’écoles ont «sensiblement» augmenté la propagation de Covid-19 au Texas

Topline

La réouverture des écoles au Texas a «progressivement mais substantiellement accéléré» la propagation du Covid-19 à l'automne et a entraîné des milliers de cas supplémentaires et des centaines de décès, suggèrent de nouvelles recherches d'économistes du National Bureau of Economic Research, divergeant des études antérieures qui ont révélé les réouvertures d'écoles n'ont pas un effet important sur la transmission du Covid-19.

Faits marquants

L'étude, qui a été menée par des chercheurs en économie de l'Université du Kentucky et publiée en tant que document de travail non révisé par des pairs, était basée sur des données Covid-19 au niveau du comté et des informations sur les modalités d'enseignement et les dates de début des districts scolaires au Texas, où les chercheurs notent que la plupart des écoles ont été ouvertes pour l'enseignement en personne à l'automne malgré des niveaux élevés de propagation communautaire.

Les chercheurs ont trouvé une «augmentation statistiquement significative des cas» dans les comtés deux semaines après la réouverture des écoles, ce qui était associé à 42 956 cas au minimum au cours des neuf semaines suivantes, soit 11,5% du total des cas de Covid-19 au Texas pendant cette période.

Leurs modèles ont également révélé que la réouverture des écoles avait causé au moins 818 décès supplémentaires au cours de cette période, soit au moins 17% du nombre total de décès au Texas à l'époque.

En plus de la transmission de Covid-19 qui a lieu directement dans les écoles, les chercheurs ont également attribué cette augmentation à des facteurs de «contagion» comme la possibilité pour les parents de faire plus à l'extérieur de la maison si leurs enfants sont à l'école, et les réouvertures de l'école envoyant un «signal incorrect »Que« les activités normales sont à nouveau sûres »pour l'ensemble de la communauté.

En utilisant les données sur la mobilité des téléphones portables, les chercheurs ont constaté une augmentation médiane de 26% du temps que les gens passaient à l'extérieur de leur domicile en semaine, ce qui suggère que la réouverture des écoles avait un effet plus large sur les personnes faisant plus à l'extérieur de la maison.

Critique en chef

Dans un courriel adressé à Forbes, l'épidémiologiste Rebecca Fielding-Miller, professeure adjointe à la Herbert Wertheim School of Public Health de l'Université de Californie à San Diego, a noté plusieurs facteurs potentiels non pris en compte dans l'étude du NBER qui pourraient avoir eu un impact sur ses résultats. Il s'agit notamment des différences de transmission potentielles entre les écoles élémentaires, intermédiaires et secondaires et les mesures d'atténuation des risques en place dans les écoles, notant que «l'atténuation des risques cohérente et fondée sur des données probantes fonctionne». Fielding-Miller a également noté que les réouvertures d'écoles sont souvent «enchevêtrées» avec des réouvertures d'entreprises plus larges, et que les parents d'entreprises présentant un risque plus élevé de transmission de Covid-19 seraient un problème plus important que leurs enfants dans les écoles. «Je pense qu'un argument plus efficace serait que de nombreux lieux de travail sont dangereux pendant une pandémie aérienne et que de meilleures mesures de sécurité au travail, l'application des directives de l'OSHA et un congé de maladie payé annuleraient probablement une grande partie des torts que les auteurs documentent et associent à la réouverture des écoles. », A déclaré Fielding.

Contra

Les Centers for Disease Control and Prevention ont conclu que «l'apprentissage en personne dans les écoles n'a pas été associé à une transmission communautaire substantielle» sur la base des données disponibles, et plusieurs études antérieures n'ont pas observé de lien étroit entre la propagation du Covid-19 et les écoles. Les chercheurs du NBER ont fait référence à plusieurs études de ce type - y compris une étude du CDC constatant de faibles taux de transmission dans le Wisconsin et une étude CALDER menée au Michigan et à Washington - mais ont noté qu'ils pouvaient avoir souffert de certaines limitations telles que le fait de s'appuyer sur des données de recherche de contacts incomplètes et de ne pas prendre de «retombées» facteurs en compte. L’étude du NBER a également noté que la non-réouverture des écoles a un impact négatif sur la santé mentale des élèves et des parents, qui doit être mis en balance avec le risque pour la santé publique.

Citation cruciale

«Les directives du CDC indiquent que les écoles peuvent rouvrir si la propagation de la communauté est faible et si des précautions considérables sont prises», ont écrit les chercheurs. «Notre étude n'est pas nécessairement en contradiction avec cette orientation; au lieu de cela, cela montre simplement que la réouverture des écoles n'est pas toujours sûre si ces conditions ne sont pas remplies. »

Contexte clé

Les réouvertures d'écoles ont été un problème épineux tout au long de la pandémie, et l'administration Biden a largement poussé les écoles à rouvrir - à condition que les mesures de santé publique soient respectées - et a abaissé les directives du CDC pour la distance physique dans les écoles de six à trois pieds pour mieux faciliter cela. Il a été largement démontré que les enfants sont moins touchés par Covid-19 que les adultes, bien que certains experts suggèrent qu'ils pourraient être plus sensibles à la variante B.1.1.7 détectée pour la première fois au Royaume-Uni qui est maintenant dominante aux États-Unis.

À surveiller

Une augmentation des vaccinations devrait réduire considérablement la transmission communautaire et, bien que les enfants de moins de 16 ans ne puissent pas encore être vaccinés contre Covid-19, la Food and Drug Administration pourrait bientôt approuver le vaccin Pfizer pour les 12 à 15 ans et des essais sont actuellement en cours pour les plus jeunes. Les chercheurs notent que si tout cela rendra les réouvertures d'écoles moins préoccupantes, il y a des problèmes qui rendront le problème toujours pertinent, comme l'hésitation généralisée à la vaccination qui peut entraîner la propagation du virus dans les communautés où moins de personnes sont prêtes à être infectées. le tir.

Tangente

En examinant les facteurs dans les communautés du Texas qui ont influé sur leur décision de rouvrir, les chercheurs ont constaté que la corrélation la plus forte était entre une concentration plus élevée d'électeurs Trump et un plus grand nombre de réouvertures en personne, suggérant que `` les décisions de réouverture semblent avoir été beaucoup plus fortement motivées par la politique que par la politique. considérations de santé publique. »

Lectures complémentaires

Réouverture d'écoles, mobilité et propagation du COVID-19: données probantes du Texas (National Bureau of Economic Research)

Attendez-vous à ce que toutes les écoles soient ouvertes à plein temps d'ici l'automne, déclare le secrétaire à l'éducation de Biden, dans un changement de ton (Forbes)

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