La première étude approfondie des décès et des hospitalisations de Covid-19 en Chine continentale a révélé de manière très détaillée l'augmentation du risque pour les patients atteints de coronavirus une fois qu'ils ont atteint l'âge mûr.

L'analyse a révélé que si le taux de mortalité global pour les cas confirmés était de 1,38%, le taux a fortement augmenté avec l'âge – de 0,0016% chez les moins de 10 ans à 7,8% dans les années 80 et plus.

L'étude a montré que seulement 0,04% des 10 à 19 ans avaient besoin de soins hospitaliers, contre plus de 18% de ceux de 80 ans et plus.

Des augmentations spectaculaires ont également été observées parmi les groupes d'âge moyen, avec 4% des personnes dans la quarantaine ayant besoin d'un traitement hospitalier et plus de 8% des patients dans la cinquantaine.

Les estimations, publiées dans Lancet Infectious Diseases, sont basées sur une analyse de 70117 cas confirmés en laboratoire et diagnostiqués cliniquement en Chine continentale, combinés à 689 cas positifs parmi les personnes évacuées de Wuhan sur des vols de rapatriement.

« Nos estimations peuvent être appliquées à n'importe quel pays pour éclairer les décisions concernant les meilleures politiques de confinement pour Covid-19 », a déclaré le professeur Azra Ghani, co-auteur de l'étude.

« Notre analyse montre très clairement qu'à 50 ans et plus, l'hospitalisation est beaucoup plus probable que chez les moins de 50 ans, et une plus grande proportion de cas sont susceptibles d'être mortels. »

Parce que les pays ont adopté des approches radicalement différentes pour les tests, et ont parfois changé leurs stratégies de test d'une semaine à l'autre, les scientifiques ont eu du mal à comparer les taux de mortalité entre les pays. Une autre difficulté a été de déterminer la proportion de personnes décédées après avoir été infectées, car de nombreux cas ne sont jamais confirmés. La dernière étude estime le nombre de cas non détectés arrivant à un taux de mortalité global de 0,66%. Bien que ce chiffre soit inférieur à certaines estimations récentes, il est nettement supérieur au virus pandémique de la « grippe porcine » de 2009, qui a tué environ 0,02% des personnes infectées.

Les résultats reflètent l'image qui a émergé dans le monde entier, le virus causant le plus de tort aux personnes âgées qui ont tendance à avoir des problèmes de santé sous-jacents, tels que des conditions médicales qui affaiblissent les poumons ou le cœur.

Les auteurs de l'Imperial College de Londres, qui conseillent le gouvernement britannique sur l'épidémie, avertissent que puisque la moitié à 80% de la population mondiale pourrait être infectée par Covid-19, le nombre de personnes nécessitant un traitement hospitalier est susceptible de dépasser même le plus services de santé modernes.

Le professeur Neil Ferguson, auteur principal de l'étude, a déclaré qu'au fur et à mesure que l'épidémie au Royaume-Uni se déroulait, des proportions similaires de chaque groupe d'âge au Royaume-Uni étaient susceptibles d'être hospitalisées et de mourir comme en Chine.

Les restrictions de voyage, l'éloignement social et les blocages en Grande-Bretagne et ailleurs sont tous destinés à supprimer la transmission du coronavirus.

Selon d'autres modèles publiés lundi par le groupe Imperial College, ces mesures auront un impact majeur en Europe si elles sont maintenues, évitant environ 59 000 décès dans 11 pays européens d'ici la fin mars.

En l’absence de tests suffisants pour révéler l’étendue du virus, les estimations du groupe varient considérablement de 7 à 43 millions de personnes infectées dans les 11 pays analysés au 28 mars. Au Royaume-Uni, le taux d'infection est estimé à 2,7%.

L'avertissement est venu alors que des chercheurs américains ont mis en lumière un mécanisme biologique crucial qui a aidé le coronavirus à se propager rapidement parmi les humains à travers le monde.

Une analyse détaillée de la structure du virus a révélé que ses « pointes » en forme de club lui permettent de s’accrocher aux cellules humaines environ quatre fois plus fortement que le coronavirus Sars apparenté qui a tué des centaines de personnes lors d’une pandémie de 2002. Cela signifie que les particules de coronavirus qui sont inhalées par le nez ou la bouche ont de fortes chances de se fixer aux cellules des voies respiratoires supérieures, et que relativement peu sont nécessaires pour établir une infection.

Une carte 3D de la protéine de liaison du virus sera désormais utilisée par les scientifiques pour rechercher des médicaments qui peuvent neutraliser le virus avant qu'une infection ne s'installe. « Si un nouveau médicament anticorps peut se lier à ces sites du virus plus fortement et plus fréquemment que le récepteur, il bloquera le virus hors des cellules, ce qui en fera un traitement potentiellement efficace pour les infections virales », a déclaré Fang Li, qui a dirigé l'étude. à l'Université du Minnesota. L'ouvrage est publié dans Nature.