Les restrictions draconiennes imposées par la Chine à la vie quotidienne semblent avoir stoppé la première vague de Covid-19 dans une grande partie du pays, mais les chercheurs ont utilisé la modélisation mathématique pour montrer qu'une levée prématurée des mesures pourrait entraîner une deuxième vague d'infection généralisée. mercredi de verrouillage de Wuhan dans la province du Hubei, alors que la ville à l'épicentre d'origine de la crise des coronavirus émerge de l'épidémie meurtrière qui fait maintenant rage à travers le monde. Cependant, certaines restrictions resteront en place, les responsables étant conscients du risque, les trains et les sites touristiques étant bondés à travers le pays.

« Bien que ces mesures de contrôle semblent avoir réduit le nombre d'infections à des niveaux très bas, sans l'immunité collective contre Covid-19, les cas pourraient facilement réapparaître à mesure que les entreprises, les usines et les écoles reprennent et augmentent progressivement la mixité sociale, en particulier compte tenu du risque croissant des cas importés d'outre-mer alors que Covid-19 continue de se propager dans le monde « , a déclaré le professeur Joseph T Wu de l'Université de Hong Kong, qui a codirigé la recherche, dans un communiqué de presse mercredi.

Une nouvelle étude avertit qu'une nouvelle étude ne devrait pas lever complètement les blocages tant que le vaccin contre les coronavirus n'aura pas été trouvé

Il a averti que la vitesse de l'infection augmenterait à moins que les gouvernements s'assurent que les restrictions soient levées lentement et que la transmission soit étroitement surveillée.

« Bien que les politiques de contrôle telles que l'éloignement physique et le changement de comportement soient susceptibles d'être maintenues pendant un certain temps, trouver un équilibre proactif entre la reprise des activités économiques et le maintien du nombre reproducteur en dessous de un est probablement la meilleure stratégie jusqu'à ce que des vaccins efficaces soient largement disponibles. »

La recherche pourrait être cruciale, car les pays du monde entier – certains qui n'ont mis en place des verrouillages que depuis quelques semaines – réfléchissent à la meilleure façon d'assouplir les restrictions pour faire redémarrer leur économie. Se tromper pourrait conduire à de nouvelles épidémies et à de nouvelles restrictions, selon l'étude, et pourrait être catastrophique pour les services de santé et les économies.

L'Autriche a annoncé lundi qu'elle commencerait progressivement à rouvrir ses magasins après Pâques, l'un des nombreux pays européens s'apprêtant à assouplir les restrictions. En Allemagne, un groupe d'économistes, d'avocats et d'experts médicaux recommandent une relance progressive de la plus grande économie européenne qui permettrait à des industries et des travailleurs spécifiques de reprendre leurs activités tandis que des mesures sont prises pour empêcher une résurgence du coronavirus.Une douzaine d'universitaires ont écrit dans ce rapport, publié la semaine dernière par l'Institut Ifo de recherche économique, selon lequel ils ne s'attendent pas à ce qu'un vaccin ou un traitement efficace contre le coronavirus soit disponible avant 2021.Le gouvernement britannique réexamine son verrouillage près de trois semaines après le début, mais le maire de Londres Sadiq Khan a déclaré hier qu'il n'était « pas du tout » d'assouplir les restrictions avec le pic attendu dans plus d'une semaine. Des chercheurs en économie britannique ont suggéré que les 4,2 millions de jeunes de 20 à 30 ans qui ne vivent pas avec leurs parents soient autorisés à rentrer. travailler en premier.

Andrew J. Oswald et Nattavudh Powdthavee, de l'Université de Warwick, ont déclaré dans un document d'information que cette idée aiderait à atténuer les « dommages graves » causés à l'économie du pays.

« A moins qu'un vaccin ne soit découvert rapidement, il est peu probable qu'il y ait une ligne de conduite sans risque ou sans douleur », indique le journal.

« Il faudra plutôt faire face à des compromis épidémiologiques et économiques. Les choix à ce stade seront probablement difficiles pour les politiciens et les citoyens.

Ils ont déclaré que l'idée « aiderait à relancer la prospérité avant qu'une récession extraordinaire ne s'installe; elle entraînerait d'autres avantages pour la société; cela créerait également un risque supplémentaire pour la santé raisonnablement faible, mais malheureusement non négligeable, dans le pays ».

Les effets d'une levée trop rapide d'un verrouillage pourraient frapper certaines régions plus durement que d'autres. Une analyse plus approfondie du rapport Lancet a montré que le risque de décès pour ceux qui étaient positifs pour Covid-19 variait considérablement dans différentes parties de la Chine, en fonction du développement économique et de la disponibilité des ressources de soins de santé.

L'étude a révélé que le taux de mortalité au Hubei était de 5,91%, près de six fois plus élevé qu'à l'extérieur de la province, où il était de 0,98%.

« Même dans les mégapoles les plus prospères et les mieux dotées en ressources comme Pékin et Shanghai, les ressources en soins de santé sont limitées et les services auront du mal à faire face à une augmentation soudaine de la demande », a déclaré le professeur Gabriel M Leung, auteur principal de l'Université de Hong Kong, dans le communiqué accompagnant le rapport Lancet. « Nos résultats soulignent l'importance de veiller à ce que les systèmes de santé locaux disposent d'un personnel et de ressources adéquats pour minimiser les décès liés à Covid. »

Des restrictions strictes à la circulation des personnes et des biens ont été introduites à travers la Chine le 23 janvier après l'émergence du nouveau coronavirus à Wuhan en décembre, affectant considérablement l'économie ainsi que les libertés individuelles. Depuis, elles ont été progressivement assouplies dans certaines provinces chinoises, avec la réouverture progressive des usines et des bureaux.

L'analyse de quatre villes et 10 provinces en dehors du Hubei indique que les mesures devraient être levées progressivement ou le nombre de cas augmentera progressivement au cours de la période de relaxation.

Les estimations suggèrent également qu'une fois le fardeau de l'augmentation des cas élevé, le simple resserrement des interventions ne ramènerait pas le fardeau à son niveau d'origine. Cela nécessiterait des efforts supplémentaires, ce qui entraînerait probablement des effets sanitaires et économiques plus importants.

« Nous sommes parfaitement conscients du fait que l'activité économique augmentera à travers la Chine dans les semaines à venir, une infection locale ou importée pourrait conduire à une résurgence de la transmission », a ajouté la co-auteure Dr. Kathy Leung de l'Université de Hong Kong, dans le communiqué. « La surveillance en temps réel de l'effet d'une mobilité accrue et d'un mélange social sur la transmissibilité de Covid-19 pourrait permettre aux décideurs politiques d'affiner les mesures de contrôle pour interrompre la transmission et minimiser l'impact d'une éventuelle deuxième vague d'infections. »

Simon Cullen de CNN a contribué au reportage.