L’administration Trump dépense près d’un demi-milliard de dollars pour une entreprise dans la course à la recherche d’un vaccin contre le coronavirus.

C’est selon une commande de 456 millions de dollars avec Janssen, filiale de Johnson & Johnson’s Pharmaceuticals, qui a spécifié un « nouvel actif vaccinal pour le nouveau coronavirus 2019 (COVID-19) », a constaté Forbes. Il s’agit du montant le plus élevé déclaré à ce jour pour un projet de vaccin, même si le géant pharmaceutique n’a pas encore commencé d’essais cliniques comme l’ont fait d’autres sociétés.

Les États-Unis viennent de signer un contrat de 450 millions de dollars pour un vaccin contre le coronavirus avec Johnson & Johnson

L’accord a été signé avec le Bureau de la santé et des services humains du Sous-secrétaire à la préparation et à l’intervention (ASPR) le 27 mars 2020. Il faisait suite à une autre commande, passée dans le cadre du même contrat avec Janssen, pour 150 millions de dollars le 20 mars, 2020, pour un « nouvel antiviral » pour COVID-19.

Un porte-parole de Johnson & Johnson n’a pas fourni plus de détails sur la commande spécifique, mais a confirmé l’attribution de 456 millions de dollars liée à une collaboration avec l’Autorité de recherche et de développement biomédicale avancée (BARDA) d’ASPR, comme annoncé en février. Ce travail a été construit sur des contrats antérieurs pour développer des contre-mesures pour d’autres influences. La valeur des travaux spécifiques au coronavirus n’avait pas été révélée auparavant et est le plus gros contrat connu à ce jour pour un vaccin contre le coronavirus.

Il fait partie d’un accord entre le gouvernement américain et Johnson & Johnson pour co-investir 1 milliard de dollars dans la recherche, le développement et les tests cliniques de vaccins. La société indique qu’elle s’attend maintenant à ce que les études cliniques chez l’homme pour son vaccin candidat se poursuivent, au plus tard, en septembre 2020. Elle prévoit que les premiers lots de vaccins seront disponibles pour une utilisation d’urgence au début de 2021.

Plus tôt ce mois-ci, Johnson & Johnson a également annoncé une collaboration avec le Beth Israel Deaconess Medical Center pour développer des candidats potentiels à la vaccination préventive pour COVID-19. La société cherche à utiliser les mêmes technologies qu’elle a utilisées pour développer des vaccins candidats pour Ebola, Zika et le VIH. À l’époque, la société a annoncé qu’elle espérait identifier un vaccin candidat d’ici la fin du mois pour les essais cliniques. Un porte-parole a confirmé que Johnson & Johnson espérait toujours annoncer des progrès à ce sujet avant la fin de la semaine.

Ailleurs, BARDA a annoncé son intention de travailler avec une autre société pharmaceutique, Sanofi Pasteur, sur un autre type de vaccin. Comme décrit par BARDA, Sanofi créera une correspondance génétique exacte avec les protéines du virus. « L’ADN de la protéine sera combiné avec l’ADN d’un virus inoffensif pour l’homme et utilisé pour produire rapidement de grandes quantités d’antigène, qui stimulent le système immunitaire pour se protéger contre le virus. »

Des essais de vaccins sont déjà en cours

Malgré ces contrats, ni Johnson & Johnson ni Sanofi n’ont réellement testé de vaccin potentiel.

D’autres ont progressé davantage. À la mi-mars, la première phase d’un essai clinique évaluant un vaccin expérimental a débuté au Kaiser Permanente Washington Health Research Institute à Seattle, Washington. Il a été développé par des scientifiques de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses (NIAID) avec la société de biotechnologie Moderna basée au Massachusetts.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson, désormais patient du COVID-19, a annoncé un financement record de 210 millions de livres sterling pour la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations (CEPI), qui soutient le développement de vaccins pour les rendre disponibles dans le monde entier et recherche 2 milliards de dollars pour le faire. donc. Ailleurs au Royaume-Uni, l’Université d’Oxford a annoncé la semaine dernière que ses chercheurs avaient commencé à sélectionner des volontaires pour un prochain essai de vaccin. L’Imperial College de Londres a également annoncé des travaux sur un vaccin.

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), seuls deux vaccins font l’objet d’essais: le traitement soutenu par le NIAID et un autre en Chine de CanSino Biological et du Beijing Institute of Biotechnology.

Malgré la ruée mondiale pour obtenir un vaccin le plus tôt possible, il est très peu probable que quelque chose soit mis à disposition cette année. Bien qu’il soit déployé beaucoup plus rapidement qu’un médicament préventif typique, le Dr Richard Hatchett, PDG du CEPI, a précédemment déclaré que cela prendrait entre un an et 18 mois avant que le monde ait accès à un vaccin contre le coronavirus.