a déclaré dimanche le chef de l'agence.

Les États-Unis vont intensifier le suivi des variantes COVID alors que les cas confirmés atteignent 25 millions

avec plus de 417000 morts, un peu plus d'un an après la documentation du premier cas américain.

Walensky, qui a pris la direction du CDC le jour où le président Joe Biden a prêté serment, a également déclaré que le plus grand coupable immédiat de la lenteur de la distribution de vaccins était une crise de l'offre aggravée par la confusion des stocks héritée de l'administration Trump.

"Le fait que nous ne sachions pas aujourd'hui, cinq jours après le début de cette administration et des semaines après le début de la planification, la quantité de vaccin dont nous disposons ne fait que vous donner une idée des défis qui nous restent"

L'équipe de transition de Biden a été largement exclue des délibérations sur le déploiement du vaccin pendant des semaines après son élection, le président Donald Trump ayant alors refusé de concéder sa défaite et de permettre l'accès aux informations dont son successeur avait besoin pour se préparer à gouverner.

Dans une interview séparée sur "Meet the Press" de NBC, Ron Klain, chef de cabinet de Biden, a déclaré qu'un plan de distribution du vaccin, en particulier au-delà des maisons de retraite et des hôpitaux, "n'existait pas vraiment lorsque nous sommes arrivés à la Maison Blanche".

Walensky a déclaré qu'elle était convaincue que le gouvernement allait bientôt résoudre les questions d'approvisionnement et continuerait à augmenter considérablement la production et la distribution de vaccins d'ici la fin du mois de mars.

L'incertitude sur les approvisionnements immédiats, cependant, entravera les efforts aux niveaux national et local pour planifier à l'avance le nombre de sites de vaccination, de personnel et de rendez-vous à mettre en place dans l'intervalle, exacerbant les pénuries à court terme, a-t-elle ajouté.

La vaccination est devenue de plus en plus urgente avec l'émergence récente de plusieurs variantes de coronavirus considérées comme plus transmissibles, et dans le cas d'une souche détectée pour la première fois en Grande-Bretagne, peut-être plus mortelle.

"Nous intensifions maintenant notre surveillance de ceux-ci et notre étude de ceux-ci", a déclaré Walensky, ajoutant que le CDC collaborait avec les National Institutes of Health, la Food and Drug Administration et même le Pentagone.

L'objectif, a-t-elle dit, était de surveiller "l'impact de ces variantes sur les vaccins, ainsi que sur nos thérapies", car le virus continue de muter pendant qu'il se propage.

Jusqu'à ce que les vaccins puissent fournir une immunité "de troupeau" dans la population, le port de masque et la distanciation sociale restent vitaux pour "diminuer la quantité de virus qui circule, et par conséquent, diminuer la quantité de variantes", a ajouté Walensky.

Bien que les responsables britanniques aient averti vendredi que la soi-disant variante britannique du coronavirus, déjà détectée dans au moins 20 États américains, était associée à un niveau de mortalité plus élevé, les scientifiques ont déclaré que les vaccins existants semblaient toujours être efficaces contre lui.

Ils craignent cependant qu'une variante sud-africaine plus contagieuse puisse réduire l'efficacité des vaccins actuels et montre une résistance à trois traitements par anticorps développés pour les patients.

Les similitudes entre le variant sud-africain et un autre identifié au Brésil suggèrent que la variété brésilienne peut également résister au traitement par anticorps.

"Nous sommes dans une course contre ces variantes", a déclaré dimanche Vivek Murthy, nommé par Biden pour devenir le prochain chirurgien général américain, dans l'émission "This Week" d'ABC dimanche.

Le Dr Anthony Fauci, le principal spécialiste des maladies infectieuses du pays, a déclaré fin décembre qu'il était optimiste que les États-Unis pourraient obtenir une immunité collective suffisante pour retrouver "un semblant de normalité" d'ici l'automne 2021.

Mais Murthy a déclaré qu'obtenir l'immunité collective avant le début d'une nouvelle année scolaire en septembre était "un objectif ambitieux".

Néanmoins, Murthy a suggéré que le gouvernement pourrait dépasser l'objectif de Biden de 100 millions de vaccinations au cours des 100 premiers jours de sa présidence "C'est un plancher, ce n'est pas un plafond."

Fauci a déclaré que l'objectif de 100 millions comprend ceux qui peuvent avoir reçu les deux injections des vaccins à deux doses et ceux qui n'ont reçu que le premier.

Environ 21,8 millions d'Américains, soit environ 6,5% de la population, ont reçu au moins une dose de vaccin à ce jour, sur les 41,4 millions de doses expédiées, selon les données du CDC dimanche.

Reportage supplémentaire de Sarah Lynch et Doina Chiacu à Washington et Anurag Maan à Bengaluru; Écrit par Steve Gorman; édité par Diane Craft)

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