Le président Trump a déclaré vendredi que les États-Unis arrêteraient leur financement de l'Organisation mondiale de la santé et se retireraient de l'agence, l'accusant de protéger la Chine alors que la pandémie de coronavirus décollait. Cette décision a alarmé les experts de la santé, qui affirment que cette décision saperait les efforts visant à améliorer la santé des populations du monde entier.

Dans une allocution au Rose Garden, Trump a déclaré que l'OMS n'avait pas fait de réformes qui, selon lui, auraient aidé l'agence mondiale de la santé à empêcher le coronavirus de se propager dans le monde.

« Nous mettrons fin aujourd'hui à nos relations avec l'Organisation mondiale de la santé et réaffecterons ces fonds à d'autres besoins mondiaux et méritants en matière de santé publique mondiale urgente », a déclaré Trump. « Le monde a besoin de réponses de la Chine sur le virus. »

On ne sait pas immédiatement si le président peut retirer complètement le financement américain pour l'OMS sans un acte du Congrès, qui contrôle généralement toutes les dépenses du gouvernement fédéral. Les législateurs démocrates ont fait valoir qu'il serait illégal de le faire, et la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a menacé le mois dernier qu'une telle décision serait « rapidement contestée ».

Les États-Unis ont fourni environ 15% du financement total de l’OMS au cours de sa période budgétaire actuelle de deux ans. Un porte-parole de l'OMS a refusé de commenter vendredi.

L'annonce de Trump est intervenue le même jour que la mission américaine à Genève a rencontré Tedros Adhanom Ghebreyesus, le directeur général de l'OMS, au sujet des demandes du pays pour des améliorations de l'OMS. Une source proche de la réunion l'a qualifiée de constructive.

Certains républicains du Congrès ont fait écho aux attaques de Trump contre l'agence, mais dans un communiqué vendredi, le sénateur Lamar Alexander, président de la commission de la santé du Sénat, a déclaré qu'il n'était pas d'accord avec Trump.

« Il est certain que les erreurs que l’Organisation mondiale de la santé a pu commettre en matière de coronavirus doivent être examinées attentivement et attentivement, mais le moment est venu de régler la crise, pas au milieu de celle-ci », a déclaré Alexander (R-Tenn.). « Le retrait de l'adhésion des États-Unis pourrait, entre autres, interférer avec les essais cliniques qui sont essentiels au développement de vaccins, dont les citoyens des États-Unis ainsi que d'autres dans le monde ont besoin. Et le retrait pourrait rendre plus difficile de travailler avec d'autres pays pour arrêter les virus avant leur arrivée aux États-Unis. « 

Lawrence Gostin, directeur de la faculté de l’O’Neill Institute de Georgetown pour le droit national et mondial de la santé, a qualifié la décision de Trump de « décision dangereuse ».

« Il prend une décision bouleversante au milieu de la plus grande crise sanitaire que nous ayons connue littéralement par pique et par caprice, sans aucun processus délibératif », a déclaré Gostin.

L'OMS a déclaré à plusieurs reprises qu'elle était déterminée à revoir sa réponse, mais après le reflux de la pandémie. Le mois dernier, Robert Redfield, le directeur des Centers for Disease Control and Prevention, a également déclaré que le post-mortem sur la pandémie devrait attendre la fin de l'urgence.

Mais comme la réponse de l'administration Trump à la pandémie a été examinée de plus près, avec des problèmes de test et un manque de coordination dans le déploiement des fournitures nécessaires, Trump a cherché à rejeter la faute sur la Chine et l'OMS pour avoir omis d'étouffer la propagation lorsque le virus était centré en Chine. Au cours de ses remarques, Trump a allégué, sans preuves, que la Chine avait fait pression sur l'OMS pour induire le monde en erreur au sujet du virus.

« Le monde souffre désormais des méfaits du gouvernement chinois », a déclaré Trump. « La dissimulation du virus Wuhan en Chine a permis à la maladie de se propager dans le monde entier, provoquant une pandémie mondiale qui a coûté plus de 100 000 vies américaines et plus d'un million de vies dans le monde. » (Cette dernière affirmation n'est pas vraie; dans le monde, il y a eu environ 360 000 décès confirmés par Covid-19, la maladie causée par le coronavirus.)

La formulation de Trump met en évidence l'accumulation de la Chine et des États-Unis. tensions au milieu de la pandémie. Après qu'un porte-parole du gouvernement chinois ait suggéré, sans preuves, que l'armée américaine avait d'abord introduit le nouveau coronavirus dans la province du Hubei, Trump a riposté en utilisant les termes « virus de Wuhan » et « virus chinois » – des mots largement condamnés comme racistes et qui coïncidaient avec un éruption d'incidents racistes visant des Américains d'origine asiatique.

Les experts disent que si les États-Unis quittent l'OMS, l'influence de la Chine ne fera que croître.

« La santé mondiale était notre leadership moral bipartisan qui avait été préservé grâce à cette administration », a déclaré Amanda Glassman, vice-présidente exécutive du Center for Global Development. « Et maintenant… ça tombe en morceaux. C'est vraiment pour moi tragique que cet espace qui était vraiment à propos de notre leadership moral et de nos convictions et de la puissance douce… que nous allons maintenant laisser cela aller au milieu d'une pandémie. « 

Glassman a déclaré qu'il y a des milliers d’employés américains à l'OMS et à son organisme régional pour les Amériques, et que les États-Unis abritent 82 centres collaborateurs de l'OMS.

Lorsque Trump, plus tôt ce mois-ci, a menacé d'arracher des fonds américains dans une lettre, Tedros n'a dit que lors d'une conférence de presse que l'agence l'examinait. Mais lui et d'autres responsables ont souligné que l'agence avait un petit budget – environ 2,3 milliards de dollars chaque année – par rapport à l'impact de l'agence et à ce qu'elle devait faire.

Mike Ryan, chef du programme d'urgence de l'OMS, a déclaré que le financement américain fournissait la plus grande partie du budget de ce programme. Outre la pandémie, le programme lutte également contre le VIH, la tuberculose, la polio et d'autres maladies.

« Donc, mes préoccupations aujourd'hui concernent à la fois notre programme et … la façon dont nous améliorons notre base de financement pour le budget de base de l'OMS », a déclaré Ryan. « En remplaçant ces fonds vitaux pour les services de santé de première ligne dans certains des endroits les plus difficiles du monde – nous devrons évidemment travailler avec d'autres partenaires pour garantir que ces fonds puissent continuer à circuler. Cela aura donc des implications majeures pour la fourniture de services de santé essentiels à certaines des personnes les plus vulnérables du monde et nous espérons que d'autres donateurs interviendront si nécessaire pour combler cette lacune. « 

Cette histoire a été mise à jour en réaction à l'annonce du président.