(Reuters) – Le gouvernement américain a établi une référence pour le prix du vaccin COVID-19 dans un accord de 2 milliards de dollars annoncé mercredi avec Pfizer Inc (PFE.N) et la biotechnologie allemande BioNTech SE (22UAy.F) qui fera probablement pression sur d'autres fabricants pour qu'ils fixer des prix similaires, ont déclaré des analystes du secteur à Reuters.

L'accord, qui dépend d'un produit approuvé, garantit suffisamment de vaccins pour inoculer 50 millions d'Américains pour environ 40 $ par personne, ou sur le coût des vaccins annuels contre la grippe, et est le premier à fournir une fenêtre directe sur le prix probable d'un COVID réussi. 19 vaccins.

Cela permet également à certains fabricants de médicaments de profiter de leurs efforts pour protéger les personnes contre le virus qui a tué quelque 620 000 personnes dans le monde, dont près d'un quart aux États-Unis.

Contrairement à d'autres accords de vaccins signés par le gouvernement, Pfizer et BioNTech ne percevront pas de paiement tant que leur vaccin ne se révélera pas sûr et efficace dans le cadre d'un grand essai clinique pivot qui devrait commencer ce mois-ci.

Les États-Unis et d'autres gouvernements ont déjà conclu des accords pour soutenir le développement du vaccin COVID-19, dont certains comprenaient des livraisons garanties de doses. Mais c'est la première offre à définir un prix spécifique pour les produits finis.

«Le prix moyen d'un vaccin contre la grippe est d'environ 40 $», a déclaré Peter Pitts, président et cofondateur du Center for Medicine in the Public Interest. «Cela a l'air bien avec cette comparaison. C'est tout à fait dans les limites du caractère raisonnable.  »

Jusqu'à présent, les autres principaux vaccins expérimentaux ont tous affiché des données relativement similaires sur la sécurité et l'efficacité, suggérant qu'aucun fabricant de médicaments ne serait en mesure de facturer considérablement plus que ses pairs, a déclaré Vamil Divan, analyste en biotechnologie chez Mizuho.

Le gouvernement américain a accepté d'acheter 100 millions de doses du vaccin Pfizer / BioNTech à un prix qui s'élève à 39 $ pour ce qui sera probablement un traitement à deux doses, soit 19,50 $ par dose.

Les experts en santé estiment que des vaccins efficaces sont nécessaires pour briser la pandémie qui a frappé les économies du monde entier. Mais ils devraient être disponibles pour des milliards de personnes, et les fabricants de médicaments subissent une pression considérable pour éviter de faire de gros profits pendant une crise sanitaire mondiale.

À 40 $ par personne, «les fabricants vont certainement générer des bénéfices» et les marges brutes pourraient être de l'ordre de 60% à 80% dans certaines zones géographiques, a déclaré Geoffrey Porges, analyste chez SVB Leerink. Les marges brutes n'incluent pas les coûts de recherche et développement, qui, selon Pfizer, pourraient atteindre 1 milliard de dollars pour son vaccin.

Pourtant, les analystes et les experts en tarification ont déclaré que le prix était comparable à celui des autres vaccins courants et était une bonne affaire pour les gouvernements, compte tenu du besoin désespéré.

L'accord «fournirait des repères importants pour la tarification des vaccins COVID», a déclaré Porges, ajoutant que les fabricants de vaccins viseraient probablement un prix unique autour du monde.

Pfizer, Moderna Inc (MRNA.O) et Merck & Co (MRK.N) ont tous déclaré qu'ils prévoyaient de vendre leurs vaccins à profit.

Les gouvernements et les organisations à but non lucratif sont dans une course pour sécuriser l'approvisionnement des entreprises avec des candidats vaccins COVID-19 prometteurs, bien qu'il n'y ait aucune garantie de succès.

La semaine dernière, Johnson & Johnson (JNJ.N) a déclaré à Reuters qu'il était en pourparlers pour des accords de vaccins avec l'Union européenne, le Japon et la Fondation Bill et Melinda Gates. [L2N2EN1FW]

Certains fabricants de médicaments, dont J&J, ont annoncé leur intention de fixer le prix de leurs vaccins sur une base sans but lucratif pendant que la pandémie se poursuit, bien que J&J n'ait pas fourni de détails sur les prix.

AstraZeneca Plc (AZN.L) a accepté de fournir aux États-Unis 300 millions de doses du vaccin qu'elle développe avec des chercheurs de l'Université d'Oxford en échange d'un financement initial de 1,2 milliard de dollars.

Bien que le coût par dose s'élève à environ 4 $ – bien moins que ce que Pfizer et BioNTech recevraient – AstraZeneca peut utiliser une partie de ce financement pour compenser les coûts de recherche et développement même si son vaccin échoue finalement.

Reportage de Carl O'Donnell; Montage par Peter Henderson et Bill Berkrot

Nos normes: les principes de confiance de Thomson Reuters.