Les autorités sanitaires américaines poussent les Américains à se faire vacciner contre la grippe pour éviter que les hôpitaux déjà occupés à lutter contre Covid-19 ne soient submergés cet hiver, mais de fausses déclarations menacent leurs efforts.

La désinformation sur les médias sociaux, en particulier le fait qu'un vaccin contre la grippe augmentera le risque de contracter le coronavirus ou vous fera tester positif pour Covid-19 – ce ne sera pas le cas – sape le message de santé publique.

Alors que les États-Unis combattent Covid-19, la mésinfo du vaccin contre la grippe se propage

Une fausse déclaration circulant sur Facebook et Instagram a déclaré qu'un vaccin contre la grippe augmenterait de 36% la probabilité d'infection au Covid-19. Un autre sur Instagram a déclaré que le vaccin contre la grippe Fluzone de Sanofi était 2,4 fois plus mortel que Covid-19.

Une étude nationale de l'Université du Michigan a révélé qu'un parent sur trois prévoyait de ne pas se faire vacciner contre la grippe pour ses enfants cette année, les mères et les pères invoquant comme raison la désinformation, y compris la conviction qu'elle n'est pas efficace.

« Les fournisseurs de soins primaires ont un rôle vraiment important à jouer en cette saison grippale », a déclaré Sarah Clark, chercheuse scientifique au Michigan Medicine Child Health Evaluation and Research Center, qui a dirigé l'étude.

« Ils doivent envoyer aux parents un message clair et fort sur l'importance du vaccin contre la grippe. »

Mais avec les infections quotidiennes au Covid-19 qui atteignent des niveaux records dans plusieurs États américains, les fausses informations restent un obstacle à la vaccination des personnes.

Jeanine Guidry, professeure adjointe à la Virginia Commonwealth University qui étudie les messages de santé sur les réseaux sociaux, a déclaré: « Il y a tellement de désinformation liée à Covid et je crois vraiment que cela déborde » de la grippe.

Amelia Jamison, chercheuse en désinformation et doctorante à l'Université Johns Hopkins, était d'accord.

« La grippe est prise dans certains des récits que nous voyons sur le coronavirus », a-t-elle déclaré.

  • Vaccination entravée en 2020 –
  • Selon les Centers for Disease Control (CDC) des États-Unis, seulement 49,2% des personnes ont été vaccinées contre la grippe au cours de la saison 2018-19.

    Outre la désinformation, les mesures visant à freiner la propagation du Covid-19 ont entraîné une diminution du nombre de visites médicales préventives en personne, au cours desquelles beaucoup reçoivent le vaccin. Et d'autres cliniques de vaccination contre la grippe généralement proposées par les employeurs, les églises ou les écoles ont été suspendues.

    L'histoire continue

    Le chômage élevé dû aux retombées économiques de la pandémie a également laissé des millions d'Américains sans assurance maladie, ce qui signifie que les États devront assumer le coût du vaccin pour plus de patients.

    Alors que l'efficacité du vaccin antigrippal peut varier selon que la souche de grippe circulant dans les communautés correspond à la souche du vaccin, le CDC a déclaré qu'il prévenait des millions de maladies chaque année.

    L'American Academy of Pediatrics recommande le vaccin pour tous les enfants de plus de six mois.

    L'expert en vaccin contre la grippe Danuta Skowronski, du Centre de contrôle des maladies de la Colombie-Britannique, a déclaré: « Nous n'avons vu aucune association chez les enfants ni chez les adultes entre la réception du vaccin contre la grippe et le risque de coronavirus. »

  • Réponse des médias sociaux –
  • Bien que les plateformes de médias sociaux hébergent de la désinformation, elles prennent également des mesures pour diffuser des conseils fiables sur les vaccins.

    Cette semaine, Facebook a annoncé qu'il commencerait à diriger les utilisateurs américains vers des informations sur les endroits où ils peuvent se faire vacciner contre la grippe et a promis de rejeter les publicités décourageant la vaccination.

    Avant la pandémie, Twitter et Pinterest ont mis en place des politiques pour rediriger les recherches de certains mots-clés liés aux vaccins vers les organisations de santé publique.

    Mais Adam Dunn, responsable de l'informatique biomédicale et de la santé numérique à l'Université de Sydney, a déclaré que davantage pouvait être fait.

    Les méthodes développées pour encourager l'engagement des utilisateurs sur les médias sociaux « pourraient être utilisées plus judicieusement pour guider les gens vers des informations crédibles et fondées sur des preuves », a déclaré Dunn.

    Il a également plaidé pour la création de plus de « communautés de plaidoyer pro-vaccins qui soient accueillantes, honnêtes et alignées sur une diversité de visions du monde ».

    Libby Richards, professeur agrégé à la Purdue School of Nursing, a déclaré qu ‘ »un vaccin contre la grippe est plus important que jamais cette année », avertissant que les cas graves de Covid-19 et de grippe nécessitent le même équipement de sauvetage.

    « Recevoir le vaccin contre la grippe ne fournira pas seulement une protection de la santé personnelle, il contribuera également à réduire le fardeau des maladies respiratoires sur notre système de santé déjà très sollicité. »

    Richards a encouragé les gens à prendre le temps de vérifier les informations.

    « Il existe de nombreux mythes sur le vaccin contre la grippe qui peuvent clairement être réfutés avec un peu de lecture de fond », a-t-elle déclaré.

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