Les prédictions sur le cours de COVID-19 au cours des semaines et des mois à venir volent comme des chauves-souris hors de l'enfer. Leurs auteurs s'appuient sur des modèles fantaisistes qui prennent des années à maîtriser.

Dans une lettre aux actionnaires du 27 février 2009, Warren Buffett a écrit que « les investisseurs oublient d'examiner les hypothèses derrière les symboles. Notre conseil: attention aux geeks aux formules. « 

Aux États-Unis, les cas de COVID-19 atteindront un pic dans quelques semaines. Seule la distanciation sociale brisera le virus

La même chose est vrai ici. Nous devons tous comprendre ce qui se passe afin de pouvoir prendre des décisions judicieuses sur qui est un dingue, qui est désespérément abusif, et qui sait ce qui est susceptible de se produire et qui a de bonnes suggestions d'intervention. Il y a de bonnes raisons pour lesquelles nous voulons savoir ce qui se passera au cours des deux prochaines semaines. La menace de COVID-19 est-elle exagérée ? Est-ce que ça va être aussi mauvais que la pandémie de grippe espagnole de 1918 ? Si nous pouvons réduire cela, nous, le public, aurons une meilleure idée de ce que nous attendons de nos fonctionnaires.

Le premier problème est la raison pour laquelle les nouveaux cas de COVID-19 aux États-Unis sont passés de 7 le 1er mars à près de 20 000 quatre semaines plus tard, le 29 mars. Aux États-Unis au cours des 25 premiers jours de mars, un chiffre explique la propagation rapide du virus . En moyenne sur chacun des 25 premiers jours de mars, il y avait 31% de nouveaux cas de COVID-19 aux États-Unis par rapport à la veille.

Nous avons eu 307 nouveaux cas le mercredi 11 mars. Le 12 mars, il y avait 396 nouveaux cas, soit près de 1,31 fois les 307 cas de la veille. Si nous multiplions 307 par 1,31 quatorze fois plutôt qu'une seule fois, nous obtenons une approximation pour les nouveaux cas le 25 mars: soit 307 x 1,3114 = 13 456 nouveaux cas. Le nombre réel de nouveaux cas ce jour-là était de 13 388.

Cette croissance rapide et constante se poursuit jusqu'à ce que le cycle de transmission du virus soit rompu. Sans vaccin, nous ne pouvons rompre cette transmission que par une distanciation sociale, de sorte que le virus ne peut pas sauter d'hôte à hôte.

Le virus se transmet en moyenne de chaque personne infectée à plus de deux autres personnes. Lorsque les gens cessent d'interagir à courte distance et de toucher des surfaces où des personnes infectées ont laissé le virus, le virus cesse d'être transmis à un nombre de personnes en augmentation exponentielle. Ensuite, le taux de croissance des cas ralentit rapidement.

En moyenne, il faut environ sept jours entre l'infection et le fait d'être suffisamment malade pour demander un test, et cela a pris environ trois jours pour obtenir les résultats du test, de sorte que le taux de transmission en baisse que nous avons vu ces derniers jours est le résultat de problèmes sociaux. distanciation entreprise il y a 10 à 12 jours. Heureusement, ce ralentissement du taux de croissance se produit maintenant au Texas, aux États-Unis et dans de nombreux autres pays.

Au cours de la semaine dernière, le taux de croissance des nouveaux cas aux États-Unis est tombé à environ 12% par jour. Le changement de la croissance des nouveaux cas de 31% par jour à 12% de nouveaux cas par jour est une très bonne nouvelle, mais nous devons continuer à nous battre pour ramener le taux de croissance des nouveaux cas à zéro et en dessous, afin que le nombre de nouveaux cas se contracte. Si le taux de croissance devait rester à 12% par jour, nous aurions 100 000 nouveaux cas par jour et 900 000 cas au total en deux semaines. Nous devons rompre complètement le cycle de transmission du virus, sinon il éclatera dans toute la population.

Il semble que nous pourrions atteindre des cas quotidiens de pointe en quelques jours. Mais lorsque les cas quotidiens atteignent un pic, un nouveau problème se posera sur nous.

Comme en Italie et en Chine, lorsque les nouveaux cas atteindront leur pic, ils rebondiront à ce niveau élevé pendant environ une semaine avant de commencer à décliner. Une étude chinoise de Fei Zhou et d'autres Lancette a constaté que les patients COVID-19 nécessitant une hospitalisation avaient un séjour médian de 11 jours à l'hôpital; ceux qui avaient besoin de soins en soins intensifs y ont passé huit jours avant leur guérison ou leur mort.

Le plus grand nombre de cas arrivera dans une période d'environ 10 jours qui commencera bientôt. Environ 12% de ces cas nécessiteront une hospitalisation, près de la moitié d'entre eux nécessiteront un lit de soins intensifs. Les médecins, les infirmières et les autres membres du personnel hospitalier seront infectés, fatigués et traumatisés en regardant impuissants le décès de nombreux patients. De nombreux patients qui survivent subiront probablement des dommages aux tissus pulmonaires pour le reste de leur vie. Les agents chargés de l'application des lois sont également en danger, en raison de contacts souvent inévitables ou de la proximité de personnes, dont certaines peuvent être infectées. D'autres personnes sont à risque parce qu'elles fournissent des services essentiels. Le reste d'entre nous devrait prendre des mesures pour alléger la pression sur le système de soins de santé, les fournisseurs de soins de santé et d'autres qui se mettent en danger pour répondre à nos besoins essentiels.

Steven Gjerstad est membre présidentiel de l'Economic Science Institute de l'Université Chapman à Orange, en Californie